ACHELOUS

INTERVIEW

Το “The Icewind Chronicles” των Αchelous κυκλοφόρησε την κατάλληλη στιγμή και ήρθε να σταθεί αγέρωχο απέναντι στην κόπωση από την πανδημία, το ατελείωτο τρέξιμο της δουλειάς και τη ρουτίνα της καθημερινότητας. Ο τραγουδιστής Χρήστος Κάππας και ο μπασίστας του συγκροτήματος Chris Achelous ακονίζουν τα όπλα τους και πριν ξεκινήσουν την επέλαση στους συναυλιακούς χώρους της Ελλάδας, απαντούν στις ερωτήσεις του Soundcheck.network σχετικά με το νέο τους δημιούργημα.

Καλησπέρα Χρήστο και Χρυσόστομε. Ευχαριστώ πολύ για αυτή τη συνέντευξη. Τι θα λέγατε να μας βάλετε στον μαγικό κόσμο των Achelous δίνοντας μας ένα σύντομο ιστορικό από τις πρώτες ημέρες του συγκροτήματος έως σήμερα;
CK – Καλησπέρα Γιώργο και καλή επιτυχία με το Soundcheck! Οι Achelous είναι το πνευματικό παιδί του Χρυσόστομου. Γεννήθηκαν πίσω στο 2011 σαν προσωπικό project σε πιο ατμοσφαιρικά και extreme μονοπάτια. Δύο χρόνια μετά και ύστερα από αλλαγές στο ύφος της μουσικής ο Χρυσόστομος μου πρότεινε να φτιάξουμε ένα demo μαζί, υπό το όνομα των Achelous για να δούμε πως θα ακουστεί. Κάπως έτσι δημιουργήθηκε το demo “Al Iskandar και οι Achelous με τη σημερινή τους μορφή. Το demo τα πήγε περίφημα αφού έγινε sold out σε μερικούς μήνες. Έτσι λοιπόν αποφασίσαμε να προχωρήσουμε σε προσθήκη μελών για να αφήσει το studio χαρακτήρα που είχε εξ αρχής και να γίνει live μπάντα για να προωθήσουμε και τις μελλοντικές κυκλοφορίες μας.

Ποιο ήταν το feedback που λάβατε από την προηγούμενη σας κυκλοφορία (“Macedon 2018) και από τις συναυλίες σας σε Ελλάδα και εξωτερικό;
CΑ – Το “Macedon πήγε εξαιρετικά, τόσο από πλευράς κριτικών άλλα και πωλήσεων. Ήταν το album που μας έβαλε στον Ευρωπαϊκό Underground χάρτη δίνοντάς μας την ευκαιρία να κάνουμε τις πρώτες μας εμφανίσεις σε καταξιωμένα φεστιβάλ όπως το Malta Doom Metal στη Μάλτα και το Riddle Of Steel στη Γερμανία, δίπλα σε τεράστιες μπάντες όπως οι Necrophobic, οι Ancient Rites, οι Atlantean Kodex, οι Demon, οι The Skull και άλλοι! Εννοείται ότι και εντός των τειχών το feedback ήταν εντυπωσιακό με αποτέλεσμα να δώσουμε αρκετά sold out lives.

Το νέο σας album “The Icewind Chronicles είναι εξαιρετικό. Κατά πόσο συντέλεσε στο τελικό αποτέλεσμα το χρονικό διάστημα που μεσολάβησε από το “Macedon;
CK – Δεν νομίζω ότι είχε κάποια σχέση. Εμείς λίγο μετά τη κυκλοφορία του “Macedon ξεκινήσαμε να συνθέτουμε τα κομμάτια του “Icewind Chronicles. Είχαμε βάλει εξ’αρχής στόχο να βγει το 2021 για να συμπέσει και με τα 10 χρόνια των Achelous. Δυστυχώς όμως μας πρόλαβε η πανδημία και αν και το album ήταν σχεδόν έτοιμο από πέρσι πήραμε την απόφαση να το βγάλουμε ένα χρόνο μετά έτσι ώστε να χαλαρώσουν τα μέτρα για τον covid και να μπορούμε να τον υποστηρίξουμε και ζωντανά.

