AMON AMARTH: “The Great Heathen Army”

ALBUM

Εάν υπάρχει στις μέρες μας μια μπάντα που να έχει ταυτιστεί με το μελοποιημένο τρόπο ζωής των Vikings, τότε αυτή είναι οι Amon Amarth. Κάθε νέο album των Σουηδών melodic deathsters μοιάζει με ένα καινούριο επεισόδιο της viking κληρονομιάς που δεν μπορεί να σε αφήσει αδιάφορο, αλλά ανυπομονείς να το ακούσεις, να το παρακολουθήσεις, να εντρυφήσεις σε αυτό ώστε να καταλάβεις καλύτερα τι μέρος του λόγου ήταν αυτοί οι Σκανδιναβοί πολεμιστές. Το “The Great Heathen Army” δεν μοιάζει να ξεφεύγει από αυτή την προσέγγιση, αντίθετα δείχνει να κουμπώνει όλο και περισσότερο στην ιδέα των Amon Amarth για το viking metal και την εξέλιξή του.

Εάν υπάρχει κάτι που μπορείς να αναγνωρίσεις στους ΑΑ είναι ότι σε κάθε album καταφέρνουν να παρουσιάζουν κάτι διαφορετικό, κάτι που θα κεντρίσει το ενδιαφέρον των οπαδών, των ακροατών και δεν θα τους κάνει να βαρεθούν. Στο “The Great Heathen Army” οι Amon Amarth φαίνεται ότι συνεχίζουν αυτή την “παράδοση”, δημιουργώντας μάλιστα ένα ηχητικό μείγμα που θα σε εκπλήξει, γνωρίζοντας τον πρότερο μουσικό βίο των Σουηδών. Εδώ οι Σουηδοί μοιάζουν να αφήνουν στην άκρη, για λίγο, τα death riff, να γίνονται πιο heavy και μάλιστα με κάποιες από τις καλύτερες ιδέες σε heavy riff που έχω ακούσει για τη χρονιά που διανύουμε. Heavy riff, τα οποία θα περίμενες να ακούσεις από μπάντες όπως οι Accept, οι Priest, οι Maiden και γενικά μπάντες που ζούνε από τέτοιες στιγμές και σίγουρα όχι από ένα group του ακραίου ήχου. Και όμως οι Σουηδοί metallers το τολμούν και το αποτέλεσμα μάλλον τους δικαιώνει, αφού οι μελωδικές heavy φόρμες που δημιούργησαν δείχνουν να ταιριάζουν ταμάμ με τα death φωνητικά του Johan Hegg.

Και αν τουλάχιστον μουσικά τολμούν διαφορετικές φόρμες, εκεί που δεν διαπραγματεύονται καθόλου είναι η θεματολογία των κομματιών, οι στίχοι που “ντύνουν” τις μουσικές τους ιδέες. Εκεί, φαίνεται ότι τα πάντα έχουν να κάνουν με την viking κληρονομιά και αυτό δεν αλλάζει με τίποτα. Ο Johan Hegg και η παρέα του, πάντα θα βρίσκουν τρόπο να “θεοποιούν” τους Σκανδιναβούς πολεμιστές και μάλιστα μέσα από κομμάτια που θα “κολλάνε” στο μυαλό σου, στο cd player σου, στο ηχοσύστημά σου. Πως μπορείς να ξεφύγεις από κομμάτια όπως τα “Get In The Ring”, το ομώνυμο “The Great Heathen Army”, το “Find A Way Or Make One”, το “Heidrun”; Νομίζεις ότι θα είναι εύκολο, αλλά μάλλον δεν αντιλαμβάνεσαι ότι αυτό το σύνδρομο της viking κουλτούρας που σου “φυτεύουν” στο μυαλό οι Amon Amarth, είναι λίγο δύσκολο να το ξεφορτωθείς έτσι απλά.

Βέβαια η αλήθεια είναι ότι υπάρχουν τρία κομμάτια στα οποία δε γίνεται να μην σταθείς, καθώς κρύβουν όλο το “ζουμί” του δίσκου. Το “Oden Owns You All” κρύβει όλη αυτή τη death-ίλα που διαμόρφωσε τον ήχο των Σουηδών και σε παραπέμπει στο μελωδικό death παρελθόν της μπάντας. Είναι ένας ακόμη melodic death ύμνος, όπως μόνο οι Amon Amarth μπορούν να συνθέσουν και να αποδώσουν και τους χαρακτηρίζει μέχρι και σήμερα. Το “The Serpent’s Trail” είναι η επική προσέγγιση του group. Πρόκειται για ένα κομμάτι που αποτελεί το ιδανικό επικό κλείσιμο σε ένα δίσκο που μπορεί να χαρακτηριστεί τόσο heavy όσο και death metal. Και αφήνω τελευταίο το “Saxons And Vikings”, καθώς αποτελεί την πεμπτουσία του “The Great Heathen Army”. Ένα κομμάτι, όπου η μουσική “σύγκρουση” του heavy και του μελωδικού death metal μοιάζει να σε παρασύρει σε μια μουσική “δίνη” που δύσκολα μπορείς να ξεφύγεις. Η συμμετοχή του Biff Byfford κάνει το “έργο” σου ακόμα πιο δύσκολο. Η φωνητική “σύγκρουση” της μελωδικής heavy metal χροιάς του Biff με την death metal “αγριότητα” του Johan, δείχνει να μην βγάζει νικητή παρά την ίδια την μουσική και τελικά το ίδιο το album. Το “The Great Heathen Army” φαίνεται να στηρίζετε πάνω σε αυτές τις τρεις παραπάνω μουσικές βάσεις, που μοιάζουν ικανές να το οδηγήσουν στην κυριαρχία.

Θα με ρωτήσετε αν περίμενα κάτι διαφορετικό από τους Amon Amarth. Νομίζω ότι μια ακρόαση του “The Great Heathen Army” θα σας πείσει ότι η μουσική διαφορετικότητα των Σουηδών είναι σε κάθε δίσκο τους και μια πραγματικότητα. Η μουσική προσέγγιση, η συνθετική ευστοχία, ακόμη και η καθαρή παραγωγή, κάνουν το “The Great Heathen Army” ακόμη ένα όπλο στην μουσική “φαρέτρα” των Amon Amarth. Προφανώς και ένα τέτοιο μουσικό viking metal “επεισόδιο”, δεν πρέπει να χαθεί από τους λάτρεις του καλού heavy metal. Σίγουρα μία κυκλοφορία που θα αφήσει το στίγμα της, στη χρονιά που διανύουμε.

Είδος: Melodic Death Metal
Δισκογραφική: Metal Blade Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 5 Αυγούστου 2022

Facebook: https://www.facebook.com/amonamarth
Official Page: https://www.amonamarth.com/

60
Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 162 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.