ACHELOUS

INTERVIEW

Αν μιλήσουμε με ποδοσφαιρικούς όρους, οι Achelous έχουν προ πολλού στεφθεί πρωταθλητές της εγχώριας epic metal σκηνής. Με το τρίτο τους χτύπημα, ‘Tower Of High Sorcery’, βάζουν ρότα για να διεκδικήσουν τον τίτλο σε διεθνές επίπεδο. Ο Χρήστος Κάππας (φωνή) παίζει ‘μπάλα’ μαζί μας και σκοράρει με τις απαντήσεις του. Vamos!

Γεια σου Χρήστο! Δυο χρόνια πέρασαν σχεδόν από την προηγούμενη μας συνέντευξη, αλλά πολλά και ενδιαφέροντα συμβαίνουν τελευταία στο στρατόπεδο των Achelous! Πριν φτάσω όμως στο εξαιρετικό νέο σας album, πες μου ποια ήταν η ανάδραση που λάβατε από το εξίσου υπέροχο ‘The Icewind Chronicles’ που είχε κυκλοφορήσει εκείνη την εποχή, και πως το βλέπεις τώρα που ‘έκατσε’ η σκόνη;
Γεια και χαρά Γιώργο. Είναι μεγάλη μας χαρά και τιμή που μας φιλοξενείτε στο Soundcheck, ένα μέσο που έχει στηρίξει τη μπάντα από την πρώτη μέρα! Το ‘Icewind Chronicles’ ήταν ένα πολύ σημαδιακό album για τη μπάντα. Ήταν το πρώτο που συμμετείχε συνθετικά και ο Γιώργος αφού στο ‘Macedon’ ήρθε κατά τη διάρκεια των ηχογραφήσεων οπότε έγραψε μόνο τα σόλο του αφού τα κομμάτια ήταν γραμμένα και ηχογραφημένα. Κάναμε ένα μεγάλο βήμα μπροστά σε σχέση με το ‘Macedon’ αφομοιώνοντας πολλές περισσότερες επιρροές, μιας και ο Γιώργος με το Χάρη σαν πιο νέοι έχουν λίγο διαφορετικά ακούσματα από τους υπόλοιπους. Να πω την αλήθεια είχαμε λίγο άγχος για το πως θα το δεχτεί ο κόσμος αφού το ‘Macedon’ πήγε εξαιρετικά, αλλά τελικά το αγκάλιασαν και όλα πήγαν εξαίσια!

Παρακολουθώ την πορεία σας από το ‘Macedon’ και μετά. Αυτό που μπορώ να πω με βεβαιότητα είναι ότι κάθε album ξεχωριστά παρουσιάζει αξιοσημείωτη ποιότητα, ενώ κάθε νέο σας βήμα το συνοδεύει η εξέλιξη και η πρόοδος. Αλήθεια ποια είναι η μυστική συνταγή των Achelous;
Δεν υπάρχει καμία συνταγή. Υπάρχει πολύ δουλειά και σε ομαδικό αλλά κυρίως σε προσωπικό επίπεδο. Η μπάντα έχει τις επιρροές της, οι οποίες είναι πάρα πολλές, αλλά υπάρχουν και μερικοί βασικοί πυλώνες οι οποίοι είναι οι βάσεις της. Ακούμε σαν μπάντα σχεδόν τα πάντα, τα αφομοιώνουμε στη μουσική μας, αλλά το τελικό αποτέλεσμα θα πρέπει να ακούγεται Achelous.

