STRAY GODS

INTERVIEW

Πολλές φορές στο παρελθόν κάποιες μπάντες προσπάθησαν να μιμηθούν τους θρύλους του heavy metal Iron Maiden, με το αποτέλεσμα να μην δικαιώνει τις προσδοκίες. Έτσι, στο άκουσμα και μόνο της φράσης “ακούγονται σαν τους Maiden” έμαθα να είμαι λίγο επιφυλακτικός. Μία από τις μπάντες που “ακούγονται σαν Maiden” και μάλιστα πολύ επιτυχημένα θα έλεγα είναι οι δικοί μας Stray Gods. Στα πλαίσια λοιπόν της κυκλοφορίας του ντεμπούτου album τους και της εμφάνισής τους στο επερχόμενο Up The Hammers festival, πιάσαμε κουβεντούλα με τον ιθύνων νου του group Bob Katsionis για όλα τα θέματα που αφορούν το project. Αράξτε λοιπόν και διαβάστε ό,τι είχε να μας πει ο πολυτάλαντος Bob…

Καλημέρα Bob. Είναι διπλή χαρά για μας στο Soundcheck.network που σε έχουμε μαζί μας, μιας και βρισκόμαστε και οι δύο στην αρχή ενός όμορφου ταξιδιού. Και η πρώτη μου ερώτηση, έχει να κάνει ακριβώς με αυτό. Πως δημιουργήθηκε η ιδέα των Stray Gods; Ήταν κάτι που το δουλεύατε καιρό στο μυαλό σας;
Καλο ταξίδι σε όλους μας λοιπον! Το δικό μου ξεκίνησε τυχαία, δοκιμάζοντας απλά ενα καινούριο μπάσο που μόλις είχα παραλάβει. Άρχισα να τζαμάρω κάτι μπασογραμμές ala-Maiden και λέω “ώπα, κάτσε αυτό βγαίνει καλό”. Την επόμενη μέρα έγραψα ένα άλλο, πάλι στο ίδιο στυλ και πριν το καταλάβω, στο τέλος της εβδομάδας είχα γράψει όλο το δίσκο! Στη συνέχεια έψαξα για μέλη,το οποίο μου πήρε νομίζω 2 μέρες, έστειλα το υλικό στους μουσικούς (μιας και είμασταν στο Lockdown #3) και ένα μήνα αργότερα ο δίσκος ήταν έτοιμος!

Φαντάζομαι ότι το να καταφέρεις να ακούγεσαι σαν μία μπάντα μεγαθήριο όπως οι Iron Maiden, φέρει τεράστια ευθύνη και βάρος. Πολλές μπάντες το προσπάθησαν στο παρελθόν και τα αποτελέσματα δεν είναι και τόσο ενθαρρυντικά. Υπάρχει τρόπος να διαχειριστείς αυτό το βάρος, αυτή την ευθύνη, ώστε να φτάσεις στο επιθυμητό αποτέλεσμα; Πόσο εύκολο ή δύσκολο, είναι για ένα νέο project να το προσπεράσει αυτό το βάρος;
Η αλήθεια είναι οτι και σε μένα οι maiden-like bands μου ακούγονταν πάντα σαν πολύ μακρινοί συγγενείς, λίγο “Maiden απο τα Lidl” που λένε. Και βγάζοντας το δίσκο, δεν ήξερα τι να περιμένω, φοβόμουν μην το πάρει λάθος ο κόσμος ή μήπως δεν έκανα καλή δουλειά. Συνέβη όμως το αντίθετο: ξαφνικά άρχισαν να γράφουν κάτι “μακάρι να έγραφαν έτσι οι maiden”, “έτσι θα έπρεπε να είναι το Senjutsu” και κάτι τέτοια κουλά, και ντάξει, ηρέμησα! Η διαφορά εδώ θεωρώ οτι είναι η εξής: συνήθως, οι μπάντες που “μεηντενίζουν” είναι επειδή τα μέλη τους είναι “καμένοι” maiden-αδες και περιστρέφονται όλα γύρω από αυτό. Αυτό ξέρουν, αυτό παίζουν. Στην δική μας περίπτωση, εγώ έχω ασχοληθεί με τα πάντα, απο death/black, μέχρι power, heavy, thrash, όλα σε επαγγελματικό επίπεδο και σαν μουσικός αλλά και σαν παραγωγός. Και επίσης έχω και ένα προσωπικό στίγμα στην μουσική μου. Οπότε αυτό που έκανα, ήταν να παίξω αυτά που ήθελα να παίξω, βάζοντάς τους ένα “περιτύλιγμα” παραγωγής και βέβαια, την φωνή. Το έκανα για πλάκα και γιαυτό πιστεύω ότι βγήκε καλό.

