STEEL ARCTUS: “Master Of War”

ALBUM

Ήταν θυμάμαι τέλη Οκτώβρη του 2020, όταν οι Θεσσαλονικείς epic heavy metallers Steel Arctus μας συστήθηκαν με το ντεμπούτο album τους “Fire And Blood”. Ένα album με concept θεματολογία που, αν μη τι άλλο, έδειχνε τις προθέσεις της μπάντας να ακολουθήσουν έναν ακόμη πιο επικό δρόμο μεταφέροντάς μας τις περιπέτειες, πολεμικές ως επί το πλείστον, του ήρωά τους Steel Arctus. Και η αλήθεια είναι ότι κατάφεραν να αποσπάσουν πολύ ελπιδοφόρες κριτικές και αν θέλετε, να αποδείξουν ότι η εγχώρια epic σκηνή έχει να προσφέρει ακόμη πολλές συγκινήσεις. Πριν λίγες ημέρες οι Steel Arctus κυκλοφόρησαν το δεύτερο δίσκο τους “Master Of War” με την ίδια συνταγή (με concept θεματολογία), με τον Steel Arctus αυτή τη φορά να τα βάζει με τις σκοτεινές δυνάμεις του κάτω κόσμου. Α, ρε πατρίδα με την πλούσια ιστορία σου!

Δεύτερο album, δεύτερη φορά με concept θεματολογία. Κάτι που σου δίνει την εντύπωση, ότι οι Θεσσαλονικείς metallers δεν το έκαναν επειδή έτσι τους ήρθε, αλλά μετά από πολύ ώριμη σκέψη και σε συνδυασμό με την πρώιμη ιδέα τους, ακόμη και από το ντεμπούτο τους. Ακούγοντας το ντεμπούτο τους και τώρα το “Master Of War”, έχεις την αίσθηση ότι οι Steel Arctus προτίμησαν να ασχοληθούν με τις περιπέτειες του κεντρικού ήρωά τους και μέσα από αυτές να περάσουν τα όποια μουσικά, ή μη, μηνύματά τους, με αποτέλεσμα η δημιουργία concept album να φαντάζει ως η πιο ταιριαστή λύση για την κεντρική μουσική τους ιδέα. Δεν γνωρίζω πως θα συνεχίσουν, αλλά αυτό το στυλ δείχνει να τους ταιριάζει καλύτερα και να αποδίδουν τα μέγιστα. Αλήθεια, γνωρίζετε πολλές νέες μπάντες που να ξεκίνησαν με concept album και να συνέχισαν έτσι; Εγώ τουλάχιστον με μια γρήγορη σκέψη, δεν μπορώ να θυμηθώ κάποιες και αν υπάρχουν τότε είναι σίγουρα λίγες. Και αυτό, κάνει το επίτευγμα των Θεσσαλονικιών metallers ακόμα πιο σπουδαίο. Άλλωστε κάποια στιγμή, θα πρέπει να μάθουμε να παραδεχόμαστε τα επιτεύγματα των εγχώριων σχημάτων και να μην προσπαθούμε με ψήγματα λαθών να τα καταποντίζουμε επειδή και μόνο είναι ελληνικά.

