LALU

INTERVIEW

Ο Vivien Lalu αποτελεί έναν σημαντικό δημιουργό που ενεργοποιείται τόσο στον ευρύτερο χώρο του προοδευτικού rock, όσο και σε κινηματογραφικά και τηλεοπτικά θέματα. Διανύοντας μια δεύτερη, εξαιρετικά ενεργή περίοδο με την προσωπική του μπάντα, μια ομάδα εξαιρετικών μουσικών, και με αφορμή το πρόσφατο, σπουδαίο άλμπουμ τους με τον τίτλο “The Fish Who Wanted to Be King”, μας δίνει την καλύτερη αφορμή να κάνουμε μια πολύ ενδιαφέρουσα και ειλικρινή συζήτηση μαζί του.

Το νέο σας άλμπουμ έρχεται σχεδόν μετά από δύο χρόνια από την κυκλοφορία του άλμπουμ “Paint the Sky”. Προσθέτοντας σε αυτό τη δράση σας επί σκηνής, φαίνεται ξεκάθαρα ότι οι κύλινδροι έχουν πάρει φωτιά. Μπορείς να περιγράψεις τους βασικούς λόγους για όλη αυτή την ευχάριστη αλλαγή μετά από απουσία σχεδόν εννέα ετών;
Μπορώ να επιβεβαιώσω ότι η κυκλοφορία ενός άλμπουμ αμέσως την επόμενη χρονιά μετά το προηγούμενο είναι σχεδόν η πρώτη στην καριέρα μου (χα χα), και όλα αυτά χάρη στο ότι η Frontiers είναι η δισκογραφική μου, φαντάζομαι. Στο παρελθόν, η δημιουργία άλμπουμ βασιζόταν σε μεγάλο βαθμό στο “love money”, με άλλα λόγια: υποστήριξη από την οικογένεια και τους φίλους μου. Για το ντεμπούτο μου άλμπουμ, το “Oniric Metal” ανέλαβα ακόμη μια καθημερινή δουλειά και εξασφάλισα τραπεζικό δάνειο για να χρηματοδοτήσω την παραγωγή του. Το να έχεις μια εταιρεία όπως η Frontiers που μπορεί τώρα να εκμεταλλευτεί ένα σημαντικό μέρος του κόστους παραγωγής του άλμπουμ ήταν μια τεράστια βοήθεια, και πιθανότατα… ο πρωταρχικός παράγοντας για αυτήν την αλλαγή.

 Υπάρχει επίσης μια εξέλιξη που κινείται από έναν πιο βαρύ ήχο στα δύο πρώτα άλμπουμ σε ένα συγκεκριμένο progressive rock μονοπάτι με πληθώρα διαθέσεων και ιδεών. Ποιο είναι το concept και η πηγή της νέας κατεύθυνσης;
Θα έλεγα ότι με την ηλικία, ο τρόπος σύνθεσής μου μου έχει πάρει έναν πιο ήπιο τόνο. Όταν ξεκίνησε αυτό το σχήμα, όντως έγειρε προς το progressive metal, και ακούγονταν  μάλιστα ΠΟΛΥ βαρύ μερικές φορές (τουλάχιστον με τα progressive πρότυπα). Γύρω στο 2019, άρχισε να εμφανίζεται στο μυαλό μου η ιδέα να δημιουργήσω ένα πιο απαλό, πιο αυθεντικό progressive rock άλμπουμ. Ενώ το “Paint the Sky” διατήρησε κάποια βαρύτητα, το εναρκτήριό του, με τον τίτλο “Reset to Preset” σηματοδότησε το πρώτο βήμα προς αυτή τη νέα κατεύθυνση και την επανεκκίνηση του σχήματος. Εμπνευσμένος από τους Yes και τους Genesis, πήρα μια συνειδητή απόφαση να αφήσω τις μεταλλικές πτυχές σιγά σιγά, υιοθετώντας ένα μουσικό ύφος πιο ευθυγραμμισμένο με τον βαθύ θαυμασμό μου για τους Yes. Μεγαλώνοντας με τη μουσική τους (ακόμα η αγαπημένη μου, κάτι σχεδόν σαν θρησκεία για μένα), βρίσκω τώρα τη χαρά να δημιουργώ αποκλειστικά στο συγκεκριμένο είδος.