Περιττό να σου πω ότι το νέο σας album ‘Tower Of High Sorcery’ έχει κάνει πολλά σαγόνια να αγγίξουν πάτωμα, ενώ σε προσωπικό επίπεδο έχει μονιμοποιηθεί στο στερεοφωνικό μου. Περιμένατε αυτή την υποδοχή από κοινό και μουσικό τύπο;
Ευχαριστούμε πολύ! Αυτό είναι κάτι που μας ευχαριστεί γιατί κουραστήκαμε πολύ τα τελευταία χρόνια. Δεν είναι εύκολο να βγάλεις δύο album σε δύο χρόνια όντας ερασιτέχνες. Θέλει πολλές θυσίες και χρόνο που δεν έχουμε, αφού όλοι μας έχουμε τις δουλειές μας, τα παιδιά μας, τις οικογένειές μας, τις κοπέλες μας… Όταν λοιπόν εμείς μπαίνουμε στη διαδικασία να ετοιμάσουμε ένα νέο album πάντα το φτιάχνουμε έτσι ώστε να αρέσει πρώτα σε εμάς. Αν είμαστε εμείς 100% ευχαριστημένοι ελπίζουμε να αρέσει και σε άλλο κόσμο. Ξέραμε ότι ο δίσκος ήταν καλός αφού και η παραγωγή ήταν εξαιρετική, το εξώφυλλο έτσι όπως το θέλαμε και τα κομμάτια πλούσια και φτιαγμένα με πολύ αγάπη και μεράκι οπότε υποθέταμε ότι θα πάει καλά. Αυτό βέβαια που έχει γίνει και η υποδοχή που λάβαμε είναι κάτι που μας ξεπερνάει και σας ευχαριστούμε όλους!

Θα ήθελα να μου πεις μερικά πράγματα παραπάνω σχετικά με τη διαδικασία σύνθεσης και παραγωγής του, αλλά και για την επιλογή αυτής της ‘μεγαλόπνοης’ μουσικής κατεύθυνσης.
Η παραγωγή έγινε για μια ακόμη φορά στο studio του Στάθη Παυλάντη από τον ίδιο και τον Γιώργο. Όταν ετοιμάσαμε την προπαραγωγή γνωρίζαμε ακριβώς τι θέλαμε από το συγκεκριμένο δίσκο. Το δουλέψαμε πάρα πολύ στο studio με εκατοντάδες ώρες προβών έτσι ώστε τη μέρα που μπήκαμε για να γράψουμε, ήμασταν 100% έτοιμοι. Ξέραμε ακριβώς τι θα γράψει ο καθένας μας και αυτό είχε σαν αποτέλεσμα οι ηχογραφήσεις να κρατήσουν μόνο τρεις μήνες. Το καλοκαίρι ο Στάθης με το Γιώργο και το Χρυσόστομο δούλεψαν στις μίξεις και το mastering έτσι ώστε να προλάβουμε το deadline της εταιρίας το οποίο ήταν το Σεπτέμβρη του 2023. Τα πάντα δούλεψαν στην εντέλεια και αυτό νομίζω ότι φαίνεται στο τελικό αποτέλεσμα.

Άξια αναφοράς η συμμετοχή του τεράστιου Harry ‘The Tyrant’ Conklin, στο ‘Into The Shadows’. Πέρα από το γεγονός ότι αποτελεί ένα από τα καλύτερα τραγούδια σας διαπαντός, πως ήταν η μεταξύ σας συνεργασία και πως νιώθεις που το όνομα αυτού του μυθικού τραγουδιστή κοσμεί το δίσκο σας;
Η συμμετοχή του Harry στο δίσκο είναι μια ωραία ιστορία! Όταν έγραψε το κομμάτι ο Χρυσόστομος, στο demo ακούγονταν πολύ US Power και ειδικά Jag Panzer, κάναμε πλάκα μεταξύ μας λέγοντας ότι έπρεπε να έχουμε τον Tyrant σαν guest! Μια μέρα που είμασταν στα γραφεία της εταιρίας μας της No Remorse και συζητάγαμε για το πόσο φανταστικό θα ήταν να μπορούσαμε να έχουμε ένα τέτοιο τραγουδιστή σαν guest, μας είπαν ότι τον γνώριζαν και θα μπορούσανε να μας φέρουν σε επικοινωνία μαζί του! Εννοείται ότι συμφωνήσαμε σε κλάσματα δευτερολέπτου και του στείλαμε το κομμάτι! Ο Harry το άκουσε, του άρεσε και δέχτηκε! Για μένα ήταν κάτι σαν όνειρο ζωής αφού ο μεγάλος Tyrant είναι από τους αγαπημένους μου τραγουδιστές και έχω μεγαλώσει με τα album των Jap Panzer και Titan Force!

