HEX A.D.: “Delightful Sharp Edges”

ALBUM

Η ιστορία του Εβραίου Herman Sachnowitz που συνελήφθη και απελάθηκε μαζί με την οικογένειά του στο Άουσβιτς, το φθινόπωρο του 1942 είναι η θεματική πηγή του έκτου άλμπουμ του νορβηγικού κουαρτέτου HEX A.D., που μόλις κυκλοφόρησε. Ο τραγουδιστής/κιθαρίστας και βασικός συνθέτης του γκρουπ Rick Hagan, έχει μεγαλώσει στην ίδια συνοικία με τον Sachnowitz και το σκάλισμα του παρελθόντος έφερε στην επιφάνεια τη μοίρα αυτών των 800 Εβραίων που συγκεντρώθηκαν στη συνοικία αυτή, για να πάρουν το δρόμο για τον αφανισμό.

Έχοντας λοιπόν το αρχικό αυτό ερέθισμα, ο Hagan παρουσιάζει στο άλμπουμ τρεις συνολικά περιπτώσεις γενοκτονίας. Πέρα από την εβραϊκή του B΄ Παγκοσμίου Πολέμου, υπάρχουν άλλες δυο θεματικές ενότητες, η δεύτερη για την εθνοκάθαρση των Τούτσι από τους Χούτου στη Ρουάντα το 1994, και η τρίτη και πιο πρόσφατη των κυνηγημένων Ροχίνγκια από τους βουδιστές μοναχούς στη Μιανμάρ. Αυτή η φιλόδοξη και εξεζητημένη απόπειρα συμβαδίζει και με τη μουσική εξέλιξη των Νορβηγών. Η συμφωνία τους με την Apollon Records βρίσκει μια διαρκή μεταβολή από το τυπικό doom metal της αφετηρίας τους, που ήδη είχε αρχίσει να εμπλουτίζεται με αρκετά prog στοιχεία και με τις κυκλοφορίες τους στη Fresh Tea, να αγκαλιάζει ακόμα περισσότερο τον χαρακτήρα της μπάντας. Αυτό το υπερβατικό, συνθετικό άνοιγμα της μπάντας συνοδεύεται αυτή τη φορά και με μια περισσότερο διαυγή παραγωγή. Η πιο φιλική σε hard rock και παραδοσιακό prog rock προσέγγιση κάνει τον δίσκο πιο κοντινό και ξεκούραστο στο αντίστοιχο ακροατήριο.

Ο Hagan και η παρέα του έχουν δουλέψει σκληρά πάνω στα τραγούδια για να τους δώσουν την ανάλογη αφηγηματική αύρα, που σαφώς ενισχύεται από τα διάφορα ηχητικά samples που χρησιμοποιούνται. Η συνθετική τους ποικιλία τους βρίσκει να κινούνται σε κλασικά hard rock πεδία που όμως αναδεικνύουν συχνά ενδιαφέροντα περίπλοκα ριφ και εξελίξεις που δελεάζουν περισσότερο τους prog rock ακροατές, χωρίς όμως να απωθήσουν τους υπόλοιπους. Ανάλογα με τις μεταπτώσεις στην αφήγηση έρχονται ακουστικά μέρη που αποφεύγουν όμως το εύκολο δράμα και την υπερβολή. Υπάρχει μια συναισθηματική σεμνότητα και ισορροπία στα τραγούδια, παρά το βαρύ θέμα, ενώ η έντονη Floyd-ική αίσθηση διατηρεί έναν ρεαλισμό. Σε κάποιες στιγμές ένιωσα κάποιες εντυπώσεις των πρώιμων Twelfth Night της εποχής του Geoff Mann, μαζί με όλα τα υπόλοιπα.

Η κάθε μια από τις τρεις θεματικές αυτές ενότητες περιγράφεται κυρίως από ένα μεγάλο σε διάρκεια, πληθωρικό τραγούδι που συνοδεύεται από άλλο ένα ή δυο μικρότερα. Έτσι το 12λεπτο “The Memory Division” πραγματεύεται την εβραϊκή τραγωδία, το 9λεπτο “Radio Terror” την σφαγή των Τούτσι, και το 8λεπτο “The Burmese Python” τον διωγμό των Ροχίνγκια. Υπάρχει πλήθος από λεπτομέρειες που ανακαλύπτει κανείς, ακόμα και σημειολογικές αναφορές στους τίτλους των τραγουδιών.  Για παράδειγμα, το σύντομο λυρικό instumental “St. Francis”, φέρει το όνομα ενός από τα μεγαλύτερα ορφανοτροφεία που έπρεπε να δημιουργηθούν μετά τη γενοκτονία των Τούτσι.