Από την άλλη, εάν δεν ήξερες ότι οι Steel Arctus είναι μια μπάντα μόλις δύο χρόνων, ακούγοντας το “Master Of War” μπορείς άνετα να πιστέψεις ότι πρόκειται για κάποιες “παλιοκαραβάνες” που επιστρέφουν δισκογραφικά. Το απίστευτο δέσιμο της μπάντας, οι κινήσεις τους στο χώρο, οι αδιαμφισβήτητες δυνατότητές τους, η ισορροπία τους μέσα στα album και η συνθετική προσέγγισή τους, δείχνουν μια μπάντα που παίζει στο “γήπεδό” της, που έχει χρόνια στην πλάτη της. Και όμως οι Θεσσαλονικείς αποδεικνύουν, ότι ο χρόνος δεν σε κάνει καλύτερο, πιο ώριμο ή αλάνθαστο, αλλά πιο έμπειρο για να διαχειρίζεσαι καλύτερα κάποιες καταστάσεις. Τώρα αν μπορείς από την αρχή της καριέρας σου να επιδεικνύεις τέτοιο μουσικό θράσος, τότε έχεις όλα τα εχέγγυα για να πετύχεις τους στόχους σου. Οι κιθαριστικές δυνατότητες του ιθύνοντος νου της μπάντας Nash G. που άλλοτε κινούνται στον επικό χώρο και άλλοτε μοιάζουν πιο heavy, οι μπασογραμμές του Strutter που δίνουν έναν πιο επικό τόνο στις συνθέσεις, τα χτυπήματα στα drums του Xines που μοιάζουν με εμβατήρια πολέμου και οι ερμηνείες του Τάσου Λαζαρή που δείχνουν να έχει μελετήσει τον ήρωα και να κουμπώνει τις ερμηνείες στα θέλω του, δείχνουν μία απίστευτη ωριμότητα, ένα τεράστιο μουσικό θράσος και ένα απροσδόκητο know how από μία νέα μπάντα, που η αλήθεια είναι ότι δεν περιμένεις από τόσο νωρίς. Φαίνεται όμως, ότι οι Steel Arctus έχουν “διαβάσει” καλά το μάθημά τους και νιώθουν έτοιμοι να περάσουν στην επόμενη “τάξη”.

Όσον αφορά το συνθετικό κομμάτι, οι Steel Arctus φαίνεται ότι δεν προσπαθούν να αποτάξουν τις όποιες παρελθοντικές επικές επιρροές τους αλλά θέλουν να καταστήσουν σαφές ότι γνωρίζουν την εποχή που ζουν και τις δυσκολίες της και θεωρούν ότι καλύτερη λύση για τα σημερινά προβλήματα είναι να γυρίσουμε στα δύσκολα χρόνια του παρελθόντος και να κατανοήσουμε την αντιμετώπιση των κινδύνων τότε, ώστε να είμαστε πιο έτοιμοι σήμερα. Είναι οι ίδιοι που, μέσα από τα κομμάτια τους, προσπαθούν να μας δείξουν ότι η λύση δεν είναι να αποφεύγουμε τα προβλήματα, αλλά με τόλμη να στεκόμαστε απέναντί τους και να τα αντιμετωπίζουμε μια και καλή. Οι Θεσσαλονικείς metallers προσπαθούν, μέσα από εμπνευσμένες συνθέσεις, να αγγίξουν αισθήματα που υπάρχουν βαθιά ριζωμένα μέσα στον άνθρωπο, όπως το θάρρος, η εντιμότητα, η ενότητα, η καλοσύνη, το να είσαι ατρόμητος και με κεντρικό ήρωα τον Steel Arctus καταφέρνουν να τα αναδείξουν και να μας αναγεννήσουν. Καταφέρνουν να μας φέρουν πιο κοντά, να νιώσουμε την ανάγκη να πορευτούμε όλοι μαζί, ώστε να έχουμε ελπίδα σε οποιαδήποτε δυσκολία, ή κίνδυνο παρουσιαστεί. Ο μόνος τρόπος επιβίωσης, είναι η καθημερινή μάχη, να είμαστε ενωμένοι και να μην φοβόμαστε και το “Master Of War” έχει τον τρόπο να μας το υπενθυμίζει.

