BLAZE BAYLEY, ABSOLVA (12/11/2022) Gagarin

LIVE REPORT

Κατά τη διάρκεια της πρόσφατης επαφής και συνομιλίας μας με τον Blaze Bayley, τα λόγια του John Ruskin για ταπεινότητα και σεμνότητα ήρθαν στο μυαλό αβίαστα. Έτσι, η αγωνία και η ανυπομονησία για τη βραδιά της επερχόμενης παράστασής του στην Αθήνα, μεγάλωσαν.

Η νύχτα της 12ης Νοεμβρίου στο Gagarin Live Music Space, ήρθε για να σφραγίσει την πεποίθηση ότι, αυτό που είχαμε καταλάβει (φυσικά όχι για πρώτη φορά) κατά τη διάρκεια της συνομιλίας μας, ήταν τόσο αληθινό όσο φαινόταν. Υπό την υποχρέωση να είμαι ειλικρινής, όπως πάντα, προς τους αναγνώστες αυτού του κειμένου, πρέπει να επισημάνω ξεκάθαρα από την αρχή, ότι τούτο δεν πρόκειται να είναι ένα κείμενο μετριοπαθών όρων και συναισθημάτων. Η νύχτα που ζήσαμε μπορεί να περιγραφεί μόνο, και δίκαια, με τη χρήση υπερθετικών.
Και ήταν προφανές από την αρχή….

Φτάνοντας κοντά στο χώρο πριν από την ώρα που θα άνοιγαν οι πόρτες, στις 20.00, μπορούσε κανείς να δει μια ουρά αναμονής που είχαμε καιρό να βιώσουμε. Ένας προφανής οιωνός για το τι θα ζούσαμε αφού περνάγαμε αυτές τις δύο γνωστές πόρτες…. Οι παρευρισκόμενοι, στο τέλος της βραδιάς, ήταν επίσης μια ακόμη απόδειξη, για τη δίψα ενός αφοσιωμένου κοινού, το οποίο ξεπέρασε την πρόσφατη προσέλευση «μεγάλων ονομάτων» στον ίδιο χώρο. Το ρολόι έδειχνε 21.10 και οι Absolva ήρθαν μπροστά στα μάτια μας παίρνοντας τις θέσεις τους, ενώ ο frontman τους Chris Appleton, μας καλωσόρισε στα Ελληνικά. Ξεκίνησαν με το “Fire in the sky”, το “Burn inside” και το “Addiction” και ο Chris δεν έχασε χρόνο πριν «συνδεθεί» με το κοινό.

Ήταν περίπου τότε, όταν η «προπόνησή» μας στα ….. φωνήεντα, για τη νύχτα αυτή, θα άρχιζε….. “Athina” “Εεεεεεεεε” και το «θερμό» κλίμα ανάμεσα στους Absolva και το κοινό του Gagarin ήταν εκεί….Το επόμενο κομμάτι “What Does God Know” από το νέο άλμπουμ, θα ηρεμούσε για λίγο την ατμόσφαιρα και προσωπικά θα έλεγα ότι αξίζει κάποια “listening sessions”.

Προχωρώντας στο “Never a Good Day to Die”, η μπάντα άρχισε να ενθουσιάζει ξανά τους παρευρισκόμενους, όταν το πρώτο “Scream for me Athina”, της βραδιάς, ήταν εκεί.
Ο αδελφός του Chris, Luke, ξεκίνησε τη «σύνδεσή» του με το πλήθος, κατά τη διάρκεια του “Legion”, ενώ ήδη το βιντεοσκοπούσε, όταν ερμήνευαν το “Code Red”. Το “Rise Again”, το “Refuse to Die” και το τελικό “From Beyond the Light” ολοκλήρωσαν το σετ τους, ευχαριστώντας το κοινό, μεταφέροντάς μας την τιμή που ήταν για αυτούς, αλλά κυρίως, εύκολα, ειλικρινά και πέρα από κάθε αμφιβολία, καταφέρνοντας όχι μόνο να ζεστάνουν το πλήθος, αλλά να «συνδεθούν» μαζί τους σε μια διαδραστική εμφάνιση. Μέχρι την επόμενη φορά…. Cheers Absolva!

