UNITOPIA: “Seven Chambers”

ALBUM

Μακρύ το ταξίδι των Αυστραλών ως σήμερα, με την περιορισμένη αναγνωρισιμότητα να αποτελεί μόνιμο συνοδό σε αυτή την δημιουργική προσπάθεια που έχει την αφετηρία της στο 1996. Από την άλλη δεν είναι παράξενη αυτή η άδικη ανταμοιβή, όταν η μουσική τους, με βάση το progressive rock, δεν έχει διστάσει να αγκαλιάσει ethnic, jazz, heavy rock, ακόμα και κλασική μουσική. Ναι, οι Unitopia είναι από εκείνους τους τύπους που έχουν πάντα ένα πλούσιο χαρμάνι ήχων για τους φίλους τους.

Κάπου στο 2014, μια σοβαρή κρίση στη σχέση των δυο μόνιμων δημιουργών, του τραγουδιστή και παραγωγού Mark Trueack και του κημπορντίστα/κιθαρίστα/πολυμουσικού Sean Timms, φάνηκε να κλείνει τον κύκλο. Με τους δυο αρχικούς συνθέτες και συνεργάτες σε διάσταση, το γκρουπ διαλύθηκε μέχρι το 2016 να αρχίσει αργά και σταθερά η γεφύρωση των διαφορών. Αυτό που έχουμε στα χέρια μας και απολαμβάνουμε φέτος είναι ο καρπός αυτής της διαδικασίας επανεκκίνησης και επιστροφής στη μουσική δράση. Είναι το πρώτο άλμπουμ των Unitopia από το 2012.

Μια πληθωρική ομάδα έξι μουσικών παραμονεύει σήμερα πίσω από το όνομα αυτό. Εκτός των δυο ιδρυτών και παλαιμάχων, έχουμε άλλους δυο πολυμουσικούς, τους Steve Unruh και John Greenwood, και οι δυο τους χειρίζονται υποδειγματικά έναν μακρύ κατάλογο από έγχορδα και συμπληρώνουν τη συνθετική τετράδα σήμερα. Κοντά τους ο ντράμερ Chester Thompson και ο μπασίστας Alfonso Johnson, έχουν προσχωρήσει από το 2020, μαζί με τους Unruh και Greenwood. Αν τα ονόματα δεν φέρνουν στο μυαλό κάτι, απλά και μόνο για την ποιότητα των παραστάσεων των μουσικών στο άλμπουμ, θα αναφέρω πως ο θηριώδης Thompson έχει παίξει με Genesis, Frank Zappa και Weather Report, ενώ ο Johnson με Santana, David Gilmour και Weather Report.

Προφανώς οι “επτά θάλαμοι” είναι τα αντίστοιχα τραγούδια του άλμπουμ, αν και η λέξη “τραγούδι” στη μαγική γη των Unitopia είναι μικρή σε εύρος και βάρος για να αποδώσει δικαιοσύνη. Η κυρίαρχη ροπή του γκρουπ είναι το ταξίδι, η μεταφορά, η διαρκής κίνηση, η εξέλιξη. Αυτό περιγράφεται όμως με μια σοφή, σφιχτή συνοχή που κρατά τα τραγούδια ελκυστικά, με ισχυρή ατμόσφαιρα, και με προσβάσιμες ρυθμικές ακολουθίες. Ναι, οι Unitopia θα σε πάρουν και θα σε μεταφέρουν συνεχώς σε νέες στάσεις και προτάσεις, αλλά ο δρόμος είναι στρωμένος με μια μουσική που βοηθά τον ακροατή να παρακολουθεί με ενδιαφέρον. Μέσα σε όλη αυτή τη φιλοσοφία, το γκρουπ διατηρεί τη βάση του αγκιστρωμένη στο progressive rock, αλλά συνεχώς αποκαλύπτει χρώματα από τη συνθετική του πηγή. Φυσικοί ήχοι από βιολί, φλάουτο, μαντολίνο ενισχύουν ανάλογες διαθέσεις, όταν από μια κλασικότροπη όχθη που μπορεί να αντηχεί μνήμες πρώιμων Shadow Gallery μπορούν να πετάξουν σε πιο folk, ethnic ή fusion παλέτες, γεμίζοντας το ταξίδι με έξυπνα τοποθετημένες παροδικές ομορφιές.

