ACHELOUS: “Tower Of High Sorcery”

ALBUM

Δεν μπορείτε να φανταστείτε, πόσο χαίρομαι τις μπάντες που ωριμάζουν ηχητικά, που εξελίσσουν τον ήχο τους “αυθεντικά” και όχι “επιτηδευμένα”, προσδοκώντας να “κλέψουν” τα “like” των οπαδών, χωρίς να πιστεύουν πραγματικά αυτό που κάνουν. Εκείνες τις μπάντες, που καταφέρνουν να έχουν και το “μικρόβιο” του οπαδού, μαζί με αυτό του καλλιτέχνη και μπορούν να κατανοήσουν τι είναι αυτό που γουστάρει στην τελική ο οπαδός. Πολύ περισσότερο δε, αν αυτές οι μπάντες προέρχονται από την εγχώρια heavy metal σκηνή. Νοιώθεις λίγο πιο “υπερήφανος”. Μία τέτοια μπάντα, είναι οι Αθηναίοι Achelous, που κάθε φορά εμφανίζονται ακόμη καλύτεροι, ακόμη πιο ποιοτικοί. Το νέο τους album “Tower Of High Sorcery”, τους βρίσκει ακόμη πιο εξελιγμένους ηχητικά και συνθετικά, ακόμη πιο δυνατούς, ακόμη πιο επικούς, στο απόγειο της καριέρας τους. Η τρίτη full length κυκλοφορία των Αθηναίων, είναι πραγματικά ένα αυθεντικό και καθηλωτικό επικό “ταξίδι” στον heavy metal “κόσμο” των Achelous. Έχεις κλείσει θέση; Δεν πιστεύω ότι θες να το χάσεις…

Έχοντας ακολουθήσει την μουσική πορεία των Achelous από το “πρωτόγονο” και “ακατέργαστο” επικό heavy metal των πρώτων βημάτων τους με το demo “Al Iskandar” και το “The Cold Winds Of Olympus” Ep, πραγματικά μοιάζει εκθαμβωτικό το ποσό έχουν εξελιχθεί ηχητικά στο “Tower Of High Sorcery”. Προφανώς και το καλλιτεχνικό “σαράκι” παίζει ρόλο, σαφώς και οι πηγές έμπνευσης ή η θεματολογία του κάθε δίσκου προσθέτουν το δικό τους “λιθαράκι” στην ηχητική “κορύφωση, όμως είναι δεδομένο ότι χωρίς το αδιαμφισβήτητο ταλέντο, την συνεχή δουλειά και την θέληση να αγγίξουν τα μουσικά “όνειρά” τους, οι Achelous, και οι κάθε Achelous, δεν θα μπορούσαν να πετύχουν ούτε τα αυτονόητα. Και μπορεί να ακούγεται εντελώς κλισέ, όμως η αλήθεια είναι ότι οι Αθηναίοι metallers από το “Macedon” και μετά, έχουν επιδείξει τεράστια βήματα προόδου, τόσο ηχητικά όσο και συνθετικά. Στο “Tower Of High Sorcery” οι Achelous “ακουμπάνε” τον κόσμο του Dragonlance, γίνονται πιο μελωδικοί και συνάμα πιο επικοί, χωρίς ωστόσο να χάνουν τις heavy metal ρίζες τους. Η αλήθεια είναι ότι αποκτούν έναν πιο επιβλητικό, πομπώδη επικό ήχο, εντελώς αυθεντικό, που βγαίνει από τα “εσώψυχά” τους και “αντανακλά” όλες εκείνες τις επικές επιρροές τους, που αν μη τι άλλο αποτελούν και την βάση του ήχου τους. Το “Tower Of High Sorcery” είναι επικά “τολμηρό”, το χαρακτηρίζει μία απαράμιλλη ωριμότητα, ενώ ο heavy χαρακτήρας της μπάντας αποκτά πλέον και μία “σικάτη” μελωδικότητα, πέρα από την στακάτη US metal κατεύθυνση. Ο τρίτος δίσκος των Achelous μοιάζει πιο “πολύπλοκος” ηχητικά, δείγμα του ότι η μπάντα “τολμά” κάθε φορά και περισσότερο, εξελίσσει ραγδαία τον ήχο της και ωριμάζει με γοργά βήματα. Το “Tower Of High Sorcery” είναι ένα επικό heavy metal αριστούργημα ηχητικά, από μία μπάντα που σέβεται τον εαυτό της και τους οπαδούς και πρέπει να νοιώθουμε υπερήφανοι που προέρχεται από “δικούς” μας ανθρώπους.

