WICKED LESTER: “Better Off Dead”

ALBUM

Για τους ψαγμένους old school μεταλλάδες, το όνομα Wicked Lester μπορεί να θυμίζει κραταιές εποχές του σκληρού ήχου. Μία μπάντα που κατόρθωσε να κυκλοφορήσει τον ένα και μοναδικό του δίσκο το 1998, να δημιουργήσει ντόρο γύρω από το όνομα του με την ηχητική του προσέγγιση που φάνταζε πολύ προχωρημένη για την εποχή του και να συγκινήσει το μεταλλικό κοινό με την ατυχία του μιας και έγινε αιτία να διαλυθεί πρόωρα ένα σχήμα που έμοιαζε να είχε συμβόλαιο με την επιτυχία. Ε, δεν το λες και εύκολο να χάνεις δύο από τα βασικά και ιδρυτικά σου μέλη (κιθάρα, φωνητικά) από το Χάρο και να έχεις τις δυνάμεις να συνεχίσεις το έργο τους.

Για όλους εμάς που αγνοούσαμε την ύπαρξη τους, να πούμε ότι πρόκειται για μία heavy/power metal μπάντα από το Ohio που δημιουργήθηκε πίσω στο 1985 από τους Angelo Davis και Joel Finna, με σκοπό να προσεγγίσουν από τη δική τους μουσική σκοπιά θέματα που αφορούσαν τη ζωή, την απώλεια, το θάνατο, χωρίς να μοιάζουν με οποιαδήποτε goth ή doom μπάντα. Ήθελαν δηλαδή να πετύχουν ένα σκοτεινό, heavy ήχο, χωρίς να τους συγκρίνουν με τις υπάρχουσες δυνάμεις του gothic και doom metal ήχου. Αν το κατάφεραν; Θεωρώ ότι μία ακρόαση, θα αναδείξει τις μουσικές τους πτυχές και θα σας πείσει για το αξιόλογο του έργου τους. Για ακόμη μία φορά, το έργο που προσφέρει η Arkeyn Steel/Steel Gallery Records με την επανακυκλοφορία του demo και του μοναδικού album των Wicked Lester, είναι τεράστιο και βαρύνουσας σημασίας για το σκληρό ήχο.

Αυτό που εντυπωσιάζει στην δουλειά των Wicked Lester, δεν είναι άλλο από την μουσική προσέγγιση της μπάντας που δείχνει αν μη τι άλλο ότι τους ήταν εντελώς αδιάφορο να γίνουν ακόμη μία heavy/power μπάντα. Ήθελαν να ξεχωρίζουν και αυτό να φαίνεται στον ήχο τους, με αποτέλεσμα ακούγοντας το έργο τους να έχεις την εντύπωση ότι μάλλον δεν ζούσαν, δεν δημιουργήθηκαν στα ‘80s αλλά αρκετά χρόνια πιο μετά. Οι Wicked Lester έβαλαν dark στοιχεία στον ήχο τους, έγιναν πιο heavy από την εποχή τους, “πείραξαν” την ατμόσφαιρα ώστε να σου κεντρίσει την περιέργεια και συνέθεσαν με περισσό θράσος κομμάτια που έμελλε να ξεχωρίζουν ακόμα και σήμερα. Σε αυτό ίσως οφείλεται και το γεγονός ότι άργησαν να κυκλοφορήσουν το ντεμπούτο τους το οποίο έγινε 13 χρόνια μετά παρακαλώ! Πάντως, εάν ήθελαν να ξεφύγουν από τη μουσική πραγματικότητα της εποχής, η αλήθεια είναι ότι το κατάφεραν στο μέγιστο βαθμό. Το “Better Off Dead” όπως τιτλοφορείται το μοναδικό τους album, μοιάζει να είναι μοναδικό στο είδος του, ενώ συνθετικά θερίζει.

Χωρίς να γνωρίζω πως ακούγεται το γνήσιο album του 1998, μπορώ να πω με σιγουριά ότι η επανακυκλοφορία του έχει γίνει με πιο στιβαρή παραγωγή, πιο καθαρό ήχο και με την σκοτεινή ατμόσφαιρα να είναι ευδιάκριτη από το πρώτο ως το τελευταίο δευτερόλεπτο του δίσκου. Η Arkeyn Steel/Steel Gallery Records, φαίνεται ότι δεν διαπραγματεύτηκε όσον αφορά την ποιότητα και την αληθινή καταγραφή του ήχου των Wicked Lester και το “Better Off Dead” μοιάζει να αποτυπώθηκε ολόκληρο όπως τότε, χωρίς να χάσει την ουσία της μουσικής των Αμερικανών metallers.

Όσον αφορά την συνθετική ικανότητα των Wicked Lester, δε νομίζω να υπάρχουν και πολλά να πούμε. Είναι απορίας άξιο πως αυτή η μπάντα έβγαλε μόνο ένα δίσκο και τους πήρε μάλιστα 13 ολόκληρα χρόνια, όταν ακούς κομμάτια όπως τα “Better Off Dead”, “Screaming”, “Blinded”, “Restless Souls”, “Eyes Of The Holy” και αναγνωρίζεις την συνθετική ευστροφία των Αμερικανών heavy/power metallers. Ακόμη και τα κομμάτια του demo, είναι τόσο καλογραμμένα και τόσο δεμένα μουσικά που πραγματικά σου είναι δύσκολο να πιστέψεις ότι χρειάστηκαν 13 χρόνια για να κυκλοφορήσουν ολοκληρωμένο δίσκο. Αυτό όμως που μπορείς να αναγνωρίσεις, είναι η διαφορετική μουσική προσέγγιση της μπάντας σε θέματα που μέχρι τότε άγγιζαν μπάντες του dark χώρου.

Εάν αξίζει να έχουμε το “Better Off Dead”; Για μένα, σίγουρα ναι. Δε νοείται μεταλλάς και να μην προσέξεις αυτό το σκοτεινό heavy ήχο των Wicked Lester που σίγουρα θα σου θυμίσει ένα κράμα Judas Priest με Mercyful Fate, με μια προσέγγιση που ξεφεύγει από τα ηχητικά στάνταρ της εποχής τους. Το “Better Off Dead” είναι πολύ πιο heavy από πολλά album του τότε και του σήμερα, είναι πιο dark από τις κυκλοφορίες της εποχής του και τέλος είναι τρομερό συνθετικά αγγίζοντας την τελειότητα. Αποκτήστε το και θα καταλάβετε τι εννοώ. Must have για τους old school οπαδούς, δεν χωράει συζήτηση.

Είδος: Heavy/Power Metal
Δισκογραφική: Arkeyn Steel/Steel Gallery Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 03 Ιουνίου 2022

95
Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 155 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.