BATTERING RAM: “Second To None”

ALBUM

Ο πολιορκητικός κριός υπήρξε μία ευφυής πολεμική εφεύρεση, που βοήθησε τα μέγιστα τους εκάστοτε πολιορκητές να συνθλίβουν τα αμυντικά τείχη και να καταλαμβάνουν τις πόλεις-φρούρια πιο εύκολα. Κάπως έτσι, πιστεύω, σκέφτηκαν και οι Battering Ram, βλέποντας τον εαυτό τους ως άλλον μουσικό “πολιορκητικό κριό” που έρχεται να ισοπεδώσει τις όποιες αντιστάσεις και αμφιβολίες και να καταλάβει τη μουσική “ύπαρξη” των οπαδών. Το “Second To None” μοιάζει με καίριο χτύπημα των Σουηδών στα μουσικά “τείχη” του σήμερα, με μοναδικό σκοπό να γεμίσει με “τρόπαια” το “βωμό” του hard rock/heavy metal.

Μπορεί το “Second To None” να είναι η πρώτη δισκογραφική απόπειρά τους, όμως φαίνεται ξεκάθαρα ότι οι Battering Ram έχουν δουλέψει σε όλους τους τομείς για την εμφάνισή τους. Ακόμη και το όνομα σε γυρνάει σε εποχές ‘80s-‘90s, τότε που ένα “πιασάρικο” όνομα ήταν must, ένα βήμα πιο κοντά στην επιτυχημένη καριέρα. Το “Battering Ram” φαντάζει “πομπώδης”, σου δίνει την εντύπωση ότι πραγματικά κάτι ενδιαφέρον γίνεται, σου προκαλεί ένα μουσικό δέος ώστε να τους ακούσεις. Κίνηση ματ για τους νεοσύστατους Σουηδούς, σε μία μουσική “σχολή” που έχει αποδείξει περίτρανα μέσα στα χρόνια ότι ξέρει να κινείται στο χώρο του ακραίου ήχου.

Αυτό που με εντυπωσίασε, στο ντεμπούτο των Σουηδών, είναι η πραγματικά ξεκάθαρη, κρυστάλλινη παραγωγή. Ακούγοντας το “Second To None” μπορείς εύκολα να αντιληφθείς τις ικανότητες της μπάντας, τις μουσικές τους ανησυχίες, την εσωτερική σύγκρουση της μοντέρνας μουσικής τους προσέγγισης με την διάθεση να ακολουθήσουν τις αγαπημένες τους μουσικές επιρροές. Μπορείς ακόμη να νιώσεις πότε δείχνουν να “κομπιάζουν” και πότε μοιάζουν να “ξελύνονται” ανάλογα με το κομμάτι. Έχω την εντύπωση δε, πως σε προτρέπει να “διαλέξεις” ποιά μουσική προσέγγιση σου ταιριάζει για τους Battering Ram, πως θα ήσουν ευχαριστημένος και πως θα ήθελες να τους ακούσεις. Από τις παραγωγές που πραγματικά βοηθούν τη μπάντα και το κοινό να δει τη μουσική πραγματικότητα κατάματα και να αποφασίσει πως θα κινηθεί.

Όσον αφορά το μουσικό κομμάτι, το “Second To None” θεωρώ ότι μπορείς να το χωρίσεις σε δύο μέρη. Το πρώτο μέρος, έχει να κάνει με την σημερινή hard rock/heavy metal μουσική πραγματικότητα και πως επηρεάζει μια νέα μπάντα. Εδώ οι Battering Ram δείχνουν το μουσικό “πρόσωπο” της εποχής μας, με πιο groove-άτο ρυθμό, πιο μοντέρνα προσέγγιση, σε στιγμές νομίζεις ότι ακούς Godsmack, Volbeat και συναφείς μπάντες του “νέου” ήχου. Τραγούδια όπως τα “What I’ve Become”, “Too Late”, “Coming Home” και “Down”, είναι δουλεμένα πάνω σε groove-άτο – στα όρια του εμπορικού – ρυθμό και φαίνονται να απευθύνονται σε πιο νεανικό, μοντέρνο κοινό. Από την άλλη βέβαια, δεν μπορείς να μην διακρίνεις και εκείνο το “σαράκι” που τρώει κάθε νέα μπάντα και έχει να κάνει με τα μουσικά της είδωλα, τα οποία καλώς ή κακώς έδρασαν σε μια άλλη εποχή, πιο ανθίζουσα για το rock και metal χώρο. Τα “Pieces”, “Hold On”, “Rage” και το ομώνυμο “Battering Ram”, είναι κομμάτια με πιο μελωδικό ρυθμό, πιο χαρακτηριστικά riff και με ρεφρέν που γίνονται συνθήματα στα χείλη σου, ενώ, αν μη τι άλλο, δείχνουν πιο ταιριαστά στο ύφος των Σουηδών. Ειδικά στο “Battering Ram”, η επική ‘80s ατμόσφαιρά του σου δίνει την εντύπωση ότι πραγματικά οι Σουηδοί έζησαν εκείνη την εξαιρετική περίοδο για το σκληρό ήχο. Και επουδενί δε λέω ότι οι Battering Ram ανακάλυψαν τον τροχό, αλλά μοιάζουν να τον έχουν λειάνει, να τον έχουν κάνει πιο στρόγγυλο ώστε να μπορέσει να διαβεί τα άγονα και δυσκολοπρόσιτα σύγχρονα μουσικά “χωράφια”.

Τελικά, τί είναι αυτό που μας μένει από το “Second To None”; Θεωρώ ότι είναι γεγονός ο σεβασμός σε ένα τρομακτικό status που έχει αφήσει η χρυσή δεκαετία των ‘80s και από την άλλη η ανάγκη για ένα νέο group να κινηθεί στη μουσική πραγματικότητα της εποχής μας για να μπορεί να ελπίζει στα όνειρά της. Μοιάζει σαν ένας δρόμος που ακολουθώντας τον μπορεί να βρεθείς στην κορυφή, ή αντίθετα σε κάποιο αδιέξοδο, κάποιο απόκρημνο σημείο. Οι Battering Ram φαίνεται να κινούνται με σταθερά και σίγουρα βήματα, όμως η συνέχεια θα κρίνει το αποτέλεσμα. Και πραγματικά θεωρώ, ότι το “Second To None” μπορεί να αποτελέσει το “μαγικό χάρτη” που θα τους δείξει το δρόμο που πρέπει να ακολουθήσουν.

Είδος: Hard Rock/ Heavy Metal
Δισκογραφική: Uprising Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 15 Ιουλίου 2022

Facebook: https://www.facebook.com/BatteringRamOfficial
Official Page: http://battering-ram.com/

37
Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 155 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.