Θα έλεγα ότι οι Stray Gods, μοιάζουν σαν ένα supergroup. Οι επιλογές του Gus Macrikostas στο μπάσο και του Thanos Pappas στα τύμπανα, μόνο τυχαίες δεν είναι. Το ίδιο πιστεύω και για το “φαίνεσθαι” μιας μπάντας, τη φωνή, με τον Artur Almeida να φαντάζει ως η ιδανική επιλογή για το μουσικό project της μπάντας. Πως προέκυψε αυτή η συνεργασία;
Thanks για τον όρο, αλλά εγώ πιστεύω οτι ήταν απλά μια επιλογή σωστών ατόμων στη σωστή θέση, και οτι με τα 30 χρόνια που παίζω σε μπάντες, έχω κάνει μερικούς καλούς φίλους που τυγχάνει να είναι και εξαιρετικοί μουσικοί.

Ας πάμε και στο ντεμπούτο album σας τώρα. “Storm The Walls” ο τίτλος του, κυκλοφόρησε μόλις πριν λίγους μήνες και μάλιστα με εξαιρετικές κριτικές από το σύνολο του μουσικού τύπου να το συνοδεύουν. Ποιά είναι η ανταπόκριση του κόσμου μέχρι τώρα; Δείχνει να αγκαλιάζει, αυτή την πρώτη προσπάθεια σας;
Όπως σου ειπα και πιο πριν, δε ξέραμε τι να περιμένουμε. Φαίνεται οτι το πιάσανε το νόημα όμως. Οκ, αυτά τα σχόλια και οι συγκρίσεις με τους current maiden έχουν πλάκα αλλά μέχρι εκεί. Εμένα με ενδιαφέρει πάντα το ΤΡΑΓΟΥΔΙ. Και ο κόσμος αυτό θέλει βασικά. Οσον αφορά στο press, εγώ εντόπισα και αρκετά reviews -ειδικά απο κάποια μεγαλύτερα publications- που ενώ το γουστάρουν, είναι διστακτικοί να βάλουν μεγαλύτερο βαθμό, και τους καταλαβαίνω. Σου λέει “κάτσε ρε φίλε, ποιοί είναι τώρα αυτοί να τους βάλω παραπάνω βαθμό από το Senjutsu; Θα μας κράξουν.” Αλλά στον επόμενο δίσκο θα καταλάβουν τι είναι οι Stray Gods, γιατί υπάρχουν και δεδομένου οτι δεν θα υπάρχει πλέον νέο άλμπουμ απο τους Maiden, θα το δούνε αλλιώς, σαν μια αυτόνομη κυκλοφορία. Και γνωρίζοντας το υλικό που υπάρχει, θα πάμε για ακόμα πιο μεγάλα πράγματα.

Αυτό που μου έκανε εξαρχής εντύπωση, είναι η επιλογή του εξωφύλλου. Μοιάζει να δένει την μουσική ιδέα των Stray Gods με την power πλευρά της. Απλά, επικό. Είναι κάτι που το είχατε σκεφτεί έτσι ή το αφήσατε στην έμπνευση του δημιουργού του;
Δεν είχα ιδέα τι θα δείχνει το εξώφυλλο, ήξερα όμως ποιός θα το κάνει! Είχα δει μια δουλειά του Uwe Jarling στο άλμπουμ του Dan Baune’s Sanctuary και είχα πάρει ήδη την απόφαση. Στη συνέχεια, περίμενα να ολοκληρώσω το θέμα των στίχων, να μπει η σειρά των τραγουδιών και να δω ποιό θα ήταν το πιό “γεμάτο” και αντιπροσωπευτικό. Αφου κατέληξα στο Storm The Walls, έδωσα και τον τίτλο του στο άλμπουμ και βάσει αυτού έκατσα και σκέφτηκα τι μπορεί να δείχνει. Έχουμε κυκλοφορήσει και ένα πολύ ενδιαφέρον making of του εξωφύλλου όπου μπορεί κάποιος να δει όλη τη διαδικασία σε κάθε στάδιό της. Σε καμία περίπτωση πάντως δεν θέλησα να το πάω προς τους Maiden, να βάλω μια μασκότ ή κάτι τέτοιο. Αυτό θα ήταν λάθος. Έχω σκεφτεί ήδη το επόμενο,θα είναι έπος!