CA – Γι’ αυτό το λόγο κυκλοφορήσαμε πέρσι το EP “Northern Winds με το πρώτο single του άλμπουμ και μια επανεκτέλεση του “River God από το “Al Iskandar demo αλλά και 3 live κομμάτια από εμφανίσεις μας στην Ελλάδα και στο εξωτερικό. Λόγω της καραντίνας εκείνη τη περίοδο δε μπορούσαμε να κάνουμε και πολλά πράγματα, θέλαμε όμως να δώσουμε κάτι νέο στο κόσμο και ταυτόχρονα να γεφυρώσουμε το κενό ανάμεσα στο “Macedon και το “Icewind Chronicles.

Στο νέο δίσκο διαπιστώνω, με μεγάλη ικανοποίηση τολμώ να πω, την ευρύτερη χρήση γυναικείων φωνητικών, πλήκτρων και παραδοσιακών στοιχείων ενώ και οι ταχύτητες έχουν πέσει αισθητά. Πείτε μου δυο λόγια για αυτή σας την προσέγγιση.
CΚ – Κοίτα να δεις … γυναικεία φωνητικά είχαμε και στο “Macedon αλλά και στο “Al Iskandar. Θέλω να πω ότι δεν ήταν κάτι νέο. Παραδοσιακά στοιχειά είχαμε, έχουμε και θα έχουμε γιατί αυτός είναι ο χαρακτήρας της μπάντας. Αν ακούσεις το “Al Iskandar ή το “Gaugamela θα δεις ότι οι επιρροές είναι εκεί. Καταλαβαίνω όμως τι θέλεις να πεις, και όντως η προσέγγιση μας στον επικό ήχο στο νέο αλμπουμ είναι διαφορετική από αυτή του “Macedon. Το πιο εύκολο πράγμα για εμάς θα ήταν να φτιάξουμε ένα νέο “Macedon. Με την έλευση όμως του Γιώργου στις κιθάρες και τις δικές του επιρροές που είναι εντελώς διαφορετικές από τις δικές μας, τα κομμάτια μας οδήγησαν σε ξεχωριστά μονοπάτια από αυτά του “Macedon. Πάντως το τελικό αποτέλεσμα ενώ έχει διαφορές από το προηγούμενο άλμπουμ έχει τη σφραγίδα των Achelous.

CA – Γενικά δε θέλουμε να λειτουργούμε τυποποιημένα. Γράφουμε μουσική ανάλογα τη ψυχική μας κατάσταση και πάντα ακολουθούμε τη ροή των κομματιών. Εξάλλου έχουμε τόσο πολλές διαφορετικές μεταξύ μας μουσικές επιρροές, που είναι λογικό αυτές να αποτυπώνονται στις συνθέσεις μας.

Μια άλλη αλλαγή που παρατηρείται αφορά τη θεματολογία του δίσκου. Αυτή τη φορά αφήνετε τον Μακεδόνα Στρατηλάτη να ξεκουραστεί και καταπιάνεστε με το έργο του R.A. Salvatore. Ποια είναι η σχέση σας με τη λογοτεχνία του φανταστικού;
CK – Είμαστε φανατικοί οπαδοί του φανταστικού. Και εγώ και ο Χρυσόστομος έχουμε πάρα πολλά βιβλία fantasy στις βιβλιοθήκες μας. Εγώ ειδικά είμαι λάτρης της τριλογίας του Icewind Dale, όχι μόνο στα βιβλία αλλά και στο εξαιρετικό RPG game της Black Isle το οποίο ξεκίνησα να παίζω το 2000 όπου και κυκλοφόρησε, μέχρι και σήμερα.

Η παραγωγή του Στάθη Παυλάντη είναι υψηλού επιπέδου. Να υποθέσω ότι λειτουργεί πλέον ως άτυπο έκτο μέλος των Achelous;
CΑ – Ο Στάθης λειτουργεί σαν το έκτο μέλος μας από την εποχή του “Cold Winds Of Olympus. Ξέρει τον ήχο μας, ξέρει τι θέλουμε και πάντα βρίσκει τρόπους να ακουγόμαστε στα άλμπουμ όπως πρέπει. Γενικά θεωρούμε ότι η καλή παραγωγή ενός album είναι εξαιρετικά σημαντικός παράγοντας για μια μπάντα. Ως εκ τούτου αφιερώνουμε πάντα άπειρο χρόνο στις ηχογραφήσεις και στις μίξεις χωρίς να υπολογίζουμε το κόστος.