 Αντιμετωπίζοντας το νέο άλμπουμ με κάποιο τρόπο ως συνέχεια, πιθανώς λόγω της ίδιας ιστορίας που εξελίσσεται, νιώθω ότι αυτά τα δύο άλμπουμ συνδέονται βαθιά. Μπορείς να δώσεις περισσότερες λεπτομέρειες για τα γεγονότα της καθημερινής πραγματικότητας που σε οδήγησαν σε αυτό το concept και τον τρόπο που το αντιμετώπισες σαν συνθέτης;
Δεν έγραψα κανένα από τα θεματικά στοιχεία αυτών των άλμπουμ, αυτό ήταν εξ ολοκλήρου δουλειά του Damian Wilson. Η συνεισφορά μου ήταν αποκλειστικά ο τίτλος του άλμπουμ. Παρόμοια με το “Paint the Sky” πριν, μοιράστηκα με τον κ. Wilson τον τίτλο του νέου δίσκου, “The Fish Who Wanted to Be King”, στην πραγματικότητα μια αστεία ιδέα – το γεγονός ότι οι άνθρωποι ήταν κάποτε πλάσματα που κολυμπούσαν που αργότερα εξελίχθηκαν για να περπατούν στην ξηρά, πριν πετάξουν για να κατακτήσει τον Άρη και όχι μόνο. Το γεγονός ότι είναι σε παρελθοντικό χρόνο υποδηλώνει ένα όχι και τόσο θετικό αποτέλεσμα για εμάς (χα χα). Ωστόσο, όλη η ιδέα των ταξιδιωτών που αναζητούν ένα νέο σπίτι για την ανθρωπότητα στο διάστημα (“Paint the Sky”), για να καταλήξουν παγιδευμένοι σε ένα ψηφιακό δίχτυ (“The Fish Who Wanted To Be King”), είναι εξ ολοκλήρου δημιουργία του Damian. Απλά συνέθεσα τη μουσική με τον Joop Wolters αυτή τη φορά, ενώ ο Damian Wilson φιλοτέχνησε την ιστορία, τους στίχους και τις φωνητικές γραμμές.

 Ένας κοινός δεσμός μεταξύ τους είναι επίσης μια σοφή ισορροπία μεταξύ της πολυπλοκότητας και της γοητείας μιας δυνατής μελωδίας. Είναι μάλλον πιο εύκολο για κάποιον να υποθέσει καλλιτέχνες υπεύθυνους για το δύσκολο και τεχνικό κομμάτι. Θα ήμουν περίεργος να αναφέρεις μερικούς από τους αγαπημένους σου καλλιτέχνες που είναι εμπορικοί και “φιλικοί’ στο ραδιόφωνο.
Μεγαλώνοντας, ήμουν θαυμαστής του Michael Jackson, του David Bowie, των Queen, του Sting, των Toto, του Peter Gabriel, καθώς και πολλών γαλλικών σχημάτων – αργότερα στη ζωή βρέθηκα επίσης να βυθίζομαι στους Daft Punk, Lady Gaga και άλλα. Δεν κρίνω πραγματικά τη μουσική ανά είδος, αν και αναγνωρίζω τη χρησιμότητα των ειδών ειδικά για την κατηγοριοποίηση. Για μένα ένα καλό τραγούδι είναι καλό τραγούδι. Ξεπερνά τα ερωτήματα του μουσικού ύφους. Είτε πρόκειται για soundtrack ταινίας, κλασικό κομμάτι, death metal ή μίξη deep house, δεν έχει σημασία. Επίσης, μεγαλώνοντας τις δεκαετίες του ’80 και του ’90 (από 2 έως 18 ετών), η μουσική των βιντεοπαιχνιδιών ήταν επίσης σημαντική πηγή έμπνευσης για μένα. Ο Θεός ξέρει πόσο μια δυνατή μελωδία ήταν συχνά απαραίτητη τότε λόγω της απουσίας φωνητικών. Πιστεύω ότι είναι επίσης θέμα ισορροπίας, παρόμοια με την έννοια της αντίθεσης στη ζωγραφική. Η μουσική είναι πιο αποτελεσματική όποτε υπάρχει αντίθεση, σύμφωνα με την ταπεινή μου άποψη. Θαυμάζω πώς το “Close to the Edge” των Yes ξεκινά με παράφωνες κινήσεις της μπάντας πριν περάσει σε όμορφες αρμονίες. Είναι αυτό το είδος αντίθεσης που αναζητώ στη μουσική και σαν ακροατής και σαν συνθέτης.

