BLAZE BAYLEY: “Circle Of Stone”

ALBUM

Ήταν περίπου πριν ένα χρόνο, εκεί στις 25 του Μάρτη, όταν λίγες μέρες μετά την ηχογράφηση του νέου του δίσκου, ο συμπαθής στο ελληνικό κοινό Blaze Bayley έπαθε έμφραγμα και όλα μπήκαν σε δεύτερη μοίρα. Ένα χρόνο μετά και με τον Blaze να έχει ξεπεράσει πλήρως το πρόβλημα υγείας που τον ταλαιπώρησε, το 11ο δημιούργημα της solo μπάντας του είναι ήδη στα ράφια των δισκοπωλείων. Το “Circle Of Stone” όπως τιτλοφορείται, δεν υπόσχεται ηχητικούς “πειραματισμούς”, αλλά μονάχα τις ίδιες μουσικές “συγκινήσεις” που ο Βρετανός τροβαδούρος μας έχει συνηθίσει και το αγνό βρετανικό “μέταλλο” που υπηρετεί, εδώ και πάρα πολλά χρόνια.

Όποιος εμπιστεύτηκε την μουσική “εντιμότητα” του Blaze Bayley και έχει ακολουθήσει την πορεία του μέσα στα χρόνια, γνωρίζει πολύ καλά ότι ο Βρετανός performer τρέφει απεριόριστο σεβασμό τόσο στο ίδιο το heavy metal, όσο και στον οπαδό. Είναι από τους καλλιτέχνες, που δεν εντυπωσιάστηκαν από τις διάφορες ηχητικές “μόδες” και τους πειραματισμούς, δεν έδειξαν ίχνος “ποζεριάς” και επουδενί δεν προτίμησαν να γεμίσουν τον ήχο τους με “εμπορικότητα”, έστω για λίγες “στιγμές” εφήμερης δόξας. Ο Blaze Bayley επέλεξε ένα πιο “χαμηλό” προφίλ, δίνοντας τεράστια σημασία στο τι αρέσει στον οπαδό και ταυτόχρονα “μεγάλωνε” μέσα του την “δίψα” για το αυθεντικό και τίμιο heavy metal, καταφέρνοντας κάθε φορά να το “περνάει” αυτό σε κάθε δουλειά του. Άλλωστε μην ξεχνάμε, ότι υπήρξε “μέρος” της heavy metal “ιστορίας” των ‘80s και ‘90s, με αποκορύφωμα την συμμετοχή του στους θρυλικούς Iron Maiden, που προφανώς και αποτελούν το “κερασάκι στην τούρτα” των ηχητικών επιρροών του. Το “Circle Of Stone” λοιπόν, συνεχίζει αυτήν την ηχητική “κληρονομιά” του Blaze που ξεκίνησε πίσω στο 2000 με το “Silicon Messiah”, χωρίς να “βαραίνει”, χωρίς να χάνει τα “ζωοδόχα” στοιχεία της, αλλά με την ίδια “όρεξη” και την ίδια δυναμική. Το νέο album του Βρετανού τραγουδιστή, έχει τον ίδιο αυθεντικό heavy metal χαρακτήρα όπως και το ντεμπούτο του, έχει καταφέρει να διατηρήσει την ίδια ηχητική “ταυτότητα” εδώ και 25 χρόνια, ενώ είναι ακόμα πιο σαφές ότι album με το album ο ήχος της μπάντας “θεριεύει”, γίνεται πιο συμπαγής, παρά “ατονεί”. Αυτό που διαφέρει και ενδεχομένως να σε κερδίσει στο “Circle Of Stone”, είναι αυτό το συναισθηματικό “βάθος” που έχει δώσει ηχητικά ο Blaze Bayley, ίσως και λόγω της πρόσφατης περιπέτειας της υγείας του. Εδώ πραγματικά ο ήχος μοιάζει να “κερδίζει” μία ακόμη “διάσταση”, την συναισθηματική φόρτιση, και να γίνεται ακόμη πιο “ψυχωμένος”, ακόμη πιο “πλούσιος”. Το 11ο δισκογραφικό βήμα του Βρετανού, απλά επιβεβαιώνει ότι ο Blaze Bayley και έχει την “όρεξη” και μπορεί να προσφέρει ακόμα πολλά στο heavy metal, τουλάχιστον ηχητικά.

