HELSTAR: “A Distant Thunder”

ALBUM TRIBUTE

Η πρώτη μου επαφή με τους Helstar, αυτό το σπουδαίο Αμερικάνικο συγκρότημα, ήταν μέσω σπόντας. Το 2003 κυκλοφόρησε το “Passage to the Other Side” των εξαιρετικών Seven Witches. Αυτός ήταν ο πρώτος δίσκος που τα φωνητικά ανέλαβε ο μέγιστος James Rivera και έπαθα πραγματικά την πλάκα μου. Φυσικά, δεν άργησα να ψάξω περισσότερες πληροφορίες και έτσι κατέληξα να γνωρίσω ένα από τα καλύτερα συγκροτήματα του US Power Metal.

Οι Helstar, γνήσιο τέκνο των θρυλικών 80s, με καταγωγή από το Houston του Texas, μέσα σε 5 χρόνια κυκλοφόρησαν 4 δισκάρες που άφησαν ανεξίτηλο το ίχνος τους στο ιδίωμα. Ειδικά η εποχή που υπέγραψαν στη Metal Blade, μας έδωσε δύο αριστουργήματα. Το “A Distant Thunder” το 1988 και το “Nosferatu” το 1989. Τώρα πως κατάφεραν και το διέλυσαν για μια δεκαετία μετά από αυτά τα album μόνο ο κόμης Strahd von Zarovich ξέρει!

1988 λοιπόν και ήδη οι Helstar ήταν μια δολοφονική μηχανή που δε σταματούσε πουθενά. Οι αποχωρήσεις του κιθαρίστα Robert Trevino και του drummer René Luna δεν πτόησαν την μπάντα, οι αντικαταστάτες τους André Corbin και Frank Ferreira κόλλησαν από την αρχή με τους υπόλοιπους. Ειδικά οι Corbin και Larry Barragán συνέθεσαν ένα από τα καλύτερα κιθαριστικά δίδυμα αλλά και από τα πλέον υποτιμημένα. Έτσι στις 29 Νοεμβρίου κυκλοφόρησε το “A Distant Thunder” μέσω της κραταιάς Metal Blade ,όπου από την αρχή δέχτηκε εξαιρετικές κριτικές από τον μουσικό τύπο της εποχής και τους οπαδούς του συγκροτήματος. Ο δίσκος έχει διάρκεια 43 λεπτά, περιλαμβάνει 8 συνθέσεις και μια διασκευή στο “He’s a Woman, She’s a Man” από το “Taken by Force” των Scorpion. Εννοείται ότι το album δεν έχει filler και αν ξεκινήσεις να ακούς απλά δε σταματάς.

Η πρώτη πλευρά ξεκινάει με ένα τραγούδι που θα αποτελούσε σήμα κατατεθέν της μπάντα, το “The King Is Dead”. Ρυθμικό κοπάνημα από τον Ferreira, δείχνει τα δόντια του από νωρίς και μυθική τσιρίδα από τον Rivera έτσι για τον καλημέρα. Θρασαριστές κιθάρες που περνάνε πριονοκορδέλα ότι βρίσκουν σε συνδυασμό με φοβερές μελωδίες πείθουν άπαντες ότι εδώ έχουμε ένα φανταστικό δίσκο. Η δε φωνή του Rivera κατευθείαν από την κόλαση και ως τα ουράνια να φωνάζει “We’ll throw his head to the ground, To show he wears no crown, We’ll stone them till they bleed, To the wolves, them will feed”. Το “Bitter End” σε παρασέρνει με τους τρελούς καλπασμούς του και ο Rivera ξετυλίγει όλη την τραγικότητα του κομματιού όπως μόνο οι πραγματικά μεγάλοι τραγουδιστές μπορούν, σαν τον Tate και τον Harry Conklin. Εννοείται ότι πέφτουν και κάτι ξεγυρισμένα σολίδια. Το “Abandon Ship” είναι ο απόλυτος metal ύμνος, ωδή στη συντροφικότητα και στο σημαντικό ταξίδι που όλοι κάποια στιγμή πρέπει να κάνουμε. Η βασική μελωδία του κομματιού σε παρασέρνει σαν καρυδότσουφλο στην καταιγίδα, τα riff σου προκαλούν ανατριχίλες και η φωνή του James σε προστάζει να τραγουδήσεις “Abandon ship, for those who dreamed to small”. Η πρώτη πλευρά τελειώνει με την κομματάρα “Tyrannicide”. Αφού ξεκινάει με ένα νεοκλασικό σολάρισμα το συγκρότημα μπαίνει με τα μπούνια με τον Jerry Abarca σαν άλλος Steve Harris να οδηγεί τον ρυθμό σε ένα ντοπαρισμένο αλλά Deep purple οργασμό.