Το άλμπουμ κλείνει με δυο αυτόνομες συνθέσεις που μοιάζει να αντανακλούν τα συναισθήματα του δημιουργού για τα αφηγήματα που προηγήθηκαν, το σκοτεινό και οργισμένο “Hell Today”, που αποπνέει και μια απαξίωση στις ανοχές και συμπράξεις των θρησκειών, και το οργανικό “…Gone Tomorrow”, που βρίσκει μια αμφίρροπη γαλήνη και ηρεμία να σφραγίζει το έργο αυτό, σαν μια αμετάφραστη αναμονή.

Οι Νορβηγοί μας προσφέρουν ένα μουσικό ντοκιμαντέρ με τραγούδια έξυπνα αλλά όχι απρόσιτα, ελκυστικά αλλά όχι φτηνιάρικα, πλούσια στη λεπτομέρεια αλλά γήινα και φιλικά σε μια μεγάλη γκάμα ακροατών. Σε μια κρίσιμη εποχή που ο άνθρωπος μοιάζει τόσο κοντά να επαναλάβει εγκλήματα του παρελθόντος, η επιλογή του θέματος των HEX A.D. είναι άξια επαίνων και η απόπειρα συναρπαστική.

Αν σε όλα τα υπόλοιπα προσθέσουμε άλλο ένα σπουδαίο εικαστικό έργο του Dave Patchett στο εξώφυλλο, με εμφανή την επίδραση του πολύ μεγάλου Hieronymus Bosch, έχουμε ένα απαιτητικό δημιούργημα στο σύνολό του που αξίζει τον χρόνο μας.

Είδος: Heavy Doom rock/Prog
Εταιρεία: Apollon Records
Ημερομηνία κυκλοφορίας: 12 Μάϊου 2023

Facebook: https://www.facebook.com/hex.a.d/

Avatar photo
About Γιώργος Γεωργίου 945 Articles
Αν και από την τρυφερή ηλικία των ισχυρών δονήσεων κυνηγούσε την άκρη του Ουράνιου Τόξου, κάποια στιγμή στην εφηβεία του ανακάλυψε πως γεννήθηκε με ένα Triryche σημάδι, έστω και αν αυτό τον πρόδωσε μόλις τον οδήγησε στη Γη της Επαγγελίας. Ψάχνοντας για μια καλύτερη ζωή ένωσε το αγαπημένο του δίπολο, από το απόλυτο Καναδικό τρίο ως τα παλικάρια του "Νησιού" από το Aylesbury που ανάστησαν ένα ιδίωμα με τον Ψηλό ποιητή-ψάρι και αγκάλιασαν το μέλλον με τον κύριο "Η". Έμαθε και συνεχίζει να αγαπά με το ίδιο πάθος τους μεγάλους του τσίρκου της μουσικής αλλά και τα άγνωστα ευρήματα των ατέλειωτων ανασκαφών, όπως αγαπά και τις υπερβάσεις στα μουσικά ιδιώματα και άνετα θα έπινε κουβάδες από καφέ με τον Martin Walkyier και τον Paddy McAloon στο ίδιο τραπέζι. Ένας από τους διακαείς πόθους του με το πληκτρολόγιο ή την "πένα" είναι να συμφιλιώσει την παραδοσιακή prog metal παράταξη με τους μοντέρνους πιονιέρους του χώρου, μένοντας με πάθος ετοιμοπόλεμος σε κάθε προειδοποίηση της μοίρας για την εξάπλωση των λεπρών. Δυσκολεύεται ακόμα και σήμερα να δραπετεύσει από τις σελίδες του Σαρτρ, έστω και αν ο άνθρωπος είναι καταδικασμένος να είναι ελεύθερος. Σιχαίνεται τη σοβαροφάνεια, τον φασισμό κάθε απόχρωσης και τον Κούγια. Ο κινηματογράφος μάλλον στένεψε πολύ γι' αυτόν μετά το "Διάφανο Δέρμα", ενώ όταν κοιτάζει το Subbuteo με μεγεθυντικό φακό, προτιμά οι ομάδες του σε οποιοδήποτε χορτάρι του πλανήτη να φοράνε βυσσινί.