ABSOLVA

Absolva setlist:
Fire in the Sky
Burn Inside
Addiction
What Does God Know
Never a Good Day to die
Legion
Rise Again
Code Red
Refuse to Die
From Beyond the Light

Οι Absolva ολοκλήρωσαν το σετ τους γύρω στις δέκα και μετά από μια γρήγορη αλλαγή του πανό, υπήρχαν περίπου είκοσι λεπτά για να ξεκουραστεί το συγκρότημα, ενώ οι φωτογράφοι συνέχιζαν να βγάζουν φωτογραφίες από έναν θαυμαστή με μάσκα Iron Maiden, από το ομώνυμο άλμπουμ τους.

Η αδρεναλίνη ανέβαινε, όπως και η ανυπομονησία και γύρω στις 22.20 το κοινό άρχισε να ζητάει αυτό για το οποίο είχε έρθει. Όλο το συγκρότημα των Absolva πήρε ξανά τις θέσεις του, καθώς αποτελούν επίσης το συγκρότημα του Blaze Bayley (υποστηρίζοντας το σύνολο του setlist με περισσότερο από ικανοποιητικό τρόπο). Ο Bayley εμφανίστηκε, κάλεσε τους πάντες να ξεχάσουν όλα τα άλλα και ένα “sing-along” μόλις ξεκίνησε, κάτω από τις νότες του εναρκτήριου “Lord of the Flies”. Το “Sign of the Cross” έφερε την πρώτη «ανατριχιαστική» στιγμή, με το κοινό του Gagarin να πηδάει πάνω-κάτω και το πάτωμα να τρέμει, ειδικά στον «εξώστη», ενώ μια τεράστια, αόρατη «φωτιά στον ουρανό» έμοιαζε να βγαίνει από το ταβάνι του Gagarin, αρχίζοντας να διαμορφώνει μια αξέχαστη βραδιά στην Αθήνα.

BLAZE BAYLEY

Ήταν η σειρά για το “Judgement of Heaven”, όταν ο Blaze μας μίλησε για το πώς η Ελλάδα μπήκε στην καρδιά του, από τα όμορφα, για εκείνον, Maiden χρόνια. Ήταν νωρίς το βράδυ ή ίσως και όχι πραγματικά, για να καταλάβουμε, ότι για πολλούς ανθρώπους σε αυτήν τη χώρα, αυτά τα χρόνια ήταν και θα είναι πάντα, μερικά από τα ομορφότερα Maiden χρόνια, επίσης.

Ο ήχος ήταν πολύ καλός (από το ξεκίνημα της βραδιάς) και το setlist θα συνέχιζε με τρία τραγούδια από το άλμπουμ του Bayley “War Within Me”. Ξεκίνησαν με το ομώνυμο, ακολούθησε ένα από τα αγαπημένα του, το “Pull Yourself Up” και η τριπλέτα ολοκληρώθηκε με το “Warrior”, μια λέξη που μας και πρέπει να μας χαρακτηρίζει, κατά τα λεγόμενά του. Ένα κατάλληλο και πολύ ιδιαίτερο κομμάτι του setlist, που απεικονίζει ακριβώς αυτό που μας είχε πει ο Blaze κατά τη διάρκεια της συνέντευξής μας, για ένα αισιόδοξο άλμπουμ, με στιχουργικά «δυνατά» τραγούδια, κινήτρου, θα έλεγα.

BLAZE BAYLEY

Είχε έρθει η ώρα για ένα ακόμη, εξίσου «ισχυρό» στιχουργικά, προσωπικό αγαπημένο (που δεν μπορώ να καταλάβω γιατί δεν επιλέγεται αντί για το “Sign of the Cross” για τις συναυλίες των Maiden), το “Fortunes of War”. Ένα από τα highlights της βραδιάς για μένα, ένα τραγούδι που θα μπορούσα να άκουγα συνεχώς.