Προσθέτοντας στην προηγούμενη ερώτηση, θεωρώ το “Is That a London Number” ένα τόσο λαμπρό prog rock single και μια προφανή επιλογή και για βίντεο, ένα τραγούδι που πραγματικά αποκαλύπτει αυτήν την ισορροπία που ανέφερα προηγουμένως. Είναι εύκολο να ρίξουμε λίγο περισσότερο φως στην ιδέα και τη δημιουργία αυτού του τραγουδιού;
Σε ευχαριστώ για τα καλά σου λόγια! Λοιπόν, έχω μια αστεία ιστορία να μοιραστώ σχετικά με αυτήν τη μελωδία. Αρχικά σχεδιάστηκε σαν ένα είδος κομματιού “Toto meets Yes”, και ο  ντράμερ και συμπαραγωγός μου Jelly αγάπησε ιδιαίτερα το ρεφρέν, περιμένοντας ΠΟΛΥ τα φωνητικά του Damian Wilson. Προσωπικά μίλησα με τον Damian να χρησιμοποιήσει το τραγούδι για να τραγουδήσει τον τηλεφωνικό κατάλογο (καθώς ορισμένοι θαυμαστές στο YouTube έλεγαν ότι θα ακουγόταν υπέροχος ακόμα κι αν τραγουδούσε τον τηλεφωνικό κατάλογο), αλλά ο Jelly δεν το γνώριζε και έγινε σαν παιχνίδι για τον Damian Wilson να “τρολάρει” τον Jelly στις ηχογραφήσεις (χα χα). Όταν ο κύριος Wilson ήρθε τελικά να ηχογραφήσει, εξέπληξε τον Jelly (που ήταν ο μηχανικός ηχογράφησης μας) μιμούμενος ένα τηλέφωνο που χτυπούσε, τραγουδώντας το “Ring! Ring!”, και μετά μόνο εκφωνώντας αριθμούς (“53”, “40”, “77” κ.λπ.) και διαβάζοντας διευθύνσεις από τον τηλεφωνικό κατάλογο στο μικρόφωνο. Ο Jelly ήταν μπερδεμένος – αλλά η εγγραφή ολόκληρης της πρόβας, ούτως ή άλλως – ήταν ξεκαρδιστική (χα χα). Στο τέλος, αντί για το “Is That A London Number”, ο Damian είπε “Is That A London Banana?” δημιουργώντας μια άλλη ξεκαρδιστική, αλλά αγχωτική στιγμή για τον Jelly. Ήταν μια προφανής, έστω και αληθινή, φάρσα, ένα παιχνιδιάρικο παιχνίδι για να “τρολάρει” τον Jelly, ειδικά αφού το ρεφρέν του τραγουδιού ήταν το αγαπημένο του σε ολόκληρο τον δίσκο.