Ποιος είναι ο εγκέφαλος, πίσω από το “Storm The Walls”; Ποια διαδικασία ακολουθήσατε για να γράψετε το album σας;
Όπως σου είπα και στην αρχή, έγινε τυχαία και “για πλάκα”. Σε 6 μέρες γράφτηκαν τα πάντα από μένα και στη συνέχεια έμεναν οι στίχοι. Εκείνη τη στιγμή έτυχε (πολλά έτυχαν τελικά!) να μου στείλει ένας άγνωστος κάποιους στίχους για “να τους χρησιμοποιήσω όπου νομίζω” και στο τέλος, με λίγη προσαρμογή αλλά και μερικά τελείως δικά μου κομμάτια, είχε ολοκληρωθεί και αυτό. Στη συνέχεια, έγραψε ο κάθε μουσικός τα μέρη του και 1 μήνα μετά ήταν όλα έτοιμα!

Ακούγοντας το “Storm The Walls”, είναι εμφανής η αγάπη των μελών της μπάντας στους Iron Maiden. Η αλήθεια είναι, ότι παρατήρησα πως σε κάθε κομμάτι από το εναρκτήριο “The Seventh Day” μέχρι και το τελευταίο το ομώνυμο, μια riff-ολογική διαδρομή των Maiden μέσα στα χρόνια από τα ‘80s έως σήμερα. Ήταν κάτι που το επιδιώξατε ή σας βγήκε στην πορεία των συνθέσεων;
Καλά το παρατήρησες! Πριν το κυκλοφορήσω, το έβαλα σε αρκετούς φίλους και ήθελα γνώμες. Όλοι ήταν σε φάση οτι το επίκεντρο είναι η Fear Of The Dark/ No Prayer ERA, αλλά με στοιχεία απο NoTB, Seventh Son (keyboards κλπ) και λίγο Brave New World. Έχουμε κομμάτια που είναι ευθείς αναφορές πχ στο Holy Smoke, το Be Quick Or Be Dead, αλλα και πιο αυτόνομες συνθέσεις. Οι maiden ειναι αυτοί που με έβαλαν στην μουσική αυτή και τους χρωστάω σχεδόν τα πάντα. Αυτό το άλμπουμ ήταν το “ευχαριστώ” μου.

Επίσης, ακούγοντας το “Storm The Walls” θα μπορούσα να διακρίνω δύο ενότητες. Η πρώτη, που αφορά την προσέγγιση της μπάντας στις Maiden-ικές επιρροές της και η δεύτερη, που αφορά τις power πινελιές των Stray Gods. Ισχύει κάτι τέτοιο; Θα μπορούσε ένας συνδυασμός των δύο αυτών μουσικών ιδεών, να είναι ο ήχος των Stray Gods;
Ναι, πέρα απο τους maiden είμαι και μέγας οπαδός πιο power καταστάσεων όπως οι Stratovarius, Helloween, κατά κάποιο τρόπο το power metal ήταν και η “δουλειά μου” για πολλά χρόνια με τους Firewind οπότε σίγουρα θα πήγαινε λίγο προς τα εκεί ο ήχος. Έχει να κάνει όμως και με το προσωπικό στυλ. Κάτι που είναι το πιο δύσκολο να αποκτήσει κάποιος και μέσα από τις δεκάδες κυκλοφορίες που έχω στην καριέρα μου, νομίζω οτι κατάφερα να το κτίσω. Βέβαια στον επόμενο δίσκο δε ξέρω τι θα γίνει, μου βγαίνει ήδη λίγο πιο Somewhere In Time,χαχα!

Από που αντλήσατε τη θεματολογία του δίσκου; Τι ήταν αυτό που σας ενέπνευσε για τη δημιουργία του;
Έχουμε μια αρκετά καλή διαφοροποίηση και ποικιλία στο στιχουργικό,που όπως σου είπα μοιράζομαι το credit με τον Vangelis Tsinziras. Το “Τhe Seventh Day” είναι μια tale of creation για 2 διαφορετικούς ανθρώπους έναν άντρα και μια γυναίκα. Το “Naked In The Fire” μιλάει για την κατάσταση με το κάθε καινούριο pandemic και αυτούς που αρνούνται να την δεχθούν, το “The World Is A Stage” για το stage fright ενός καλλιτέχνη, το “Silver Moon” για έναν μισθοφόρο στρατιώτη που έχει ξεμείνει σε μια έρημο, το “Storm The Walls” για την πολιορκία ενός κάστρου απο τα μάτια του αμυνόμενου βασιλιά όμως, και το “Black Horses” για ένα πεδίο μάχης που κάποια στιγμή σκάνε κατι καβαλάρηδες σε μαύρα άλογα και τα κάνουν όλα “ώπα” χαχαχα!