Μπορεί να είναι ένα concept album, όμως ακόμη και έτσι το “Master Of War” έχει κομμάτια που ξεχωρίζουν. Το γεγονός ότι κινείται μαεστρικά μεταξύ heavy και epic metal, δίνει τη δυνατότητα στη μπάντα να έχει περισσότερες πηγές έμπνευσης και στον οπαδό να “διαλέξει” κομμάτια που τον εκφράζουν. Εδώ μπορείς να συναντήσεις την ‘80s και ‘90s επικότητα με τα “Flames Of Hades” και “Black Mountains”, να γευτείς την heavy metal μαγεία των Judas Priest και Iced Earth της εποχής Tim “Ripper” Owens με το “God Of Fire”, να νιώσεις την πολεμική ιαχή «αέρα» των ελληνικών δυνάμεων στα βουνά της Πίνδου όταν και απέκρουσαν την Ιταλική επίθεση το 1940 στο “Hear My Battlecry” και να δείξεις σεβασμό στην αγανάκτηση των Σκωτσέζων, των Ιρλανδών και όποιων άλλων λαών βρέθηκαν υπό τον ζυγό των Βρετανών και θέλησαν να ελευθερωθούν με τους κέλτικους ήχους του “Cry For Redemption”. Ακόμη και η ορχηστρική εκδοχή του “Cry For Redemption”, μοιάζει ικανή να σε ξεσηκώσει. Είναι δυνατόν να μην σε γεμίζουν αναμνήσεις, τέτοια κομμάτια; Είναι δυνατόν να τα ακούς και να μένεις αδιάφορος; Οι Steel Arctus βρήκαν τον τρόπο να σε σηκώσουν από τον “καναπέ” και να σε κάνουν να συμμετέχεις σε αυτό που λέμε πραγματική ζωή. Και το ερώτημα είναι, μπορείς να ακολουθήσεις;

Εάν υπάρχει κάτι ακόμη που εντυπωσιάζει στο “Master Of War”, αυτό είναι το ότι, ενώ riff-ολογικά θυμίζει ‘80s και ‘90s επικό heavy metal, οι Θεσσαλονικείς metallers το έχουν κουμπώσει σε μια μοντέρνα παραγωγή και το αποτέλεσμα είναι ένας πιο ογκώδης, πιο γεμάτος επικός ήχος. Αυτό που βγαίνει ακούγοντας τα κομμάτια του δίσκου είναι ένα κρυστάλλινο ηχητικό αποτέλεσμα, μέσα στο οποίο μπορείς να ξεχωρίσεις τις κιθάρες, το μπάσο, τα τύμπανα και τις ερμηνείες χωρίς να χρειάζεται ιδιαίτερη προσπάθεια, ενώ δεν χάνεται ο επικός χαρακτήρας του album. Οι Steel Arctus καταφέρνουν να συνδυάσουν το NWOTHM κίνημα με μια σημερινή εξελιγμένη τεχνολογικά παραγωγή, δημιουργώντας ένα album δυναμίτη στον επικό χώρο.

Το “Master Of War” είναι ένας γεμάτος epic heavy metal δίσκος. Θες από συνθέσεις, θες από μουσική, θες από ατμόσφαιρα, θες από μηνύματα, θες από ερμηνείες και παραγωγή, το δεύτερο album των Steel Arctus φαντάζει ανυπέρβλητο. Προφανώς και βρίσκεται μέσα στους δίσκους της χρονιάς και εννοείται ότι πρέπει να κοσμεί τη δισκοθήκη κάθε οπαδού που σέβεται τον εαυτό του. Σε μια εποχή που το επικό metal δεν φαίνεται να διάγει και τις καλύτερες μέρες του, τέτοιες κυκλοφορίες μπορούν και κρατούν τη σημαία ψηλά. Και μην μιζεριάζετε κάποιοι, επειδή πρόκειται για ελληνικό σχήμα. Απολαύστε την ιδέα, ότι η χώρα μας μπορεί να βγάζει τέτοιες μπάντες και τέτοια album. Χρειάζεται κάποιες φορές, για να πάμε μπροστά επιτέλους. Hail Steel Arctus!

Είδος: Epic Heavy Metal
Δισκογραφική: Valve Studio Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 7 Οκτωβρίου 2022

Facebook: https://www.facebook.com/steelarctus
Bandcamp: https://steelarctus.bandcamp.com/album/master-of-war

204
Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 278 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.