 Είμαι εξοικειωμένος με τη φωνή του Wilson από τις πρώτες μέρες του Landmarq/Threshold, αλλά είμαι βαθιά έκπληκτος με τις παραστάσεις των υπολοίπων μουσικών της μπάντας σας. Μπορείς να μας δώσεις περισσότερες λεπτομέρειες για την καταγωγή τους σαν μουσικοί και πώς τους γνώρισες;
Γνώρισα τον Joop (Wolters) το 2003, λίγο πριν την έναρξη της εποχής των social media. Τον ανακάλυψα στο Διαδίκτυο ενώ έψαχνα για κιθαρίστα για το πρώτο μου σχήμα. Άκουσα μόνο ένα κιθαριστικό riff στην εισαγωγική σελίδα του ιστότοπου του συγκροτήματός του και με εξέπληξε τόσο, που με ώθησε να ταξιδέψω στην Ολλανδία για να τον συναντήσω. Τα υπόλοιπα είναι ιστορία. Δουλεύουμε μαζί για περισσότερα από 20 χρόνια. Όσο για τον Jelly (Cardarelli), ήταν fan του προηγούμενου ντράμερ μου, του Virgil Donati, και του άλμπουμ που φτιάξαμε μαζί (“Atomic Ark”). Κατά τη διάρκεια της Atomic Tour, ο Jelly παρακολούθησε μια από τις drum clinics του Virgil, οι οποίες οργανώθηκαν σαν δορυφορικές εκδηλώσεις δίπλα στα live μας. Εκεί τον πρωτογνώρισα. Ανέφερε ότι μου είχε στείλει πολλές φορές μήνυμα μέσω Facebook, αν και δεν το πρόσεξα ποτέ. Αργότερα, ήρθε στην προσοχή μου καθώς άρχισα να βλέπω τα εντυπωσιακά βίντεό του με ντραμς στην σελίδα μου, δείχνοντας όχι μόνο τις ικανότητές του στο drumming αλλά και το ταλέντο του σαν ηχολήπτης. Τον κάλεσα να παίξει στο νέο μου σχήμα των  Lalu και από τότε δουλεύουμε μαζί. Όπως και ο Joop, τον θεωρώ αδερφό. Η σύνδεσή μας μέσω της μουσικής είναι κάτι που δεν εξηγείται.

 Υποθέτω ότι είσαι ο κατάλληλος, σαν συνθέτης και σαν παίκτης στα keyboards, για να κάνω τη μόνιμη ερώτησή μου, σαν ακροατής που έχει περάσει από όλο αυτό το είδος neoprog που εμφανίστηκε στις αρχές της δεκαετίας του ’80. Ένα από τα πιο δυνατά κλισέ του είναι η επανάληψη παρόμοιων ήχων και χρωμάτων, όπως ακριβώς κυματίζεις μια σημαία για να σε αναγνωρίσουν οι ακροατές. Πώς αντιμετωπίζεις αυτό το βέβαιο πρόβλημα και πόσα περιθώρια πιστεύεις ότι υπάρχουν για να εξελιχθεί το σύγχρονο progressive rock;
Δεν βλέπω πραγματικά αυτό το “κυμάτισμα της σημαίας” σαν πρόβλημα. Για παράδειγμα, το Death Metal είναι αναγνωρίσιμο μέσω συγκεκριμένων φωνητικών, και παιξίματος στα ντράμς, το ίδιο ισχύει και για το black metal, το grunge, το punk rock, κ.λπ. Το progressive rock έχει τα δικά του, χαρακτηριστικά στοιχεία, για παράδειγμα κατά τη γνώμη μου: υφές πληκτρολογίου όπως…έγχορδα  melotron, synths τύπου moog, ένας πολύ συγκεκριμένος τύπος κιθάρων. κτλ. Έχω ιδιαίτερη αγάπη για τον κλασικό progressive rock ήχο από τη δεκαετία του ’70, δεν θα ήθελα να ακούγομαι “neo prog”. Ο στόχος μου είναι περισσότερο… να δημιουργήσω κάτι με έντονη αύρα “εβδομήντα” και ταυτόχρονα να εμφυσώ αυτό το μοντέρνο ήχο. Σέβομαι τα συγκροτήματα που προσπαθούν να αναδημιουργήσουν τον αυθεντικό ήχο της δεκαετίας του ’70 χρησιμοποιώντας τα ίδια όργανα, ίδιους μίχτες, ενισχυτές, εξοπλισμό, αλλά ο στόχος μου είναι να παράγω κάτι φρέσκο (αν είναι δυνατόν) και πιο σύγχρονο, ακόμη και ενσωματώνοντας αυτές τις κλασικές prog υφές. Για να απαντήσω στην ερώτησή σου: πιστεύω ότι υπάρχει άφθονο περιθώριο για το progressive rock να εξελιχθεί, πράγματι – καθώς οτιδήποτε επίκαιρο και μοντέρνο (από Snarky Puppy μέχρι Weeknd) μπορεί πάντα να φανεί και να ερμηνευτεί ξανά μέσα από έναν “προοδευτικό” φακό, ακριβώς όπως η σπουδαία δουλειά του Steven Wilson με το “The Harmony Codex”, ενσωματώνοντας στοιχεία ηλεκτρονικής μουσικής διατηρώντας παράλληλα την ουσία του “prog”. Λατρεύω αυτού του είδους τα πράγματα.

