STRAY GODS: “Olympus”

ALBUM

Τους θυμάστε τους Stray Gods, το project του πολυτάλαντου καλλιτέχνη που ακούει στο όνομα Bob Katsionis και είναι “αφιερωμένο” σε μία από τις μεγαλύτερες μπάντες του heavy metal, τους Iron Maiden; Τι ρωτάω τώρα, ε; Μάλλον είναι αδύνατο να ξεχαστούν, αφού το ντεμπούτο τους “Storm The Walls” προκάλεσε ήδη μεγάλη έκπληξη, ενώ και η εμφάνιση τους στο προηγούμενο Up The Hammers festival ήταν το κερασάκι στην τούρτα. Οι Αθηναίοι heavy/power metallers λοιπόν, επιστρέφουν ένα χρόνο σχεδόν μετά με το δεύτερο δημιούργημά τους, το “Olympus”, για να αναδείξουν την επική πλευρά της μουσικής των Maiden, αλλά και να αποδείξουν ότι οι Stray Gods έχουν και την δική τους “πινελιά” πέρα από τις όποιες ηχητικές επιρροές από τους θρυλικούς Iron Maiden, που εδώ μάλλον γίνεται περισσότερο εμφανής.

Μπορεί να το είχαμε ακούσει από τον ίδιο τον Bob Katsionis ότι είχε ήδη υλικό και για το δεύτερο album των Stray Gods, όμως να το βλέπεις να εμφανίζεται τόσο γρήγορα στα ράφια των δισκοπωλείων δείχνει ότι η μπάντα μάλλον το έχει πάρει πολύ “προσωπικά” να αναδείξει την δική της ηχητική οπτική από την κληρονομιά των Βρετανών θρύλων του heavy metal. Το “Olympus” δεν μοιάζει να διαφέρει ηχητικά τουλάχιστον από τον προκάτοχό του, με τις επιρροές από τους Iron Maiden να έχουν μεταφερθεί πλέον στη νεότερη μουσική ιστορία τους (2000 και μετά), όμως αυτό που γίνεται αμέσως αντιληπτό είναι ότι οι Αθηναίοι metallers έχουν εστιάσει στο επικό κομμάτι της μουσικής των Βρετανών θρύλων. Ίσως η επιλογή να ασχοληθούν με ένα μέρος της ελληνικής ιστορίας όπως ο “Όλυμπος”, έκανε τον mastermind της μπάντας να αφοσιωθεί πιο μεθοδικά και πιο λεπτομερειακά, ώστε να μπορέσει να αποδώσει όσο το δυνατόν πιο επικά την μεγαλειώδη ιστορία της χώρας μας και παράλληλα να χρησιμοποιήσει τον “όγκο” της “σύγχρονης” μουσικής των Maiden για να δώσει την απαιτούμενη βαρύτητα ενός τέτοιου έργου. Το “Olympus” είναι σίγουρα πιο ογκώδες, με πιο επικά και μελωδικά riff, ενώ δεν λείπουν και οι power πινελιές της μπάντας που εδώ και εκεί μοιάζουν να σπάνε την όποια “μονοτονία” μπορεί να υπάρχει στον ήχο των Iron Maiden. Μάλιστα, είναι εδώ που για πρώτη φορά οι Stray Gods δείχνουν με τον πιο εμφατικό τρόπο, ότι δεν είναι αποκλειστικά και μόνο “κλώνοι” των Maiden, αλλά και μία μπάντα με τον δικό της μουσικό κόσμο και ιδέες. Νομίζω ότι το “Olympus” βρίσκεται ένα κλικ πιο πάνω από το “Storm The Walls” ηχητικά, και αυτό μόνο καλό μπορεί να κάνει και στην μπάντα και στον χώρο γενικότερα.