Το “Virus” ήταν ένα που δεν έπαιξαν ποτέ ζωντανά με τους Maiden, όπως μας είπε, οπότε είχαμε την ευκαιρία να απολαύσουμε τη δικιά τους «μουσική αποτύπωση» ζωντανά. Το κοινό το απόλαυσε πραγματικά και, μπροστά στη σκηνή, ξεκίνησε ένας μικρός «πόλεμος». Επιπλέον, προηγουμένως, μοιράστηκε μαζί μας την πεποίθησή του, ότι ο κόσμος, δεν κινδυνεύει και δεν θα καταστραφεί από έναν ιό ή την υπερθέρμανση του πλανήτη, αλλά από τον πραγματικό ιό, που είναι οι πολιτικοί.

BLAZE BAYLEY

Ο Bayley είχε αποφασίσει να μην έχει encore, πιθανώς λόγω της επακόλουθης “meet & sign” ώρας και ίσως και της σειράς εμφανίσεων που είχε ήδη «στην πλάτη». Ως εκ τούτου, ακολούθησε μια τριπλή εκπροσώπηση του “Virtual XI”. “When Two Worlds Collide”, το οποίο είχε γράψει με τον Dave Murray, όπως ανέφερε, “The Clansman” και ένα άλλο αγαπημένο του, ένα τραγούδι για τη συμφιλίωση, το “Como estais amigos”.

Συνεχές τραγούδι από μερικούς από τους μεγαλύτερους «θαυμαστές τραγουδιστές», σύμφωνα με όσα μας είχε πει για τους αναγνώστες του Soundcheck, και ένα μεγάλο χαμόγελο στο πρόσωπό του, που προφανώς απεικόνιζε τη μεγάλη χαρά, την ικανοποίηση και το γεγονός ότι έδειχνε συγκινημένος. Αυτό που συνέβη, κατά τη διάρκεια του “The Clansman”, δεν μπορεί να περιγραφεί και μπορεί να γίνει κατανοητό μόνο αν κάποιος παρακολουθήσει το Live βίντεο στη σελίδα του Soundcheck.Network στο Facebook.

Το “Scream for me Greece” μετά το «σήμα» του Blaze ακολούθησε, και στη συνέχεια ένα «παιχνίδι με το δάχτυλο», που «ενεργοποίησε», μόνο μετά από μια σειρά τεράστιων κραυγών του κοινού, την έναρξη του “Man on the Edge”. Θα ακολουθούσε το “Futureal” και το αθλητικό σύνθημα που το διαδέχθηκε, «Είναι τρελός ο καραφλός», σύντομα μεταφράστηκε στον Bayley, ο οποίος ξέσπασε σε γέλια.

Το “The Angel and the Gambler” ολοκλήρωσε το setlist, με τον ίδιο να «συστήνει» το συγκρότημά του (Absolva) και να δίνει υπόσχεση για την επόμενη συνάντηση.

BLAZE BAYLEY

Συνοψίζοντας αυτό που ζήσαμε και αισθανθήκαμε κατά τη διάρκεια του Σαββατόβραδου στο Gagarin, οι λέξεις δεν μπορούν να είναι μετριοπαθείς. Ήταν μια εξαιρετική βραδιά, ένα πολυαναμενόμενο setlist και ερμηνεία από τον Blaze, μια βραδιά που θα θυμόμαστε σίγουρα. Αν αυτό που ζήσαμε, μεταξύ άλλων στιγμών, κατά τη διάρκεια του “The Clansman” μπορούσε να είναι μια ολόκληρη συναυλία, θα αντιπροσώπευε την ιδανική. Επιπλέον, τα επίπεδα συνεισφοράς, πάθους και απόλαυσης στα οποία έφτασε το κοινό, απαιτούν έναν ερμηνευτή του επιπέδου του Blaze για να τους εμπνεύσει.

