CLOVEN HOOF: “Heathen Cross”

ALBUM

Για εμάς τους 40 και πάνω, είναι μεγάλη χαρά και ικανοποίηση, ένα συναίσθημα που δεν μπορεί να περιγραφεί με λόγια, να βλέπουμε τους μουσικούς μας “ήρωες”, που μεγαλώσαμε και αγαπήσαμε το heavy metal, είτε να επιστρέφουν στα μουσικά δρώμενα και πάλι, είτε να συνεχίζουν με τον ίδιο ζήλο, να προσφέρουν στον σκληρό ήχο. Μία από αυτές τις “μεγάλες” μπάντες του παρελθόντος, με μερικά από τα πιο κλασικά album, είναι και οι συμπαθείς στο εγχώριο κοινό Βρετανοί Cloven Hoof, που οδεύουν προς τον μισό αιώνα “ζωής” τους. Με ανανεωμένο line up και με πρόσφατη τεράστια προσθήκη μία από τις κορυφαίες φωνές του heavy/power metal, Harry “The Tyrant” Conklin, οι Βρετανοί θρύλοι επιστρέφουν με τον δέκατο δίσκο τους “Heathen Cross”, πιο “δεμένοι”, πιο heavy και με περισσότερη ενέργεια από ποτέ. Το νέο album, βρίσκει τους Cloven Hoof στην πιο “ζωηρή” ίσως περίοδο τους, μετά τα ‘80s.

Αυτό που εντυπωσιάζει στο “Heathen Cross” ηχητικά, είναι η πιο συμπαγής heavy προσέγγιση, που οι Βρετανοί θρύλοι ακολουθούν. Προφανώς δεν έχουν χάσει τις NWOBHM “ρίζες” τους, ούτε την μελωδική heavy “πτυχή” τους, όμως η παρουσία του Harry Conklin δείχνει να έχει φέρει έναν πιο επιβλητικό heavy “αέρα”, έναν πιο στιβαρό ηχητικό χαρακτήρα στην μπάντα. Είχαν ήδη αρχίσει από τα “Age Of Steel” και “Time Assassin” να “εκκολάπτουν” έναν πιο heavy/power ήχο, ίσως πιο “αγριωπό” από αυτόν του νέου album, όμως στο “Heathen Cross” φαίνεται ξεκάθαρα ότι κατόρθωσαν να φτάσουν στην αρμονική συνύπαρξη του ηχητικού παρελθόντος τους, με την νέα πιο συμπαγή heavy/power “εποχή” τους.

Όχι, οι Cloven Hoof δεν μοιάζουν να επιζητούν “αναγνώριση”, ούτε ηχητική “επιβεβαίωση”, αλλά περισσότερο στοχεύουν σε μια πιο “αυθόρμητη” εξέλιξη του ήχου τους, σαν να ακολουθούν ένα πιο ενδιαφέρον “μονοπάτι” από αυτό που ήδη γνώριζαν. Άλλωστε μια μπάντα που “ζυγώνει” τα 50 χρόνια στο χώρο, δεν έχει ανάγκη από “επιβεβαίωση”, αλλά περισσότερο από έναν “αέρα” αναζωογόνησης, να νοιώσει και πάλι “ζωντανή” και ότι έχει να προσφέρει ακόμα στην σκηνή. Και πραγματικά, το “Heathen Cross” προσφέρει, ακόμα περισσότερες heavy/power “συγκινήσεις”, βγαλμένες από τα πιο νοσταλγικά ‘80s ηχητικά “όνειρά” των οπαδών, έναν απαράμιλλο στιβαρό heavy/power “χαρακτήρα”, ικανό να “κερδίσει” εκ νέου το φανατικό κοινό των Βρετανών, ενώ παράλληλα βρίσκει την μπάντα πιο “ζωηρή”, να “κερδίζει” σε αυτοπεποίθηση και ενέργεια και να διάγει μια δεύτερη “νιότη”, ηχητικά.

Οι Cloven Hoof με τον νέο δίσκο, καταφέρνουν να θυμίσουν και πάλι εκείνες τις ένδοξες στιγμές του παρελθόντος ηχητικά, εκείνο το NWOBHM “πνεύμα” και την ‘80s heavy metal “μαγεία”, κατορθώνουν να γίνουν το ίδιο “εκρηκτικοί”, όπως στα πρώτα βήματά τους. Ήταν δεδομένο ότι μια μπάντα με το “ειδικό βάρος” των Βρετανών, δεν γινόταν να “ξεχάσει” την κληρονομιά της και πώς ξεκίνησε, αλλά χρειαζόταν εκείνο το “ερέθισμα” που θα τις έδειχνε τον “δρόμο”. Η παρουσία του Harry Conklin, φαίνεται ότι “ξύπνησε” τον “κοιμώμενο γίγαντα” ηχητικά και πλέον οι Cloven Hoof έχουν βάλει για τα καλά τις “μηχανές” τους μπροστά. Το “Heathen Cross” είναι ένα άριστο δημιούργημα ηχητικά, ένα κλασικό heavy/power metal album, που ο χρόνος θα το κατατάξει στην θέση που του αρμόζει.

Και αν ηχητικά το “Heathen Cross” όχι μόνο “πείθει”, αλλά πρόκειται για ένα album εξαιρετικής ποιότητας, άλλο τόσο στο ίδιο “μονοπάτι” κινείται και συνθετικά. Η τεράστια εμπειρία και οι παραστάσεις τόσο των Cloven Hoof και του αδιαμφισβήτητου ηγέτη τους Lee Payne, όσο και του Harry Conklin, όπως και η ερμηνευτική “δυναμική” του “The Tyrant”, δημιούργησαν ένα καθ’ όλα εκρηκτικό “μείγμα”, που “εκτονώθηκε” στις συνθέσεις του νέου album.