Αυτό που εντυπωσιάζει πολύ περισσότερο στο νέο album, είναι ότι το συνθετικό περιεχόμενο “συμπληρώνει” άριστα την ηχητική μεστότητά του. Οι Achelous έχουν καταφέρει να εμβαθύνουν στον κόσμο του Dragonlance, να “ταυτιστούν” με την εποσύνη του και να δημιουργήσουν 9 συνθέσεις εξαιρετικού επικού “ατσαλιού”, που βρίθουν ευφυΐας και ποιότητας. Το “Tower Of High Sorcery” δεν ασπάζεται την “μονοτονία” συνθετικά, αλλά με περίσσιο “θάρρος” και “θράσος” μπαίνει πότε σε μελωδικά, πότε σε US heavy metal και πότε σε επικά “χωράφια”, ενώ δεν λείπουν οι στιγμές που μοιάζει άκρως ατμοσφαιρικό. Τα riff χαρακτηρίζονται από επική heavy απλότητα και ουσία, τα solo καλοπαιγμένα και περίτεχνα, χωρίς υπερβολές, ενώ αυτή η επική ατμόσφαιρα που “ντύνει” το album από την αρχή μέχρι και το τελευταίο δευτερόλεπτο, σε αφήνει τουλάχιστον αποχαυνωμένο. Από το ατμοσφαιρικό εισαγωγικό “Whispering Forest”, στο μελωδικό και συνάμα επικό heavy “Dragon Wings” και από το επικό, με ανατολίτικα/μεσογειακά στοιχεία “Istar (Blood Red Sea)”, στο power-ίζων “The Oath”, οι Αθηναίοι ξεδιπλώνουν συνθετικά κάποιες από τις κύριες επιρροές τους. Στο ομώνυμο “Tower Of High Sorcery” οι Achelous συνεχίζουν απτόητοι στα ίδια επικά “μονοπάτια”, με ανατολίτικες “πινελιές”, ενώ η σπάνια ατμοσφαιρική “ομορφιά” του “Fortress Of Sorrow”, δεν μπορεί παρά να σε καθηλώσει. Και κάπου εκεί, “σκάει” μία από τις κορυφαίες στιγμές του δίσκου, το “Into The Shadows”, μία σύνθεση επιβλητικού US heavy metal, με τη συμμετοχή του Harry “The Tyrant” Conklin των Jag Panzer. Ένα κομμάτι-ωδή στο στακάτο heavy/power metal, με κάποιες από τις πιο εκφραστικές και δυναμικές ερμηνείες. Το “Pagan Fire” αναδεικνύει την σπουδαιότητα των γυναικείων φωνητικών στην προσπάθεια των Achelous, ενώ μοιάζει με μελωδία βγαλμένη από την χώρα των ξωτικών του “Άρχοντα των Δαχτυλιδιών”. Το “When The Angels Bleed” είναι εκείνο το επικό κλείσιμο, εκείνο το μεγαλειώδες κομμάτι, που στο τέλος αφήνει τα folk ελληνικά στοιχεία να φανούν και να αναδείξουν την επική καταγωγή των δημιουργών του. Το “Tower Of High Sorcery” αναβλύζει συνθετική ευστροφία και επική τελειότητα, όπως την λαχταρά ο die hard οπαδός.

Το τρίτο πόνημα των Achelous, ξεχωρίζει επίσης τόσο για την εξαιρετική παραγωγή του, όσο και για τις εκπληκτικές ερμηνείες του Χρήστου. Όσον αφορά την παραγωγή, το “Tower Of High Sorcery” μοιάζει από άλλη εποχή, ίσως και από άλλο “πλανήτη”, με κρυστάλλινο ήχο που ξεχωρίζεις ακόμη και τις πιο μικρές ηχητικές λεπτομέρειες. Πρέπει να προσπαθήσεις πάρα πολύ να βρεις κάποιο ψεγάδι, που εδώ μάλλον δεν θα σου γίνει το χατίρι. Όσο για τις ερμηνείες του Χρήστου, είναι φανερό ότι έχει δουλέψει σκληρά, έχει ωριμάσει η φωνή του, έχει βρει τα “πατήματά” του και πλέον “γεύεται” τους “καρπούς” των κόπων του. Άλλοτε μελωδικός, άλλοτε επικός και παράλληλα δυναμικός, ο Χρήστος καταφέρνει να σε κερδίσει σε κάθε κομμάτι. Το έχω πει και θα το ξαναπώ, ο Χρήστος βελτιώνεται συνεχώς φωνητικά, δεν αφήνει τίποτα στην τύχη και ότι έχει καταφέρει μέχρι σήμερα, το αξίζει δικαιωματικά. Από τις πιο ουσιαστικές και στοχευμένες ερμηνείες, που έχω ακούσει τελευταία.

Το “Tower Of High Sorcery” είναι ένα ακόμη τεράστιο βήμα προς την ηχητική και συνθετική “κορυφή” των Achelous, που ξεκίνησε με το “Macedon” και συνεχίστηκε με το “The Icewind Chronicles”. Είναι η αυθεντική ηχητική και συνθετική ωρίμανση μιας μπάντας που δεν σταματά να εξελίσσεται, που η αγάπη για αυτό που κάνουν τους οδηγεί στην “αγνή” τελειότητα. Το τρίτο πόνημα των Αθηναίων metallers, είναι ένα album ατόφιου επικού “ατσαλιού” με “καρύδια”, τόσο καθηλωτικό και επιβλητικό, όσο και μεγαλειώδες. Χωρίς υπερβολές, χωρίς ψεγάδι, με πλούσια έμπνευση, αποτελεί μία απαραίτητη προσθήκη στην δισκοθήκη κάθε οπαδού του επικού ήχου. Το “Tower Of High Sorcery” θα μπορούσε να είναι το soundtrack του επικού ήχου, για την χρονιά που διανύουμε. Αναμφίβολα, από τις καλύτερες κυκλοφορίες της χρονιάς στο χώρο του, αν όχι η καλύτερη. Οι Achelous έχουν κάνει τεράστια βήματα προόδου και αξίζουν και με το παραπάνω να εκθειαστούν, για την επική πληρότητα του νέου τους δίσκου. Από τα album, που θα πάρει καιρό να βγουν από τις playlist σου. Έχω τρομερή περιέργεια, τι μας επιφυλάσσει η συνέχεια των Αθηναίων…

Είδος: Epic Heavy Metal
Δισκογραφική: No Remorse Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 22 Μαρτίου 2024

Facebook
Official Page

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 645 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.