Μεγάλη προσωπική αδυναμία και το ‘Pagan Fire’. Άνετα θα το έβλεπα στο soundtrack της τριλογίας του ‘Lord Of The Rings’ ή σε κάποιο από τα επεισόδια του ‘Game Of Thrones’. Πρώτον θα ήθελα να μας συστήσεις τη φωνάρα που ονομάζεται Αναστασία Μεγαλοκονόμου, αλλά και την Εβελίνα που συμμετέχει επίσης στο δίσκο, και δεύτερον να μας εξιστορήσεις την ιστορία πίσω από αυτό το κομμάτι.
Η Αναστασία και η Εβελίνα οι λεγόμενες ‘Soul Sisters’ είναι δύο εξαιρετικές τραγουδίστριες και φίλες του Γιώργου. Έχουν δώσει ερμηνείες ζωής στο album, αλλά και στο live της Αθήνας στο οποίο τις είχαμε μαζί μας. Το ‘Pagan Fire’ ήταν το τελευταίο κομμάτι από το ‘Al Iskandar’ demo του 2014 το οποίο δεν είχε διασκευαστεί. Το ομώνυμο το είχαμε διασκευάσει στο ‘Macedon’ ενώ το ‘River God’ το ξαναφτιάξαμε από την αρχή για το ‘Northern Winds’ EP το 2021. Το μόνο κομμάτι που είχε μείνει ήταν το ‘Pagan Child’ που είχε τραγουδήσει η Ειρήνη Σαχτούρη. Έτσι λοιπόν, αφού το συγκεκριμένο είχε Dragonlance θεματολογία, αποφασίσαμε να το διασκευάσουμε σε ‘Pagan Fire’ και να το βάλουμε στο δίσκο.

Ως μεγάλος ‘εξωφυλλάκιας’ δεν έχω παρά να θαυμάσω το εξώφυλλο κι αυτή τη φορά. Δεύτερο συνεχόμενο μάλιστα από την ίδια καλλιτέχνη. Πόσο σημαντικό θεωρείς ότι είναι το artwork για τη φιλοσοφία της μπάντας;

Κοίτα να δεις. Σε πολλά είδη μουσικής το εξώφυλλο είναι απλά συνοδευτικό. Στο χώρο το δικό μας όμως είναι βασικός πυλώνας της όλης δουλειάς. Εγώ έχοντας μεγαλώσει στα late 80s και early 90s σε μια εποχή χωρίς youtube και media στα οποία μπορούσες να ακούσεις ένα δίσκο πριν τον αγοράσεις, και αγόραζα albums μόνο και μόνο από το εξώφυλλο. Ειδικά εκείνες τις εποχές τα εξώφυλλα ήταν έργα τέχνης. Σκέψου μόνο πόσα συνεχόμενα iconic εξώφυλλα δίσκων είχαν μπάντες όπως οι Scorpions, οι Iron Maiden, οι Helloween και πολλοί άλλοι. Βλέπεις το εξώφυλλο και καταλαβαίνεις ότι κάτι καλό έχει γίνει. Έτσι και εμείς επειδή θέλουμε τα album μας να είναι 100% όπως τα έχουμε σκεφτεί, φροντίζουμε έτσι ώστε τα εξώφυλλα να είναι φτιαγμένα στο χέρι με μεράκι και αγάπη. Στα δύο τελευταία album συνεργαζόμαστε με τη Silvana Masa από τη Βραζιλία, μια εκπληκτική καλλιτέχνιδα η οποία είναι και fantasy novel fan, κάτι που μας βολεύει απίστευτα αφού είναι πολύ εύκολο να της εξηγήσουμε τι θέλουμε.

