EVERGREY: “A Heartless Portrait (The Orphean Testament)”

ALBUM

Σύντομη η επάνοδος των αγαπημένων μας Σουηδών Evergrey, ιδιαίτερα μετά τον πολύ επιτυχημένο δίσκο “Escape of the Phoenix ”. Κατά αυτόν τον τρόπο η παρέα του Tom Englund, έφτασε αισίως στο 13ο album, καταδεικνύοντας την έντονη παραγωγικότητά της και την αστείρευτη έμπνευση με δίσκους οι οποίοι πάντα κυμαίνονταν σε υψηλά επίπεδα.

Ωστόσο εδώ θα πρέπει να κάνω την διαπίστωση, ότι ενώ όλα φαίνονται οκ, θα τολμούσα να πω ότι έχουν φανεί ορισμένα σημάδια στασιμότητας. Για να εξηγούμαι ο δίσκος είναι άρτιος σε όλα τα επίπεδα αλλά αισθάνομαι ότι ακολουθήθηκε λίγο η πεπατημένη και σίγουρα δεν βλέπω νεωτερισμούς και πρόοδο. Η επιτυχία του προηγούμενου πονήματός τους δίνει την απαραίτητη ώθηση, αλλά η ανισορροπία του “A Heartless Portrait” είναι παραπάνω από εμφανής.

Δεν γνωρίζω τους λόγους για τους οποίους κυκλοφόρησαν νέο δίσκο τόσο σύντομα. Ίσως η αλλαγή δισκογραφικής (Napalm Records) ή το ενδιάμεσο live μεταξύ των δυο δίσκων ή και ο συνδυασμός των άνωθεν να έχει επιφέρει μια συνθετική κόπωση του συγκροτήματος.

Παρακολουθώ χρόνια την διαδρομή των Evergrey, πάντοτε δήλωνα φίλος αυτής της συναισθηματικής μελαγχολίας και συνάμα σκοτεινής προσέγγισης στην μουσική τους και πάντοτε στους δίσκους τους έβρισκα πραγματικά μουσικά «διαμάντια» που με συντρόφευαν σε πολλές από τις ακροάσεις μου. Όμως εδώ, λιγοστά πράγματα μου κέντρισαν πραγματικά το ενδιαφέρον.

Έχω την εντύπωση ότι το “A Heartless Portrait” περιέχει κομμάτια που περίσσεψαν από την προηγούμενη δουλειά τους συν ότι άλλο συνέθεσαν τον τελευταίο καιρό. Η συνταγή παραμένει ως έχει, η ποιότητα εννοείται ότι είναι άρτια και ίσως αυτός είναι και ο λόγος που γκρινιάζω, γιατί ξέρω ότι εάν δούλευαν περισσότερο το συγκεκριμένο δίσκο θα τύχαινε καλύτερης αποδοχής. Απλώς εδώ κάπου έχει βαλτώσει το πράγμα. Οι συνθέσεις είναι ως επί το πλείστον αδιάφορες και χωρίς συγκινήσεις, ενώ οι επαναλήψεις δίνουν και παίρνουν χωρίς ουσία σε ένα μοτίβο επαναλαμβανόμενο, που δεν πείθει σε συναισθηματικό επίπεδο, πέρα από κάποιες μικρές εκλάμψεις.

Νομίζω ότι ο δίσκος παρουσιάζει δυο όψεις. Από την μια με τα τραγούδια που θα στηρίξουν το promotion της μπάντας, με στοιχεία που πληρούν επαρκώς τα κριτήρια για να διακριθούν και να αναδειχτούν σε hit-άκια του “A Heartless Portrait (The Orphean Testament)”. Σίγουρα σε αυτή την κατηγορία ανήκουν τα “Call out the Dark” και το “Blindfolded”, που ακολουθούν τις σύγχρονες heavy φόρμες, με ένταση και λυρικότητα. Από κοντά και τα “Save us” και “Midwinter calls” που ανοίγουν τον δίσκο, είναι και σε video έκδοση, σίγουρα θα αποτελέσουν τους συναυλιακούς ύμνους με πιασάρικες μελωδίες και ρυθμικά ρεφρέν, πιθανόν να γίνουν ο πόλος έλξης για νέους ακροατές. Ωστόσο όμως αποτελούν συνθέσεις που κατά κάποιο τρόπο έχουν παιχθεί ξανά από τους Evergrey (και πολύ καλυτέρα). Από εκεί και πέρα δεν βρήκα κάτι αξιοσημείωτο για να μπορέσει να με κρατήσει ο δίσκος.

Επίσης θα ήθελα να κάνω αναφορά στο πολύ όμορφο και υποβλητικό εξώφυλλο του δίσκου το οποίο έχει επιμεληθεί για ακόμη μια φορά, ο δικός μας Γιάννης Νάκος, ο οποίος έχει κάνει καταπληκτική δουλειά. Επίσης και η παραγωγή μα και ο ήχος του “A Heartless Portrait (The Orphean Testament)” είναι αρκετά συμπαγής, διατηρώντας την πρέπουσα μουσική αξιοπρέπεια των Evergrey.

Συνοψίζοντας αυτήν την κριτική του δίσκου και σαν παλιός φίλος του συγκροτήματος, που το ακολουθώ σταθερά σε κάθε του προσπάθεια, είναι ότι με το “A Heartless Portrait (The Orphean Testament)”, έκαναν απλώς το καθήκον τους, μένοντας στις βασικές (και τελευταία επαναλαμβανόμενες) αρχές τους, οι οποίες τους εξασφαλίζουν αρκούντως την παραμονή στην μεγάλη κατηγορία. Σίγουρα όμως δεν θα πρέπει να επαναπαυθούν στις δάφνες του παρελθόντος και των επιτυχιών τους. Εκτιμώ ότι στην επόμενη δισκογραφική τους απόπειρα θα πρέπει να είναι πιο προσεκτικοί και σίγουρα πιο «φρέσκοι» μουσικά. Πέραν τούτου, ουδέν νεότερο από το μέτωπο….

Evergrey line up:
Tom Englund: Vocals, Guitar
Henrik Danhage: Guitar
Johan Niemann: Bass
Rikard Zander: Keyboards
Jonah Ekdahl : Drums

Tracklist “A Heartless Portrait (The Orphean Testament)”:
Save Us
Midwinter Calls
Ominous
Call Out the Dark
The Orphean Testament
Reawakening
The Great Unwashed
Heartless
Blindfolded
Wildfires

Είδος: Progressive/ Dark, Melodic Metal
Δισκογραφική: Napalm Records
Ημ. Κυκλοφορίας: 20 Μαΐου 2022

Evergrey official links:
Facebook: https://www.facebook.com/Evergrey
Instagram: https://www.instagram.com/evergreyoff…
Twitter: https://twitter.com/EVERGREYSWEDEN
Spotify: https://open.spotify.com/artist/4S0fo

114
Avatar photo
About Γιώργος Μακρής 51 Articles
Ακροβατώντας ανάμεσα στην παράνοια και την τρελά της μουσικής, τριγυρίζει στα σοκάκια της μουσικής τέρψης, μονολογώντας «…η ζωή είναι μουσική, το θέμα είναι πόση μπορούμε να αντέξουμε...». Φιλοθεάμων και ερευνητής, καταριέται τις ταμπέλες αναζητώντας τα σκοτεινά λιμάνια της μουσικής συναισθηματικής έξαψης…..First, Last and Always….