THE SMASHING PUMPKINS: “Atum: A Rock Opera In Three Acts (Act One)”

ALBUM

Στο εξαιρετικό μυθιστόρημά του, “Η αλλόκοτη ιστορία του Πέτερ Σλέμιλ”, γραμμένο στις αρχές του 19ου αιώνα, ο Adelbert Von Chamisso, πλάθει τη φυσιογνωμία ενός καθόλα ευγενούς χαρακτήρα, που έχει χάσει τον ίσκιο του. Η απώλεια του ίσκιου, σηματοδοτεί την απώλεια της υπαρξιακής ταυτότητας του πρωταγωνιστή του έργου, που προσπαθεί εναγωνίως να επαναποκτήσει τον απολεσθέντα ίσκιο του, και συνεπαγωγικά να επανοικοδομήσει την ύπαρξή του.

Όπου ίσκιος, ας βάλουμε τον όρο μουσική ταυτότητα και όπου Σλέμιλ, Bill Corgan και Smashing Pumpkins. Η δεκαετία του ’90, μπορεί να χαρακτηριστεί ως η δεκαετία του alternative rock, και grunge ήχου. Η ροκ ανανεώθηκε, το Σηάτλ μας προσέφερε ορισμένες από τις σημαντικότερες μπάντες στη σύγχρονη ιστορία της μουσικής που αγαπάμε, το ίδιο συνέβη και στο Σικάγο με την ίδρυση των Smashing Pumpkins. Έως και το 2000 και την κυκλοφορία του “Machina/The Machines of God”, όλα τους τα άλμπουμ είναι εξαιρετικά και έχουν μια διαχρονικότητα που διατηρείται έως και τις ημέρες μας. Σε όλες τις λίστες φιγουράρουν οι δίσκοι της μπάντας, ανάμεσα στα καλύτερα άλμπουμ των nineties.

Η κατρακύλα, δηλαδή η απώλεια του ίσκιου-μουσική ταυτότητα, ξεκινάει από το 2000 και μετά. Συνεχείς διασπάσεις, αποχωρήσεις κομβικών μελών( Melissa Auf der Maur,James Iha), χρόνια δισκογραφικής απραξίας, και γενικά μια στασιμότητα σε συνθετικό, αλλά και συναυλιακό επίπεδο. Το Zeitgeist του 2007, είναι μια αναλαμπή, όμως έκτοτε η αναζήτηση του ίσκιου-μουσική ταυτότητα από τον Σλέμιλ-Bill Corgan, συνεχίζεται. Και αυτή η αναζήτηση μας οδηγεί στο σήμερα, και στην απόπειρα-πρόθεσή του, να κυκλοφορήσει το πιο φιλόδοξο project-άλμπουμ στην ιστορία του συγκροτήματος.

Το “Atum”( Φθινόπωρο, Atumn) A Rock Opera in Three Acts, σύμφωνα με τα όσα έχουν ανακοινωθεί επίσημα, θα εκτυλίσσεται σε 3 μέρη. Το pt I, παρουσιάστηκε τον προηγούμενο μήνα, ενώ τα άλλα δύο θα κυκλοφορήσουν την τελευταία μέρα του Ιανουαρίου και τον Απρίλιο του 2023 αντίστοιχα. Συνολικά θα περιλαμβάνονται 33 τραγούδια, γραμμένα εξ ολοκλήρου μεταξύ των ετών 2020-2022. Πρόκειται για concept-album, που χαρακτηρίζεται από τον δημιουργό του ως sequel των “Mellon Collie and the Infinite Sadness” και “Machina/The Machines of God”. Ο “Shiny”, ο βασικός πρωταγωνιστής της μουσικής ιστορίας, σύμφωνα με τα λεγόμενα του δημιουργού του, αντανακλά σε μεγάλο βαθμό τον ίδιο τον Corgan, χωρίς να αποτελεί την πιστή απεικόνισή του. Φυσικά και μέχρι την ολοκλήρωση της τριλογίας, δεν μπορούμε να αποτιμήσουμε κριτικά το εν λόγω εγχείρημα, μπορούμε όμως να σταθούμε στα αμιγώς μουσικά στοιχεία του.

Η παραγωγή έχει γίνει από τον ιδρυτή των Pumpkins και στο άλμπουμ συμμετέχει μετά από αρκετά χρόνια ο συνιδρυτής του συγκροτήματος James Iha. Τα δύο πρώτα κομμάτια που ανοίγουν το “Atum”, είναι ικανοποιητικά και σε προδιαθέτουν θετικά. Τόσο το ομότιτλο όσο και το “Butterfly Suite”, εξυπηρετούν πλήρως το σκοπό τους, που δεν είναι άλλος από το πρελούδιο μιας ροκ όπερας. Το έκαναν κάποτε οι The Who, με το “Tommy”, το επιχειρούν οι Smashing Pumpkins σήμερα. Και το “The Good in Goodbye” σε κερδίζει, με τη ροκ αύρα του και την καταφυγή στις κιθάρες και τα ντραμς της εποχής του “Siamese Dream”. Το “The Embracer” που ακολουθεί, με τα γυναικεία backing vocals και τη dream-pop ατμόσφαιρά του, ακούγεται ευχάριστα και φανερώνει τη διάθεσή τους να πειραματιστούν, για πολλοστή φορά στην ιστορία τους.

Στο ίδιο μοτίβο κινείται και το “With Ado I Do”, με αρκετές ηλεκτρονικές φόρμες. Δε συμβαίνει το ίδιο με το αδιάφορο “Hooligan”, όπως και με τα  επιεικώς μέτρια “Hooray” και “The Gold Mask”, που κλείνει το άλμπουμ και το πρώτο μέρος της τρίπρακτης όπερας. Στις καλύτερες στιγμές του “Atum”, κλασσικά Smashing Pumpkins κομμάτια, είναι τα “Steps in Time” και “Beyond The Vale”, ενώ το “Where Rain Must Fall”, αποτελεί μια αδιάφορη μουσική μανιέρα.

Ως γενικότερη αίσθηση, σε αυτό το πρώτο μέρος, ο Σλέμιλ-Corgan, σου δίνει την εντύπωση ότι το παλεύει, ενίοτε με επιτυχία ενίοτε με πενιχρά αποτελέσματα. Ας είμαστε υπομονετικοί, και ας περιμένουμε την ολοκλήρωση των προσπαθειών του, για περισσότερο ασφαλή συμπεράσματα και για το αν θα τα καταφέρει τελικά να ξαναβρεί τον ίσκιο του. 

Είδος: Alternative/Art rock opera
Εταιρεία: Martha’s Music Thirty Tigers
Ημερομηνία κυκλοφορίας: 15 Νοεμβρίου 2022

Website: https://smashingpumpkins.com/
Facebook: https://www.facebook.com/smashingpumpkins

Avatar photo
About Απόστολος Κουφοδήμος 96 Articles
Κάπου ανάμεσα στο Μάρκες και τους Pearl Jam. Ανάμεσα σε Ντοστογιέφσκι και Bruce Springsteen. Τα πρώτα βινύλια των Iron Maiden και τα πρώτα βιβλία του Ιουλίου Βερν. Ο κόσμος είναι όπως είμαστε εμείς οι ίδιοι. Αλλά εμείς οι ίδιοι, δε θα γίνουμε ποτέ όπως ο κόσμος. Έχουμε τη μουσική μαζί μας.