Ο κόσμος του Dragonlance αποτέλεσε αυτή τη φορά την πηγή έμπνευσης για τους στίχους σας. Θεωρείς ότι η συγκεκριμένη θεματολογία αποτελεί μια πρώτης τάξης ευκαιρία για να ξεφύγουμε από τη δύσκολη πραγματικότητα, αλλά και να διοχετεύσετε μέσω αυτής τις κατάλληλες αλληγορίες;
Ο χώρος της fantasy λογοτεχνίας είναι ίσως ο πιο παρεξηγημένος. Τα μηνύματα και οι αλληγορίες που περνάνε τέτοιες νουβέλες είναι απίστευτες και νομίζω ότι τις τελευταίες δεκαετίες έχει λίγο αποενοχοποιηθεί η όλη κατάσταση με μεγάλες παραγωγές στον κινηματογράφο και την τηλεόραση, όπως το ‘Lord Of The Rings’ και το ‘Hobbit’ αλλά και το ‘Game Of Thrones’.

Στο πρόσφατο live σας το Temple (13/4/24), η απόδοση μπάντας και η συμμετοχή του κοινού τράνταξε τα θεμέλια του club. Παρατήρησα μάλιστα ότι όλοι γούσταραν το νέο υλικό, ενώ και η συμμετοχή στα τραγούδια των προηγούμενων δίσκων σας ήταν εξίσου θερμή. Υπήρχαν μάλιστα πρωτοδισκάκηδες που εκστασιάστηκαν στα κομμάτια του ‘Macedon’ και πολλοί άλλοι που ξεσάλωσαν σ’ αυτά του ‘The Icewind Chronicles’. Αν μη τι άλλο αυτό δείχνει πολυσυλλεκτικότητα. Πως ζήσατε από τη μεριά σας εκείνο το βράδυ;
Πάντα όταν παίζεις εντός έδρας είναι πολύ ωραίο. Ξέραμε ότι θα έχουμε πολύ κόσμο αφού η προπώληση σταμάτησε στα λίγο λιγότερα από τα 200 εισιτήρια. Αυτό όμως που έγινε στο Temple ήταν κάτι το απίστευτο για εμάς. Δεν μπορείς να φανταστείς πόσο χαρούμενοι είμαστε που ο κόσμος έχει αγαπήσει το νέο δίσκο. Ξέρουμε ότι τα κομμάτια του ‘Macedon’ τα αγαπάνε αφού τα έχουμε στο setlist μας πολλά χρόνια. Ξέραμε ότι και τα κομμάτια από το ‘Icewind Chronicles’ τα αγκαλιάσανε αφού μερικά από αυτά έχουν γίνει κλασσικά. Το να γίνεται όμως τόσος μεγάλος χαμός σε κομμάτια του νέου δίσκου που μόλις κυκλοφόρησε, μας δίνει απίστευτη δύναμη στο να συνεχίσουμε και να κάνουμε και νέα πραγματάκια!!! Νομίζω ότι η συγκεκριμένη βραδιά μας σημάδεψε και θα τη θυμόμαστε σε όλη μας τη ζωή.

Τώρα που ζεστάθηκε για τα καλά η μηχανή, ποιο είναι το συναυλιακό σας πλάνο; Να σημειώσω ότι μια φορά στην Αθήνα δεν μας αρκεί…