Πέρα από αυτό, για μένα, ο τρόπος που έζησα τον Blaze μέσα από τη συνέντευξή μας, αλλά και τη ζωντανή εμφάνιση, με κάνει να πω, άφοβα, ότι αν υπήρχε μια «Σχολή Metal», τότε σίγουρα ένα από τα πρότυπά της θα ήταν σαν τον Blaze.

Ακολουθώντας τα βήματα του μεγαλύτερου τραγουδιστή όλων των εποχών, του Ronnie James Dio, ο οποίος είχε διδάξει πώς να σέβεται κάποιος τους θαυμαστές του, η φιγούρα ενός εξαντλημένου Bayley, μετά τις 01.00 π.μ., περισσότερο από μία ώρα μετά την ολοκλήρωση της εμφάνισης, στη θέση της υποσχεθείσας, δωρεάν, «meet &greet» συνάντησης, μπορεί να τα αποτυπώσει όλα, ειλικρινά και αβίαστα.

BLAZE BAYLEY

Blaze Bayley setlist:
Lord of the Flies
Sign of the Cross
Judgement of Heaven
War Within Me
Pull Yourself Up
Warrior
Fortunes of War
Virus
When Two Worlds Collide
The Clansman
Como estais amigos
Man on the Edge
Futureal
The Angel and the Gambler

Φωτογραφίες / video: Ιωάννης Φράγκος



Avatar photo
About Σταύρος Βλάχος 417 Articles
Born in a shiny, Athens West Coast’ s town …. την χρονιά που κυκλοφόρησαν κάποια «μνημεία» της metal και rock (“Let There Be Rock”, “Bad Reputation”, “Sin After Sin”, “Spectres” and “Love Gun”). Πορεύθηκε μεταξύ Metallica, Sepultura, Iron Maiden, Raw Silk, Sacred Reich, Black Sabbath, DIO, Whitesnake, Obituary, Led Zeppelin, Megadeth, Savatage, AC DC και Rainbow, πριν «χαθεί» στον «κόσμο» του Jim Matheos, των Fates Warning και φτάσει να «ανακαλύψει» τον «τόπο» καλύτερων ανθρώπων, μέσω των The Paradox Twin. Ευχαριστεί τον μεγαλοδύναμο που έχει ακούσει live τον DIO, τους Black Sabbath και τους AC DC εν έτει 2009 και που πιτσιρίκος «έλιωνε» τα αγαπημένα του “....And Justice for All”, “Parallels”, “Silk Under the Skin” και “Rust in Peace”. Η ζωή γίνεται ομορφότερη αν στοχάζεσαι ότι «Ἓν οἶδα ὅτι οὐδὲν οἶδα», και επιχειρείς να εφαρμόσεις το “Carpe Diem”, προσπαθώντας να παραμείνεις άνθρωπος, σε μία εποχή που αυτό φαντάζει η σημαντικότερη πρόκληση και η μόνη «επανάσταση». Αν η ζωή ήταν ταινία, θα έπρεπε να είναι ένα «μείγμα» του «Ο Κύκλος των Χαμένων Ποιητών» και της «Λίστας του Σίντλερ» και να «εμποτίζεται» συνεχώς με την πανέμορφη εικονοπλασία του λόγου του Καζαντζάκη στο «Ο Χριστός Ξανασταυρώνεται». Τί κι αν έχει αντικρύσει ουρανούς σε ωκεανούς και πόσες θάλασσες, εκείνος ο μοναδικός, από το μπαλκόνι της παιδικής του ηλικίας στο ορεινό Ρωμανό κοντά στο Σούλι, θα παρέχει πάντα την σημαντικότερη, πιο «μεστή» γαλήνη ψυχής. Όταν δεν ψάχνει μουσικές, θα «σκάει» τη στρογγυλή «θεά», που «εκτόξευσε» ο goat MJ ή θα «ψυχοθεραπεύεται» πάνω σε μία “forty eight”, ατραπό για την «σωτηρία της ψυχής».