BLIND GUARDIAN: “The God Machine”     

ALBUM

Ας ξεκινήσουμε λίγο ανάποδα αυτή την κριτική. Το “The God Machine” δεν ακουμπά τα αριστουργήματα των περασμένων ετών, όσο και αν θα το θέλαμε, τελεία και παύλα. Οπότε όσοι είστε της λογικής τα πρώτα 5 album του τάδε μεγάλου συγκροτήματος είναι σημαντικά, δεν αξίζει να χάνετε το χρόνο σας με αυτό το review. Είναι όμως το “The God Machine” ένα κακό album? Τα κομμάτια που ακούσαμε τη χρονική περίοδο πριν την επίσημη κυκλοφορία του δίσκου μας φανέρωσαν ότι το “The God Machine” ήταν σε καλό δρόμο, γεγονός που αύξησε το ενδιαφέρον για το νέο δίσκο.

Το “The God Machine” είναι ο 12ος δίσκος των Γερμανών Βάρδων μαζί με το “Twilight Orchestra: Legacy of the Dark Lands”, περιέχει 9 τραγούδια και συνολική διάρκεια περίπου 50 λεπτά. Είναι ο πρώτος “κανονικός” δίσκος τους, εφτά χρόνια μετά το “Beyond the Red Mirror. Η παραγωγή έγινε στο Twilight Hall Studio στη Γερμανία από τον Charlie Bauerfeind και όλα τα κομμάτια έχουν γραφτεί από τους André Olbrich και Hansi Kürsch. Η ομάδα έχει παραμείνει ίδια με τους Hansi Kürsch στα φωνητικά, André Olbrich και Marcus Siepen στις κιθάρες, Frederik Ehmke στα τύμπανα. Το μπάσο το έχει αναλάβει επικουρικά ο Johan van Stratum.

Στις συνεντεύξεις τους για το “Twilight Orchestra: Legacy of the Dark Lands” οι Blind Guardian είχαν προαναγγείλει τη στροφή τους σε πιο power φόρμες, με λιγότερα συμφωνικά στοιχεία και πιο απλοποιημένες συνθέσεις. Τελικά αυτό ακριβώς έκαναν στο “The God Machine”, οπότε ο ήχος τους προσεγγίζει το πολύ καλό “At the Edge of Time”, είναι σαφέστατα πιο σκληρός και τα κομάτια πιο γρήγορα. Από τα τέσσερα κομμάτια που έχουμε ακούσει τα “Secrets of the American Gods”, “Violent Shadows”, “Blood of the Elves” είναι αρκετά καλά, το “Deliver Us from Evil” αν και λίγο generic, τελικά λειτουργεί και είναι αξιοπρεπής σύνθεση. Δεν υπάρχει να περίπτωση μην γουστάρω κάθε φορά που ακούω το riffaki του “Secrets of the American Gods” η να μην τραγουδήσω το ρεφρεν “Save us, Set us free, Sky dancer, Down where the violent shadows breed” του “Violent Shadows”.Όσο για το “Blood of the Elves” μπορώ να πω ότι είναι το κλασσικό Guardian τραγούδι που θα κοπανιέσαι μέχρι τέλους.

Δυστυχώς τα υπόλοιπα 5 τραγούδια είναι ένα κλικ ποιο κάτω από αυτά που έχουμε ήδη ακούσει, δεν σημαίνει όμως ότι δεν έχουν την δική τους προοπτική. Το “Damnation” σε παραπέμπει σε εποχές “Imaginations from the other side” και “Nightfall in Middle-Earth”, χωρίς όμως να έχει έντονο το επικό στοιχείο και με μια πιο μοντέρνα προσέγγιση. Το “Life Beyond the Spheres” συγκαταλέγετε και αυτό στις μοντέρνες στιγμές του δίσκου αλλά δεν κατάφερε να με κερδίσει. Το “Architects of Doom” είναι ένα αρκετά δυναμικό και έντονο τραγούδι και έχει έντονα vibes από το “A Night at the Opera”, υστερεί κάπως στο ρεφρέν. Το “Let it be no more” είναι μια οκ μπαλάντα και το “Destiny” είναι μια ενδιαφέρων σύνθεση, αρκετά μελωδική και με ωραία ατμόσφαιρα, είναι πιο κοντά στη λογική του “Beyond the Red Mirror”.

Η παραγωγή θα μπορούσε να είναι καλύτερη, με το μπάσο του Stratum να είναι ελαφρώς θαμμένο και τα τύμπανα να ακούγονται με λιγότερο όγκο από όσο θα έπρεπε. Στιχουργικά και πάλι το επίπεδο των στίχων είναι αρκετά υψηλό, η θεματολογία κυμαίνεται από τον Neil Gaiman, το Battlestar Galactica μέχρι και την απώλεια της μητέρας του Hansi και δείχνει να ξεκολάει κάπως από το high fantasy. Τα φωνητικά του Hansi Kürsch είναι για άλλη μια φορά φανταστικά, ένας από τους πιο εκφραστικούς τραγουδιστές του metal στα καλύτερα του. Μαζί του, εκτελεστικά άψογοι οι Διόσκουροι André Olbrich και Marcus Siepen, συνθετικά δείχνουν αυτή τη φορά να έχουν κάποια βέλη στη φαρέτρα τους, σίγουρα μπορούν και καλύτερα. Τέλος ο “νέος” Frederik Ehmke τα καταφέρνει αρκετά καλά στα τύμπανα, μπορεί να παίξει όλα τα στυλ, θα έρχεται όμως πάντα δεύτερος στους Blind Guardian σε σχέση με τον Thomas Stauch.

Συνοψίζοντας, δεν έχουμε να κάνουμε με κάποιο αριστούργημα αλλά το “The God Machine” είναι ένας καλός δίσκος που στο μέλλον δεν θα ξεχαστεί και δίκαια θα φέρει το όνομα Blind Guardian. Με το συγκεκριμένο album οι Guardian δείχνουν ότι ακόμα έχουν να δώσουν στον ακροατή και ότι δεν είναι σε καμία περίπτωση “τελειωμένοι”. Δεν είναι ο καλύτερός τους αλλά σίγουρα για άλλη μια φορά η μουσική των Γερμανών θα σε ταξιδέψει σε άλλους κόσμους.

Είδος: Power Metal
Δισκογραφική: Nuclear Blast
Ημ. Κυκλοφορίας: 02 Σεπτεμβρίου 2022

Facebook: https://www.facebook.com/blindguardian

120
Avatar photo
About Πελοπίδας Χελάς 502 Articles
"Η μουσική είναι ένας ακίνδυνος τρόπος για να φτιάχνεσαι" είχε δηλώσει κάποτε ο Τζιμάκος ο Χέντριξ. Σε αυτή λογική είμαι όλη την ώρα. Θεωρώ τον εαυτό μου μέγιστο junkie της καλής μουσικής και καλύτερο ναρκωτικό τo metal! Γιατί όπως λένε και οι Helloween... "Heavy Metal is the law"!!