Δεύτερη πλευρά και δε θα μπορούσαμε να ξεκινήσουμε καλύτερα, αφού το “Scorcher” είναι από τις συνθέσεις που σου καρφώνονται στο μυαλό κατευθείαν. Η επιρροή των διαστημικών Crimson Glory είναι εμφανής και σε συνδυασμό με την τραχύτητα των Helstar έχουμε ένα εξαιρετικό τραγούδι με ένα υπέροχο ρεφρέν. Το πολεμικό “Genius of Insanity” τσακίζει την όποια αθωότητα έχει μείνει αφού καταπιάνεται με τη “Τελική Λύση” και τις θηριωδίες των Ναζί. Κόλαση επί Γης. Το Instrumental “Whore of Babylon” ξεδιπλώνει τις τεχνικές αρετές του συγκροτήματος, πάντα σε σκοτεινή ατμόσφαιρα και στρώνει το χαλί για το ΕΠΟΣ. Μιλάω για το απίστευτο “Winds of War”. Αν ακούσεις τον Rivera να το τραγουδά δε γίνεται να μη σε στοιχειώσει η φωνή του. Οι ρυθμοί στη συνέχεια αυξάνουν, οι κιθάρες κεντάνε και το τραγούδι σε βάζει κατευθείαν μέσα στον άγριο πόλεμο, που όμως τουλάχιστο αυτή τη φορά έχεις ένα σκοπό που αξίζει να πεθάνεις. Ότι και να γράψω για αυτό το έπος είναι λίγο. Τέλος έχουμε τη διασκευή στους Scorpion που μπορεί να μην προσφέρει κάτι φοβερό στον δίσκο αλλά μπορείς να θαυμάσεις το πως οι Αμερικανοί έφεραν στα μέτρα τους ένα έτσι και αλλιώς εξαιρετικό κομμάτι.

Το “A Distant Thunder” επηρέασε αρκετό κόσμο τότε και θεωρείται μαζί με το “Nosferatu” όχι μόνο ένα από τα καλύτερα album των Helstar αλλά και ολόκληρου του ιδιώματος. Δεν είναι τυχαίο ότι ο ίδιος ο Rivera, το προσωπικό του σχήμα το ονόμασε Distant Thunder. Δίσκος απαραίτητος για οποιαδήποτε metal δισκοθήκη. Όσοι δεν τον έχετε ακούσει, κάντε τη χάρη στον εαυτό σας και αποκτήστε τον. Οι υπόλοιποι ξέρετε…

H tracklist του “A Distant Thunder”:
1.”The King Is Dead”
2.”Bitter End”
3.”Abandon Ship”
4.”Tyrannicide”
5.”Scorcher”
6.”Genius of Insanity”
7.”(The) Whore of Babylon” (Instrumental)
8.”Winds of War”
9.”He’s a Woman, She’s a Man”

Είδος: Heavy Metal
Δισκογραφική: Metal Blade Records
Ημ. κυκλοφορίας: 29 Νοεμβρίου 1988

Facebook: https://www.facebook.com/Helstar.Metal

Avatar photo
About Πελοπίδας Χελάς 1284 Articles
"Η μουσική είναι ένας ακίνδυνος τρόπος για να φτιάχνεσαι" είχε δηλώσει κάποτε ο Τζιμάκος ο Χέντριξ. Σε αυτή λογική είμαι όλη την ώρα. Θεωρώ τον εαυτό μου μέγιστο junkie της καλής μουσικής και καλύτερο ναρκωτικό τo metal! Γιατί όπως λένε και οι Helloween... "Heavy Metal is the law"!!