Ένα από τα κομμάτια του δίσκου που σου αφήνει το στίγμα του, είναι σίγουρα το “The Seventh Day”. Ένα κομμάτι, που και απο τίτλο και συνθετικά θυμίζει έντονα τους θρυλικούς Iron Maiden. Μπορείτε να μας πείτε λίγα λόγια, για αυτό το τραγούδι;
Ήταν το πρώτο τραγούδι που γράφτηκε! Τόσο η μουσική όσο οι στίχοι και η μελωδία τους. Γιαυτό και ξεκινάει το άλμπουμ. Πόσο πιο ειλικρινές,ε; Μουσικά να πώ οτι είναι από τα πιο δύσκολά μας, έχει πάρα πολλά μέρη και δισολίες και είναι τρομερά ενδιαφέρον και fun-to-play!

Ακόμη ένα τραγούδι που σου κεντρίζει το ενδιαφέρον, είναι το ομώνυμο που κλείνει και το album. Εδώ, βλέπουμε την power/epic πλευρά της μπάντας. Είναι το “Storm The Walls”, αντιπροσωπευτικό δείγμα του ήχου των Stray Gods ή να περιμένουμε και εκπλήξεις μελλοντικά;
Χαίρομαι που σου αρέσει, γιαυτό και το βάλαμε και ομότιτλο και να κλείνει και το δίσκο. Ειδικά το middle section είναι ένα μεγάλο tribute στην υπερ-κομματάρα “Seventh Son Of A Seventh Son” αλλά έχει και ένα crescendo που εμπνεύστηκα απο το αντίστοιχο έπος “Magnum Opus” των Kansas.

Στις 11 Ιουνίου, πρόκειται να εμφανιστείτε για πρώτη φορά σε ένα από τα αγαπημένα festival της χώρας μας, το Up The Hammers. Τι να περιμένουμε από τους Stray Gods; Φαντάζομαι το setlist σας, θα βασίζεται στο ντεμπούτο σας. Να περιμένουμε και κάτι διαφορετικό;
Ναι, κοίτα τι γίνεται τώρα: εγώ είχα παρατήσει τα συναυλιακά εδώ και 2 χρόνια αφότου αποχώρησα απο τους Firewind. Μου αρέσει πολύ το studio και η καρέκλα του παραγωγού και έχω πολλή δουλειά στον τομέα αυτόν. Όμως, δεν άντεχα άλλο! Όταν κάναμε τα βιντεοκλιπ για το άλμπουμ αυτό, είδα οτι η παρέα έχει τρομερή χημεία κα είναι όλοι τους αξιόλογοι άνθρωποι και μουσικοί και λέω “μάγκες, πάμε να κάνουμε κανα live;” Και ήταν όλοι σύμφωνοι. Στη συνέχεια η πρόταση του Μανώλη Καραζέρη απο το Up The Hammers ήταν αυτό που χρειαζόταν για να αποδείξουμε οτι δεν πρόκειται για ένα studio project αλλά για 4 μεηντενάδες που θέλουν να βγουν στο σανίδι και να παίξουν έτσι. Σίγουρα λοιπόν θα παίξουμε το μισό άλμπουμ εκεί, την διασκευή μας στους Lordian Guard για το “A Crack In The Sky – A Tribute To William J Tsamis” και..μια διασκευούλα απο κάτι που όλοι θα περιμένουν αλλά σίγουρα όχι το συγκεκριμένο τραγούδι!

Πέρα απ την εμφάνιση στο Up The Hammers, ποιά άλλα σχέδια έχετε για το άμεσο μέλλον; Η τελευταία λέξη σου ανήκει…
Με το που γίνει το live με το καλό, την επόμενη κιόλας ημέρα ξεκινάμε να ηχογραφούμε τον επόμενο δίσκο! Έχω ήδη τον μισό έτοιμο και δε μπορώ να σταματήσω να τον ακούω. Θα είναι μια τεράστια έκπληξη και θα είναι ταυτόχρονα ΠΙΟ Maiden και ΠΙΟ Stray Gods!

Σε ευχαριστώ πολύ για το χρόνο σου και περιμένω να βρεθούμε στη σκηνή του Gagarin!

Facebook: https://www.facebook.com/StrayGods666/
Bandcamp: https://straygods666.bandcamp.com/

248
Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 155 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.