CK – Εγώ δουλεύω με το Στάθη από το 1991 που φτιάξαμε τους Reflection, έχω ηχογραφήσει το 90% της δισκογραφίας μου μαζί του και νομίζω ότι μουσικά με γνωρίζει πιο καλά από ότι γνωρίζω εγώ τον εαυτό μου.

Τα φωνητικά του Χρήστου, κατά την προσωπική μου άποψη λειτουργούν ως ένα trademark της μπάντας. Κατά τη γνώμη σας ποια άλλα στοιχεία ξεχωρίζουν τους Achelous από τα υπόλοιπα συγκροτήματα τους είδους;
CΑ – Ο Χρήστος έχει μια πολύ ιδιαίτερη φωνή και είναι trademark. Καταλαβαίνεις όταν ακούς το Χρήστο ότι είναι αυτός. Αυτό από μόνο του δίνει ένα ξεχωριστό χαρακτήρα στη μπάντα. Έχουμε ένα drummer που είναι παραδοσιακός death μεταλλάς στα παιξίματά του με ότι συνεπάγεται αυτό στον ήχο μας, έχουμε έναν εξαιρετικό κιθαρίστα με έναν ιδιαίτερα προσωπικό ήχο και αν προσθέσεις και τις διαφορετικές μεταξύ μας επιρροές έχεις το αποτέλεσμα που ακούς. Αν όλα αυτά τα συνδυάσεις με τη πομπώδη παραγωγή του Στάθη, έχεις το αποτέλεσμα που λέγεται Achelous.

Πολύ θετικό είναι επίσης το γεγονός ότι και αυτό το album κυκλοφορεί σε βινύλιο. Ποια είναι η σχέση σας με αυτό το format μουσικής και τι πιστεύετε για το μέλλον του στα μουσικά δρώμενα;
CK – Είμαστε μεγάλοι βινυλιάκηδες. Οτιδήποτε μας αρέσει και βγαίνει σε βινύλιο θα το πάρουμε. Ίσως γιατί μεγαλώσαμε σε εποχές που υπήρχε μόνο βινύλιο και κασέτα. Το θέμα είναι ότι υπάρχει μια μεγάλη έξαρση τα τελευταία χρόνια, το format αυτό έχει επιστρέψει δυναμικά και ελπίζω τις επόμενες δεκαετίες οι νέες γενιές να συνεχίσουν να ακούνε μουσική σωστά, δηλαδή από φυσικά μέσα και όχι μόνοι από πλατφόρμες.

Εκτιμώ πολύ τη D.I.Y. άποψη του συγκροτήματος και την προσπάθεια σας να φτάσει η μουσική σας σε όλο και περισσότερους ακροατές. Πιστεύετε ότι αυτό αποτελεί μονόδρομο για τις ανεξάρτητες μπάντες;
CK – Το ρητό μας είναι «Αν δεν τρέξεις εσύ για τη μπάντα σου δε θα τρέξει κανείς». Κανείς μας δεν είναι Iron Maiden ή Judas Priest για να πουλάει αβέρτα και να μαζεύει κόσμο στα live χωρίς να κουνήσει το δαχτυλάκι του. Πρέπει να τρέξεις και να μοχθήσεις. Θα σου πω όμως και κάτι ακόμα που συνειδητοποίησα το τελευταίο μήνα που βγήκε το “Icewind Chronicles. Το να τρέχεις μια μπάντα 100% μόνος σου έχει ένα ταβάνι. Δυστυχώς μπορείς να φτάσεις μέχρι ένα σημείο και από κει και πέρα τα πράγματα μένουν στάσιμα ή αλλάζουν με πολύ μικρούς ρυθμούς. Μια μεγάλη εταιρία όμως όπως είναι η No Remorse μπορεί να σε βάλει σε μέρη και ακροατήρια που δεν μπορείς να φτάσεις μόνος σου. Φυσικά αυτό δε σημαίνει ότι η DIY δουλειά που κάνεις σαν μπάντα πρέπει να σταματήσει. Απλά μια καλή εταιρία θα σου δώσει το push που χρειάζεσαι για να πας ένα βήμα πιο πάνω.