Τα δέκα κομμάτια του “Heathen Cross”, φέρουν την ‘80s heavy/power “σφραγίδα”, βγάζουν μία πηγαία αυθεντικότητα, ενώ διακρίνονται για την “φρεσκάδα” τους και για τον καθηλωτικό υμνικό “χαρακτήρα” τους. Φανταστείτε μια μπάντα που είναι στο “αίμα” της να δημιουργεί κομμάτια-ύμνους του heavy metal, να ενώνει τις δυνάμεις της με έναν κορυφαίο performer και άριστο ερμηνευτή, που μπορεί να δώσει “πρόσωπο” και “βάθος” στις συνθέσεις.

Τώρα, ανοίξτε τα μάτια και ακούστε το “Heathen Cross”. Δεν “νιώθετε”, ότι οι “φαντασιώσεις” σας είναι “μπροστά” σας; Οι Cloven Hoof δεν “έψαξαν” εξεζητημένα riff, ούτε υπερβολικά solo, αλλά προτίμησαν να “γεμίσουν” το νέο δίσκο με στακάτα απολαυστικά riff, άλλοτε μελωδικά και άλλοτε πιο heavy, με ακόμη πιο καλοστημένα και καλοπαιγμένα solo, ενώ οι ερμηνείες του Conklin είναι τόσο εκφραστικές, όσο και ουσιαστικές, αναδεικνύοντας το “μπετόν αρμέ heavy/power “πρόσωπο” της μπάντας.

Από το πομπώδες εισαγωγικό “Benediction”, οι Βρετανοί δείχνουν τις “ορέξεις” τους, ενώ το επιβλητικό “Redeemer” σε “βάζει” στον συμπαγή heavy/power “κόσμο” των Cloven Hoof. Τα “Do What Thou Wilt” και “Vendetta” έχουν έναν πιο NWOBHM “χαρακτήρα”, ενώ τα “Last Man Standing” και “Darkest Before The Dawn” ξεχωρίζουν για την προσιτή heavy διάθεση και την power νοοτροπία, αντίστοιχα. Και από εκεί και κάτω, μιλάμε για ύμνους! “Sabbat Stones”, με τον πρωτόλειο Sabbath-ικό heavy ήχο και το ανάλογο ρεφρέν, το επικό “The Summoning”, με τις εναλλαγές του ρυθμού, το “χορταστικά” μελωδικό “Curse Of The Gypsy” και το καθηλωτικό “Frost And Fire”, είναι κάποια από τα χαρακτηριστικότερα δείγματα της συνύπαρξης του US heavy/power metal και του αυθεντικού NWOBHM.

Το “Heathen Cross” από το ξεκίνημά του, “χτίζει” σιγά σιγά τον συνθετικό “μύθο” του, με “ρεαλιστικές” και ουσιαστικές heavy/power συνθέσεις, που μπορεί να έχουν τις “ρίζες” τους στις πιο ένδοξες “εποχές” της σκηνής, καταφέρνουν όμως να “αγγίξουν” τους οπαδούς και σήμερα, με την αγνότητα και την αυθεντικότητα που τις διακρίνει. Το νέο album των Βρετανών, αποτελεί εξίσου και ένα ανάλογο εξαιρετικό ποιοτικό “βήμα” συνθετικά, ολοκληρώνοντας ιδανικά το “παζλ” της δέκατης δισκογραφικής προσπάθειας των Cloven Hoof.

Οι Βρετανοί “γερόλυκοι” του heavy/power metal, αποδεικνύουν ότι όχι μόνο το κατέχουν ακόμη το “τόπι”, αλλά μπορούν ακόμη να προσφέρουν album υψηλής ηχητικής και συνθετικής ποιότητας. Δίσκους, που μπορούν να “χαρίσουν” στους οπαδούς, τα ίδια “ρίγη” συγκίνησης και τις ίδιες μουσικές “αναμνήσεις”, όπως και πριν 40 περίπου χρόνια, τότε που το heavy metal “μεγαλουργούσε”. Η παρουσία των Lee Payne και Harry “The Tyrant” Conklin, “υπόσχεται” ότι το “Heathen Cross” θα “πρωταγωνιστήσει” στην σκηνή, ενώ θα γραφτεί με “χρυσά γράμματα” δίπλα στα υπόλοιπα κλασικά αριστουργήματα των Cloven Hoof. Το δέκατο album των Βρετανών, είναι μία ωδή στο ‘80s heavy/power metal, ένας καθηλωτικός και εκκωφαντικός heavy/power “οργασμός”.

Αδιαμφισβήτητα, μία από τις καλύτερες κυκλοφορίες της χρονιάς. Must have, για τους old school οπαδούς, ενώ μοιάζει βέβαιο ότι θα ενθουσιάσει τους λάτρεις του ποιοτικού heavy metal. Οι Cloven Hoof αποδεικνύουν, ότι οι “παλιοκαραβάνες” είναι άκρως απαραίτητες στο χώρο, για να “μαθαίνουν” οι “νέοι” τι εστί αγνό, ατόφιο, αυθεντικό “ατσάλι”, βγαλμένο από την “ψυχή”. Τι μένει; Μόνο, να το αποκτήσετε…

Είδος: Heavy/Power Metal
Δισκογραφική: High Roller Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 31 Μαΐου 2024

Facebook
Website

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 641 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.