A-Z: “A-Z”

ALBUM

Μπορώ να δηλώσω με βεβαιότητα πως δεν με συναρπάζει η επιλογή του ονόματος “A-Z”, σε ένα project του Ray Alder με τον Mark Zonder, όσο και αν προσπαθώ να δώσω χώρο στον πιθανό υπαινιγμό για μια ευρύτερη μουσική απόχρωση από αυτό που πιθανά περιμένει ο ακροατής από τους δυο μουσικούς. Την ίδια απογοήτευση μάλλον εισέπραξα και από το εξώφυλλο (Apple-Zebra)  του άλμπουμ το οποίο βρίσκω τόσο κακό που με βάζει σε σκέψη για ηθελημένη σκοπιμότητα μέσω κάποιου διεστραμμένου marketing. Ίσως βέβαια όλα αυτά να ξεκινούν και από τη διαπίστωση πως το συγκεκριμένο άλμπουμ, μαζί με το ντεμπούτο των Kings of Mercia, του νέου σχήματος του Jim Matheos με τον τραγουδιστή των FM, Steve Overland, φυσά πια τις στάχτες των μεγάλων Fates Warning στον αέρα.

Οι δυο παλιοί γνώριμοι πλαισιώνονται από κάποιους συμπαίκτες πολυτελείας, ξεκινώντας από τον Γάλλο συνθέτη και κημπορντίστα Vivien Lalu, τον καταπληκτικό μπασίστα Philip Bynoe που έπαιξε και με τον Steve Vai, και τον Ολλανδό jazz fusion κιθαρίστα Joop Wolters. Μια τέτοια σύνθεση εξασφαλίζει την πιο απαιτητική εκτελεστική προσέγγιση, και φυσικά εύκολα ακούει κανείς κάθε στιγμή μια τρομακτική ακρίβεια που συνοδεύει κάθε σύντομη προσωπική έκρηξη κάποιου μουσικού. Αλλά είναι ξεκάθαρο από την πρώτη στιγμή πως ο στόχος είναι μια μουσική άμεση, ελκυστική, που ακουμπά με εμμονική πρόθεση στην αξία της μελωδίας.

Δέκα συνθέσεις συν μια επιπλέον, αποδίδονται με πλούσιο υπόβαθρο που αποφεύγει την υπερβολή αλλά τραβά αργά την κουρτίνα των δυνατοτήτων τους. Δεν είναι παράξενο που με την επιδίωξη αυτή όλα τα τραγούδια ολοφάνερα οδηγούνται από τα φωνητικά του Alder, ο οποίος αξιοποιεί τις ασφαλείς περιοχές της φωνής του και ακούγεται αυτάρκης, γεμάτος και πολύ σταθερός. Αν θέλεις να περιγράψεις σφαιρικά την κύρια εντύπωση του άλμπουμ, θα βρεθείς στη χώρα ενός μοντέρνου, περιποιημένου, μελωδικού hard rock πολυτελείας με έναν ήχο που εμφανώς παραπέμπει στον πρότερο βίο των πρωταγωνιστών, και κάποια ευγενή prog στολίδια που αναδύονται περιστασιακά.

Σχεδόν όλα τα τραγούδια χαρακτηρίζονται από σφιχτές δομές, ρυθμικές διαθέσεις, διακριτά μέρη που μεταφέρουν τις φωνητικές μελωδίες, και ο Alder έχει φροντίσει συχνά να σπρώξει την εξέλιξη των τραγουδιών με τέτοιες προσθήκες και παραφράσεις των βασικών μελωδιών. Η πιο κοντινή εντύπωση για το τελικό αποτέλεσμα είναι η κυρίαρχη συνταγή του “Parallels” και του “Inside Out”, όπως και τα πιο άμεσα τραγούδια των Queensryche στο “Empire”. Άλλωστε ο Zonder, που είναι ο αρχικός και βασικός παράγοντας του σχήματος και της σύνθεσης των τραγουδιών, δεν κρύφτηκε στιγμή: ήθελε να κάνει μουσική που θα έφτανε εύκολα στις μάζες, τραγούδια πιο άμεσα και σύντομα, και πέρα από τα εκλεπτυσμένα εκτελεστικά μέρη τους, εν δυνάμει singles. Όπως τόνισε χαρακτηριστικά, “σκεφτόμουν διαφημίσεις μπύρας, διαφημίσεις αυτοκινήτων και το Combra Kai”…