Ας μιλήσουμε τώρα για τις μουσικές σας επιρροές και ποια album επικού heavy metal θα προτείνατε σε ένα νέο οπαδό;
CK – Οι επιρροές μας ξεκινάνε από το χώρο του μελωδικού rock και κλασικού Heavy/Power Metal και καταλήγουν στο Death αλλά και Black Metal. Σε ένα νέο οπαδό θα πρότεινα πάντα να ξεκινήσει με τα κλασσικά. Αφού μιλάμε για το χώρο του επικού είναι αμαρτία να μην έχεις ακούσει το “Hail To England ή το “Twilight Of The Gods. Γενικά Manowar μέχρι τα early 90s και η epic περίοδο των Bathory πρέπει να διδάσκεται σε σεμινάριο. Από κει και πέρα πιστεύω ότι ο χώρος του Epic δεν είναι μόνο κλασσικές μπάντες όπως οι Omen ή οι Manilla Road. Epic είναι οι Warlord σε ένα εντελώς διαφορετικό μονοπάτι από τους παραπάνω. Epic είναι οι Magnum και οι Uriah Heep σε λίγο πιο Hard Rock δρόμους. Epic είναι και οι Ten και ας είναι πιο κοντά σε melodic rock ύφος. Ο χώρος του επικού μπορεί να μαζέψει πολύ διαφορετικές μπάντες αρκεί οι ιστορίες που διηγούνται μέσω της μουσική τους να δίνουν στον ακροατή τις εικόνες που περιγράφουν.

CA – Και πέρα από τα παραδοσιακά Epic μη ξεχνάμε ότι επικούς δίσκους έχουν βγάλει ακόμα και Black Metal μπάντες όπως οι Satyricon, οι Immortal και πολλοί άλλοι.

Ποια είναι η γνώμη σας για τη σημερινή Heavy Metal σκηνή? Υπάρχουν νέα συγκροτήματα και πρόσφατες κυκλοφορίες που έχετε ξεχωρίσει;
CK – Ακούω πολύ μουσική και κυρίως νέες μπάντες. Το καλό είναι ότι οι μπάντες με τις οποίες μεγαλώσαμε βρίσκονται σε εξαιρετική φόρμα και οι κυκλοφορίες τους είναι υψηλής κλάσης (πχ τα νέα Scorpions και Saxon είναι top class). Η Ελληνική σκηνή βρίσκεται σε τρομερό επίπεδο με κυκλοφορίες όπως αυτή των Warrior Path, των Paladine, των Sacred Outcry αλλά και το τελευταίο άλμπουμ των Crimson Fire το οποίο για μένα είναι και το καλύτερό τους και φυσικά πολλά εξαιρετικά δισκάκια που άκουσα από ξένες μπάντες. Θα πρότεινα με κλειστά τα μάτια το απίθανο δίσκο των Spellmaster, το εξαιρετικό Ecclesia αλλά και το πιο πρόσφατο Sanhedrin.

CA – Σαν κλασσικός μπλακμεταλλάς θα πρότεινα το καινούριο των Diablery, το τελευταίο των Empire of the moon, τους Αρμένιους Ildaruni και τους Φιλανδούς Havukruunu.

Θα ήθελα να μας μεταφέρετε τις εμπειρίες σας από το συναυλιακό σανίδι και ειδικά από αυτές που δώσατε στο εξωτερικό. Ποια ήταν η στιγμή που γράφτηκε με κεφαλαία γράμματα στο προσωπικό σας ημερολόγιο;
CK – Το κάθε μας live έχει και μια ιστορία πίσω του. Νομίζω όμως ότι τα πάντα ξεκίνησαν με τη παρουσίαση του Macedon στο ιστορικό Crow όπου 250 οπαδοί ξεσήκωσαν τους πάντες! Το live στο Κύτταρο με τους Battleroar και τους Lonewolf μας έβαλε σε ένα κοινό που δε μας είχε ξανακούσει και αποκτήσαμε αρκετούς νέους οπαδούς και φυσικά τα δυο επικά φεστιβάλ στη Μάλτα και τη Γερμανία όπου το έβλεπα και δε το πίστευα … Κόσμος από άλλες χώρες τραγούδαγε τα κομμάτια μας.