Από την αρχή σου έχεις συνεργαστεί με μερικούς λαμπρούς και διάσημους μουσικούς. Μπορείς να ξεχωρίσεις μόνο ένα άτομο από αυτά και να μας εξηγήσεις τον ειδικό λόγο για αυτό;
Έχω μια πολύ ιδιαίτερη αγάπη για τον Virgil Donati. Ο Virgil όχι μόνο είναι ένας από τους μεγαλύτερους ντράμερ στον κόσμο, αλλά είναι επίσης ένας απίστευτος άνθρωπος. Έχει μια από τις πιο αξιόλογες “ψυχές” που έχω συναντήσει σε αυτή τη σκηνή. Δίνει σταθερά προτεραιότητα στο καλλιτεχνικό του όραμα (είναι αυτός που γύρισε το μικρό ντοκιμαντέρ στο τέλος της μίνι περιοδείας  μας του 2024). Αλλά αυτό που αγαπώ περισσότερο είναι ότι είναι ένα από τα σπάνια άτομα που εξακολουθούν να τηλεφωνούν κατά καιρούς, απλώς για να τσεκάρουν, να ρωτήσουν αν είμαστε καλά, παρόλο που δεν κάνουμε πολύ συχνά μουσική μαζί αυτές τις μέρες. Η φιλία ξεπερνά τη μουσική. Στην πραγματικότητα, η πιο σημαντική πτυχή για μένα είναι η σύνδεση με ανθρώπους σε ανθρώπινο επίπεδο. Ενώ η μουσική είναι υπέροχη και έχει τεράστια σημασία στη ζωή μου, οι πραγματικές συνδέσεις είναι ακόμα πιο σημαντικές…

 

Εκτός από τους πολλούς τρόπους αντιμετώπισης της μουσικής, παραμένεις ενεργός ακροατής νέας μουσικής; Αν ναι, μπορείς να προτείνεις το αγαπημένο σου άλμπουμ φέτος;
Είμαι πράγματι ενεργός ακροατής. Εκτός  από τους Yes (προφανώς), το αγαπημένο μου συγκρότημα αυτές τις μέρες είναι πιθανώς οι Dirty Loops. Ειδικά για φέτος, θα έλεγα για άλλη μια φορά ότι το “The Harmony Codex” του Steven Wilson ήταν το καλύτερο άλμπουμ για μένα! Αυτό το μουσικό ταξίδι συνδυάζει απρόσκοπτα επιρροές από το παρελθόν, σύγχρονα στοιχεία και φουτουριστικά. Η εμπειρία του να το ακούω τόσες φορές με ανταμείβει βαθιά, και ειλικρινά πιστεύω ότι αυτή είναι η απόλυτη καλύτερη δουλειά του Steven Wilson. Μου αρέσει επίσης πολύ το νέο Trevor Rabin (“Rio”), που μου θυμίζει το “Talk” των Yes, καθώς και του Mike Keneally (“The Thing That Knowledge Can’t Eat”), το GoGo Penguin (“Everything Is Going To be OK”). Αυτά είναι τα πράγματα του 2023 που άκουγα φέτος, πέρα από τα συνηθισμένα παλιά κλασικά των Yes, Genesis, ELP. Επίσης, πιο σκοτεινό Prog που ακούω στο αυτοκίνητο του πατέρα μου (χα χα). Ξέχασα να προσδιορίσω επίσης αυτό … Ακούω επίσης πολλά electronica, deep house, ambient, hip hop, lo-fi μουσική κ.λπ. Μπορεί να ακούγεται σαν να επαναλαμβάνομαι σαν χαλασμένος δίσκος, αλλά ένα καλό τραγούδι είναι ένα καλό τραγούδι – ό,τι κι αν είναι το μουσικό του στυλ είναι. Δεν κρίνω πραγματικά τη μουσική ως προς τα είδη, αλλά περισσότερο σαν… Ψάχνω να παίξω ακριβώς το είδος της μουσικής που ταιριάζει με την τρέχουσα διάθεσή μου. Κάτι που δεν σημαίνει πάντα τα συνηθισμένα μου αγαπημένα.