Λοιπόν, τα κατάφεραν; Το πόρισμα είναι θετικό, καθώς ο δίσκος είναι απροσδόκητα περιεκτικός σε θέματα που προκαλούν τη μνήμη του ακροατή, έχει μια έξυπνη διπλωματία να φλερτάρει μέσα στο ίδιο τραγούδι με το metal, και να γυρίζει σε ένα θελκτικό ραδιοφωνικό ρεφρέν, ενώ όλα αυτά την ίδια στιγμή κρύβουν ένα παίξιμο κορυφής. Τα τραγούδια γρήγορα κερδίζουν έδαφος και επιβάλλουν την επανάληψη, ενώ ο Alder κουβαλά το κύριο βάρος με μια αίσθηση απελευθέρωσης. Οι στιγμές αδιαφορίας είναι ελάχιστες, η ροή όμορφη και η μόνη μικρή ένσταση είναι πως θα  μπορούσαν να κυνηγήσουν μεγαλύτερο χαρακτήρα στον συνολικό ήχο τους, αλλά πιθανά αυτό είναι το κόστος της σύμπραξης από απόσταση.

Ο χρόνος θα δείξει αν η φιλοδοξία του Zonder να πετύχει με ένα πολυτελές υβρίδιο prog/AOR δικαιωθεί, και πόση αντοχή και συνέχεια θα έχει το εγχείρημα. Άλλωστε, μόνο ο χρόνος θα βοηθήσει και κάποιους από εμάς να αντιμετωπίσουμε την επόμενη προσπάθεια χωρίς αναγωγές στο παρελθόν των υπεραγαπημένων Fates Warning.

Είδος: Heavy Rock/Prog/AOR
Εταιρεία: Metal Blade Records
Ημερομηνία κυκλοφορίας: 12 Αυγούστου 2022

Website:http://www.a-zband.com/
Facebook: https://www.facebook.com/AthruZBand

112
Avatar photo
About Γιώργος Γεωργίου 179 Articles
Αν και από την τρυφερή ηλικία των ισχυρών δονήσεων κυνηγούσε την άκρη του Ουράνιου Τόξου, κάποια στιγμή στην εφηβεία του ανακάλυψε πως γεννήθηκε με ένα Triryche σημάδι, έστω και αν αυτό τον πρόδωσε μόλις τον οδήγησε στη Γη της Επαγγελίας. Ψάχνοντας για μια καλύτερη ζωή ένωσε το αγαπημένο του δίπολο, από το απόλυτο Καναδικό τρίο ως τα παλικάρια του "Νησιού" από το Aylesbury που ανάστησαν ένα ιδίωμα με τον Ψηλό ποιητή-ψάρι και αγκάλιασαν το μέλλον με τον κύριο "Η". Έμαθε και συνεχίζει να αγαπά με το ίδιο πάθος τους μεγάλους του τσίρκου της μουσικής αλλά και τα άγνωστα ευρήματα των ατέλειωτων ανασκαφών, όπως αγαπά και τις υπερβάσεις στα μουσικά ιδιώματα και άνετα θα έπινε κουβάδες από καφέ με τον Martin Walkyier και τον Paddy McAloon στο ίδιο τραπέζι. Ένας από τους διακαείς πόθους του με το πληκτρολόγιο ή την "πένα" είναι να συμφιλιώσει την παραδοσιακή prog metal παράταξη με τους μοντέρνους πιονιέρους του χώρου, μένοντας με πάθος ετοιμοπόλεμος σε κάθε προειδοποίηση της μοίρας για την εξάπλωση των λεπρών. Δυσκολεύεται ακόμα και σήμερα να δραπετεύσει από τις σελίδες του Σαρτρ, έστω και αν ο άνθρωπος είναι καταδικασμένος να είναι ελεύθερος. Σιχαίνεται τη σοβαροφάνεια, τον φασισμό κάθε απόχρωσης και τον Κούγια. Ο κινηματογράφος μάλλον στένεψε πολύ γι' αυτόν μετά το "Διάφανο Δέρμα", ενώ όταν κοιτάζει το Subbuteo με μεγεθυντικό φακό, προτιμά οι ομάδες του σε οποιοδήποτε χορτάρι του πλανήτη να φοράνε βυσσινί.