CA – Νομίζω ότι αν πρέπει να ξεχωρίσω κάποιο live θα ήταν αυτό της Μάλτας. Ήταν η πρώτη φορά που βγήκαμε εκτός συνόρων και η πρώτη φορά που συνειδητοποιήσαμε ότι η μουσική μας ακούγεται και στο εξωτερικό. Θυμάμαι την απίστευτη αντιμετώπιση που είχαμε από τους διοργανωτές αλλά και τον κόσμο, καθώς και το απερίγραπτο συναίσθημα να μοιράζεσαι τη σκηνή με τα εφηβικά σου είδωλα.

Που θα μπορέσουμε να σας απολαύσουμε ζωντανά το επόμενο διάστημα? Ποιο είναι το πρόγραμμα συναυλιών σας;
CK – Με τη κυκλοφορία του Icewind Chronicles και την απόσυρση των μέτρων της πανδημίας η μπάντα έχει κλείσει αρκετές συναυλίες. Η αρχή θα γίνει στο Remedy την 21η Μαΐου με τη live παρουσίαση του δίσκου, και ένα μεγάλο setlist με παλιά και καινούρια κομμάτια. Αρχές Ιουνίου παίζουμε στο warm up του Up The Hammers με μερικά σπουδαία ονόματα του χώρου, και αρχές του Σεπτέμβρη ανεβαίνουμε στα Τρίκαλα για το εξαιρετικό Horn’s Up festival.Ακόμα είμαστε και σε συνομιλίες για ένα mini tour, αλλά και για μερικές ακόμα εμφανίσεις. Όλα αυτά θα ανακοινωθούν στη σελίδα της μπάντας στο facebook οπότε stay tuned!

Ευχαριστώ πολύ για αυτή τη συνέντευξη! Εύχομαι κάθε επιτυχία στο “The Icewind Chronicles” και θα σας απολαύσουμε από κοντά στις επόμενες συναυλίες σας!
Εμείς ευχαριστούμε για την ωραία συνέντευξη. Καλή επιτυχία στο soundcheck και Metal On!!

Facebook: https://www.facebook.com/profile.php?id=100063488320773

201
Avatar photo
About Γιώργος Μπατσαούρας 13 Articles
Γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Ιερή Πόλη Μεσολογγίου, ενώ τα προεφηβικά του χρόνια τα πέρασε αντιγράφοντας ραδιοφωνικές εκπομπές και μουσικά albums σε ενενηντάρες TDK κασέτες. Ο ουρανός έπεσε στο κεφάλι του όταν πρωτοάκουσε το Use Your Illusion II των Guns N’ Roses και είδε το video της live εκδοχής του Child in time στο κρατικό κανάλι. Τα πρώτα του χαρτζιλίκια τα επένδυσε στα τοπικά δισκοπωλεία αγοράζοντας δίσκους (και από το εξώφυλλο μόνο…), ενώ με το πέρασμα του χρόνου τα μουσικά του ακούσματα επεκτάθηκαν over the rainbow σε περισσότερα hard rock, metal και desert μονοπάτια. Με τα ηχεία στα αυτιά και το κάθε είδος ροκ μουσικής στο κεφάλι αντιμετώπισε τις πραγματικές θαλασσοταραχές, αλλά και αυτές της ζωής. Τα hobbies του πέρα από το αδυσώπητο κυνήγι συναυλιών, αποτελούν τα ταξίδια μέσα από τις σελίδες του Ανυπότακτου Γαλάτη, του θαυμαστού κόσμου του Τόλκιν και των βιβλίων ιστορίας καθώς και η χωρίς ντροπή κατανάλωση b-movies με νεκροζώντανους. Στο τέλος της ημέρας επαναλαμβάνει σαν προσευχή τα λόγια του θείου Lemmy ‘’The Chase Is Better Than the Catch’’ και προσπαθεί την επόμενη να τα κάνει πράξη...