Όταν φτάνει η συζήτηση στο συνθετικό κομμάτι, νομίζω ότι δεν υπάρχει θέμα αμφισβήτησης ότι ο Bob Katsionis είναι αρκετά ευφυής ώστε να ταιριάξει τις κατάλληλες συνθέσεις στον ήχο των Stray Gods. Άλλωστε και η “παρέα” του δεν είναι τυχαία, οπότε το αποτέλεσμα μάλλον μοιάζει προδιαγεγραμμένο ότι θα “φυσάει”. Και πραγματικά το “Olympus”, τουλάχιστον συνθετικά, μοιάζει ακόμη πιο ποιοτικό από τον προκάτοχό του. Ίσως ότι η μπάντα καταφέρνει να ασχοληθεί με την επική πλευρά της μουσικής των Maiden, ή ακόμη και το γεγονός ότι ασχολείται με ένα κομμάτι της ιστορίας της χώρας μας, οι 8 συνθέσεις του “Olympus” είναι πιο ογκώδεις, πιο επικές και πιο μελωδικές και δίνουν μια ιδιαίτερη βαρύτητα στο δεύτερο δημιούργημα των Stray Gods. Αυτό που εντυπωσιάζει όμως, είναι ότι η μπάντα δείχνει να ασχολείται με την νεότερη περίοδο των Maiden απο το 2000 και μετά, που όντως οι τρεις κιθάρες έδωσαν περισσότερο όγκο στον ήχο τους. Έτσι, το “Out Of Nowhere” μοιάζει με hit βγαλμένο από το “Dance Of Death” ή το “The Final Frontier”, το “The Other Side Of The Mirror” φέρει τη “σφραγίδα” του εκπληκτικού “Brave New World”, τα “Fortune Favors The Bold” και “Angels Of The Light” μοιάζουν με κομμάτια από τα δύο τελευταία album των Βρετανών. Από την άλλη, οι Stray Gods στο νέο τους δίσκο δείχνουν και τις δικές τους power προθέσεις με κομμάτια όπως τα “Ghost From The Future”, “The Sign” και το ομώνυμο “Olympus”. Ειδικά το “Olympus”, είναι ένα δεκάλεπτο επικό δημιούργημα, με μελωδικά περάσματα και “δίχρωμες” ερμηνείες (πότε “ψιλές” και πότε κλασικές), που “δοκιμάζουν” και το εύρος της φωνής του Artur Almeida. Αυτό όμως που κάνει τον δίσκο να ξεχωρίζει, είναι οι ακόμα πιο ποιοτικές εμπνευσμένες μελωδικές συνθέσεις, η επική ατμόσφαιρα και η γεμάτη παραγωγή που ανεβάζει επίπεδο το “Olympus”. Το δεύτερο πόνημα των Stray Gods, δεν μπορεί παρά να χαρακτηριστεί ως ένας heavy/power δυναμίτης, που έχει σκοπό να “σκάσει” στα αυτιά σου και να αλλάξει τον μουσικό τρόπο σκέψης σου.

Αυτό που μπορώ με βεβαιότητα να πω για το “Olympus”, είναι ότι πρόκειται για ένα καλοδουλεμένο, ώριμο και πιο ποιοτικό album από τον προκάτοχό του. Ένα album, που σίγουρα δείχνει την εξέλιξη στον ήχο των Stray Gods, παράλληλα με την αγάπη τους για μία εκ των κορυφαίων heavy metal μπαντών του πλανήτη. Το “Olympus” είναι σίγουρα πιο επικό, πιο ογκώδες και πιο μεστό συνθετικά, ενώ και η ατμόσφαιρα του έχει αυτό το κάτι που σε γοητεύει. Μία από τις κυκλοφορίες που θα ξεχωρίσουν στη χρονιά που διανύουμε και ένα must have heavy/power διαμάντι για κάθε μεταλλόφιλο. Εμπιστευτείτε το άφοβα, θα σας εκπλήξει ευχάριστα. Πολύ απλά, ο Bob Katsionis το ξανάκανε!

Είδος: Heavy/Power Metal
Δισκογραφική: Rock Of Angels Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 23 Ιουνίου 2023

Facebook
Bandcamp

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 631 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.