Δυστυχώς προς το παρόν, άλλο live για την Αθήνα δεν υπάρχει στον ορίζοντα. Η μπάντα βρίσκεται ήδη στο πρώτο σκέλος του ‘Tour of High Sorcery’ και μετά την Κύπρο στο festival ‘Open The Gates’ με εξαιρετικές μπάντες όπως οι Domine, οι Arrayan Path, οι Triumpher, οι Solitary Sabred, οι RUST X κλπ, την Αθήνα και την Πάτρα, ετοιμαζόμαστε για το Ευρωπαϊκό κομμάτι του, όπου θα παίξουμε σε χώρες όπως η Σερβία, η Ρουμανία, η Ουγγαρία και θα καταλήξουμε στη Γερμανία. Από κει και πέρα το δεύτερο σκέλος ξεκινάει τέλη Αυγούστου στο Βόλο, όπου θα παίξουμε για δεύτερη συνεχόμενη φορά στο open air festival του ‘Golden R’ μαζί με θρύλους της μουσικής μας όπως οι Destruction, οι Warlord, οι Sorcerer, οι Mayhem, οι Suicidal Angels, οι Varathron και άλλοι πολλοί. Ακόμα βρισκόμαστε σε συζητήσεις για κάποιες πολύ δυνατές εμφανίσεις, οπότε stay tuned στα social media της μπάντας για περαιτέρω ανακοινώσεις!

Ποια είναι τα επόμενα κάστρα που έχετε βάλει στόχο ως Achelous να κατακτήσετε;
Τα σχέδια της μπάντας είναι να πάει καλά το tour έτσι ώστε να μπορούμε κάθε χρόνο να προωθούμε τη δουλεία μας σε χώρες του εξωτερικού. Θα είναι ευχής έργο το όνομα της μπάντας να αποκτήσει τόσο κοινό ώστε να μπορούμε να παίζουμε σε κάποια από τα festival της Ευρώπης και όχι μόνο. Από κει και πέρα σκοπεύουμε να ξεκινήσουμε και την προπαραγωγή ενός νέου δίσκου αφού και κομμάτια υπάρχουν αλλά και πολλές ιδέες. Ξέρεις πόσο πολύ δουλεύουμε και δεν πρόκειται να επαναπαυτούμε!

Ευχαριστώ πολύ για το χρόνο σου! Εύχομαι κάθε επιτυχία στο ‘Tower Of High Sorcery’. Ο τελευταίος λόγος σου ανήκει.
Εμείς ευχαριστούμε πολύ. Ελπίζω οι αναγνώστες σας να πήραν τις απαντήσεις που θέλανε όσον αφορά τη μπάντα και ελπίζω να σας δούμε όλους στο σανίδι! Metal on!!!


Facebook
Bandcamp

Avatar photo
About Γιώργος Μπατσαούρας 102 Articles
Γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Ιερή Πόλη Μεσολογγίου, ενώ τα προεφηβικά του χρόνια τα πέρασε αντιγράφοντας ραδιοφωνικές εκπομπές και μουσικά albums σε ενενηντάρες TDK κασέτες. Ο ουρανός έπεσε στο κεφάλι του όταν πρωτοάκουσε το Use Your Illusion II των Guns N’ Roses και είδε το video της live εκδοχής του Child in time στο κρατικό κανάλι. Τα πρώτα του χαρτζιλίκια τα επένδυσε στα τοπικά δισκοπωλεία αγοράζοντας δίσκους (και από το εξώφυλλο μόνο…), ενώ με το πέρασμα του χρόνου τα μουσικά του ακούσματα επεκτάθηκαν over the rainbow σε περισσότερα hard rock, metal και desert μονοπάτια. Με τα ηχεία στα αυτιά και το κάθε είδος ροκ μουσικής στο κεφάλι αντιμετώπισε τις πραγματικές θαλασσοταραχές, αλλά και αυτές της ζωής. Τα hobbies του πέρα από το αδυσώπητο κυνήγι συναυλιών, αποτελούν τα ταξίδια μέσα από τις σελίδες του Ανυπότακτου Γαλάτη, του θαυμαστού κόσμου του Τόλκιν και των βιβλίων ιστορίας καθώς και η χωρίς ντροπή κατανάλωση b-movies με νεκροζώντανους. Στο τέλος της ημέρας επαναλαμβάνει σαν προσευχή τα λόγια του θείου Lemmy ‘’The Chase Is Better Than the Catch’’ και προσπαθεί την επόμενη να τα κάνει πράξη...