Η φωνή του Trueack παραμένει σταθερά ανάγλυφη και παραστατική, πλοηγεί επιβλητικά τις πορείες των τραγουδιών στα μέρη της και δυναμώνει τις συνολικές αισθήσεις των συνθέσεων. Άλλωστε, ολόκληρο το άλμπουμ, που προέκυψε από μια επίπονη διαδικασία δυο χρόνων, και σφραγίστηκε και αυτό από τη σκιά της πανδημίας στο στιχουργικό περιεχόμενο, είναι ένα ομοιογενές έργο μουσικού πλούτου. Πολλές εκπλήξεις και εκτροπές περιμένουν τον ακροατή να τον προκαλέσουν και να τον ταρακουνήσουν όμορφα, θεατρικά, να τον υποβάλλουν σε συναρπαστικές αναπαραστάσεις. Και αυτή η αίσθηση και εντύπωση κλιμακώνεται στη διαδρομή και τελικά κορυφώνεται με τα δυο μεγαλύτερα σε χρονική διάρκεια, και περιεκτικότερα τραγούδια, το 19λεπτο “Helen” και το 18λεπτο “The Uncertain”. Σε αυτές τις δυο αληθινά επικές απόπειρες που κλείνουν το 80λεπτο άλμπουμ, οι συμπράξεις τόσων διαφορετικών μουσικών ιδιωμάτων κάτω από τη μαγική μπαγκέτα του γκρουπ, αφήνουν χορτασμένο ακόμα και τον πιο δύστροπο ακροατή που ψάχνει περιπέτειες και ανατροπές.

Οι επτά θάλαμοι των Unitopia είναι ένα μουσικό σύμπαν με προοπτική πολλών ακροάσεων, με την αυτονόητη απαίτηση της αφοσίωσης στην ακρόαση, και την ευρύτητα στην απόπειρα να ξεκλειδώσει κανείς  το περιεχόμενο.

Επιβλητικό, απαιτητικό, πανίσχυρο και σε καμιά περίπτωση αποστειρωμένο, εύχομαι να δελεάσει ακροατές να ψάξουν και το σπουδαίο παρελθόν αυτής της ιδιαίτερης μπάντας.

Είδος: Progressive Rock
Εταιρεία: Progrock com’s Essentials
Ημερομηνία: 25 Αυγούστου 2023

https://www.facebook.com/Unitopiamusic/

Avatar photo
About Γιώργος Γεωργίου 868 Articles
Αν και από την τρυφερή ηλικία των ισχυρών δονήσεων κυνηγούσε την άκρη του Ουράνιου Τόξου, κάποια στιγμή στην εφηβεία του ανακάλυψε πως γεννήθηκε με ένα Triryche σημάδι, έστω και αν αυτό τον πρόδωσε μόλις τον οδήγησε στη Γη της Επαγγελίας. Ψάχνοντας για μια καλύτερη ζωή ένωσε το αγαπημένο του δίπολο, από το απόλυτο Καναδικό τρίο ως τα παλικάρια του "Νησιού" από το Aylesbury που ανάστησαν ένα ιδίωμα με τον Ψηλό ποιητή-ψάρι και αγκάλιασαν το μέλλον με τον κύριο "Η". Έμαθε και συνεχίζει να αγαπά με το ίδιο πάθος τους μεγάλους του τσίρκου της μουσικής αλλά και τα άγνωστα ευρήματα των ατέλειωτων ανασκαφών, όπως αγαπά και τις υπερβάσεις στα μουσικά ιδιώματα και άνετα θα έπινε κουβάδες από καφέ με τον Martin Walkyier και τον Paddy McAloon στο ίδιο τραπέζι. Ένας από τους διακαείς πόθους του με το πληκτρολόγιο ή την "πένα" είναι να συμφιλιώσει την παραδοσιακή prog metal παράταξη με τους μοντέρνους πιονιέρους του χώρου, μένοντας με πάθος ετοιμοπόλεμος σε κάθε προειδοποίηση της μοίρας για την εξάπλωση των λεπρών. Δυσκολεύεται ακόμα και σήμερα να δραπετεύσει από τις σελίδες του Σαρτρ, έστω και αν ο άνθρωπος είναι καταδικασμένος να είναι ελεύθερος. Σιχαίνεται τη σοβαροφάνεια, τον φασισμό κάθε απόχρωσης και τον Κούγια. Ο κινηματογράφος μάλλον στένεψε πολύ γι' αυτόν μετά το "Διάφανο Δέρμα", ενώ όταν κοιτάζει το Subbuteo με μεγεθυντικό φακό, προτιμά οι ομάδες του σε οποιοδήποτε χορτάρι του πλανήτη να φοράνε βυσσινί.