Αυτό όμως για το οποίο ξεχωρίζει το “Circle Of Stone”, είναι η συνθετική του δεινότητα. Εκεί που ο Blaze Bayley και η παρέα του, καταθέτουν καντάρια “ιδρώτα” ψυχής και ευστροφίας και παρουσιάζουν 12 συνθέσεις-“οντότητες”, με τον δικό τους “ψυχισμό” και την δική τους “λογική”. Προφανώς και οι ανθρώπινες “δυσκολίες”, ίσως και η δική του “περιπέτεια”, αποτέλεσαν μία ακόμη πηγή έμπνευσης του νέου δίσκου, ενώ η συναισθηματικά “φορτισμένη” ατμόσφαιρα που “ντύνει” το album, μοιάζει να έχει “ποτίσει” και τα κομμάτια του. Ίσως για πρώτη φορά εδώ, ο ακροατής “αφουγκραστεί” περισσότερο το στιχουργικό “νόημα” των κομματιών και να αφήσει σε δεύτερη μοίρα τα riff και τα solo. Τραγούδια με πιο “πνευματικό” περιεχόμενο, όπως το “The Path Of The Righteous Man”, μία ωδή στις ηθικές αξίες των ανθρώπων, ή όπως τα “Mind Reader”, “Rage”, “The Broken Man”, “Absence” και “Until We Meet Again”, που σε φέρνουν αντιμέτωπο με τα πιο “σκοτεινά” συναισθήματά σου και την ψυχική δύναμη που πρέπει να επιδείξεις για να τα προσπεράσεις, αποτελούν την “ραχοκοκαλιά” του “Circle Of Stone”. Από την άλλη, δεν γίνεται να μην σταθείς στα, εκρηκτικά riff των “Tears In Rain”, “The Year Beyond This Year”, “Ghost In The Bottle”, “Absence” και “The Path Of The Righteous Man”, τα όμορφα και καλοπαιγμένα solo των “Rage” και “The Broken Man”, τα “ρίγη” από την συνύπαρξη γκάιντας και κιθάρας στο ορχηστρικό “The Call Of The Ancestors” και την μοντέρνα δυναμική του ομώνυμου “Circle Of Stone” με την συμμετοχή του Niklas Stalvind των Wolf. Ο Blaze Bayley δείχνει να γύρισε με καλύτερη “διάθεση”, πιο ανανεωμένος και πιο δυνατός και αυτό αντικατοπτρίζεται στην συνθετική του “όρεξη”, που εδώ μοιάζει να μην έχει τέλος. Θα τολμούσα να πω ότι το “Circle Of Stone” συνθετικά, ίσως και να αγγίζει την απαράμιλλη “κορυφή” των “Silicon Messiah”, “Tenth Dimension” και “Blood & Belief”, αλλά και πάλι αυτό μοιάζει εντελώς υποκειμενικό για τον καθένα μας. Το σίγουρο πάντως είναι, ότι το νέο album δεν είναι ο συνθετικός “κακομοίρης” των Blaze Bayley, αλλά μία δεινή συνθετικά κυκλοφορία.

Η πραγματικότητα έχει “γράψει”, ότι ο Blaze Bayley δεν μας έχει απογοητεύσει ποτέ τόσο ηχητικά, όσο και συνθετικά, σε κάθε του δισκογραφικό βήμα. Πάντα σέβεται το heavy metal και τον οπαδό, και πάντα μας χαρίζει κάποιες από τις πιο τίμιες και αξιόλογες heavy metal κυκλοφορίες. Το “Circle Of Stone” δεν ξεφεύγει από τα κλασικά heavy metal στάνταρ του Βρετανού τραγουδιστή, ενώ είναι από τα album που ξεχωρίζουν για τον ηχητικό “ψυχισμό” τους και την συνθετική δεινότητα τους. Ο Blaze Bayley κατόρθωσε να γυρίσει πιο δυνατός και πιο διψασμένος από ποτέ, και το 11ο πόνημα του είναι η ξεκάθαρη και εκκωφαντική δήλωσή του. Νομίζω ότι το “Circle Of Stone”, είναι από τα album που θα ξεχωρίσουν την χρονιά που διανύουμε στο χώρο του. Ένας δίσκος, που αξίζει τόσο τον χρόνο σας, όσο και τα χρήματα που θα δαπανήσετε για αυτόν. Για ακόμη μια φορά, ο Blaze Bayley κάνει αυτό που πρέπει, όντας από τους πιο σταθερούς καλλιτέχνες στην σκηνή.

Είδος: Heavy Metal
Δισκογραφική: Blaze Bayley Recordings
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 23 Φεβρουαρίου 2024

Facebook
Official Page

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 640 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.