Τελευταίο, αλλά εξίσου σημαντικό, πόσο επηρεάζει τη δική σου γνώμη η γνώμη του ακροατή;
Είμαστε όλοι συνδεδεμένοι. Και σαν ακροατές και σαν δημιουργοί μουσικής, νομίζω ότι η δυναμική είναι αρκετά παρόμοια. Το πιο κρίσιμο στοιχείο είναι πάντα, κατά την ταπεινή μου γνώμη, το “καλλιτεχνικό όραμα”, όπως τονίζεται από όλες εκείνες τις πλατφόρμες τεχνητής νοημοσύνης όπου η πιο κοινή προτροπή των ανθρώπων είναι: “Παρακαλώ δημιουργήστε ΣΤΟ ΣΤΥΛ ΤΟΥ…”. Οι καλλιτέχνες πρέπει να καλλιεργήσουν τη χαρακτηριστική τους ταυτότητα με την οποία οι θαυμαστές μπορούν να συνδεθούν. Μια άλλη πραγματικότητα, για τους ακροατές, είναι ότι έχουμε διαφορετικά γούστα. Οι θαυμαστές των Yes, Genesis ή Dream Theater δεν θα έχουν ποτέ τα ίδια άλμπουμ στα κορυφαία 100 τους. Αυτή η διαφορετικότητα είναι φυσική και απαραίτητη. Το προσωπικό γούστο ευθυγραμμίζεται με τα μοναδικά οράματα των καλλιτεχνών, δημιουργώντας συνδέσεις μεταξύ όλων. Όπως όλοι, ασχολούμαι με κριτικές και σχόλια σε πλατφόρμες όπως το YouTube. Εάν παρατηρήσω ένα μοτίβο προτιμήσεων ή αιτημάτων για το επόμενο άλμπουμ, μπορεί να τα λάβω υπόψη ή όχι, ανάλογα με την εγκυρότητα και την απήχησή τους με τα δικά μου “καλλιτεχνικά” ένστικτα…

Official site
Facebook

Avatar photo
About Γιώργος Γεωργίου 730 Articles
Αν και από την τρυφερή ηλικία των ισχυρών δονήσεων κυνηγούσε την άκρη του Ουράνιου Τόξου, κάποια στιγμή στην εφηβεία του ανακάλυψε πως γεννήθηκε με ένα Triryche σημάδι, έστω και αν αυτό τον πρόδωσε μόλις τον οδήγησε στη Γη της Επαγγελίας. Ψάχνοντας για μια καλύτερη ζωή ένωσε το αγαπημένο του δίπολο, από το απόλυτο Καναδικό τρίο ως τα παλικάρια του "Νησιού" από το Aylesbury που ανάστησαν ένα ιδίωμα με τον Ψηλό ποιητή-ψάρι και αγκάλιασαν το μέλλον με τον κύριο "Η". Έμαθε και συνεχίζει να αγαπά με το ίδιο πάθος τους μεγάλους του τσίρκου της μουσικής αλλά και τα άγνωστα ευρήματα των ατέλειωτων ανασκαφών, όπως αγαπά και τις υπερβάσεις στα μουσικά ιδιώματα και άνετα θα έπινε κουβάδες από καφέ με τον Martin Walkyier και τον Paddy McAloon στο ίδιο τραπέζι. Ένας από τους διακαείς πόθους του με το πληκτρολόγιο ή την "πένα" είναι να συμφιλιώσει την παραδοσιακή prog metal παράταξη με τους μοντέρνους πιονιέρους του χώρου, μένοντας με πάθος ετοιμοπόλεμος σε κάθε προειδοποίηση της μοίρας για την εξάπλωση των λεπρών. Δυσκολεύεται ακόμα και σήμερα να δραπετεύσει από τις σελίδες του Σαρτρ, έστω και αν ο άνθρωπος είναι καταδικασμένος να είναι ελεύθερος. Σιχαίνεται τη σοβαροφάνεια, τον φασισμό κάθε απόχρωσης και τον Κούγια. Ο κινηματογράφος μάλλον στένεψε πολύ γι' αυτόν μετά το "Διάφανο Δέρμα", ενώ όταν κοιτάζει το Subbuteo με μεγεθυντικό φακό, προτιμά οι ομάδες του σε οποιοδήποτε χορτάρι του πλανήτη να φοράνε βυσσινί.