STEVE LUKATHER: “Bridges”

ALBUM

Ο Steve Lukather δε χρειάζεται συστάσεις. Πρόκειται για την «προσωπογραφία» μιας εποχής που στιγμάτισε την αθωότητά μας και το πέρασμα της στην εφηβεία ή τη νεότητα (για πολλούς άνω των 40). Μια εποχή που αποτυπώνεται στο έργο αυτής της πολυσχιδούς κι εμβληματικής μορφής, ενός ασυλλήπτου βεληνεκούς καλλιτέχνη· ακρογωνιαίος λίθος των θρυλικών Toto, μ’ επίσης αξιολογότατη solo καριέρα, αλλά κι ένας από τους πλέον αναγνωρίσιμους και σημαντικότερους session μουσικούς (ίσως ο σημαντικότερος) της rock ιστορίας.

Το νέο του studio έργο, το “Bridges” (9η προσωπική δουλειά για τον καλιφορνέζο δημιουργό), δεν αποτελεί προσωπική του υπόθεση, αλλά όπως ο ίδιος δήλωσε, πρόκειται ένα «γεφύρωμα» της δικής του πορείας κι αυτής των Toto, με τα εναπομείναντα μέλη Joseph Williams και David Paich, να έχουν συνδράμει τα μέγιστα σε όλες τις πτυχές του album. Επιπλέον, κινείται στα ηχοτοπία του ύφους του θρυλικού group (σαφώς σε μια πιο εξελιγμένη εκδοχή) μιας και όπως έχουν ανακοινώσει δε θα κυκλοφορήσουν άλλη δουλειά ως Toto.

Πέρα από την παλιά φρουρά Williams και Paich, στο album συναντάμε εξαιρετικούς (και παλιούς γνώριμους) μουσικούς, όπως οι μπασίστες Leland Sklar και Jorgen Carlsson, οι ντράμερ Simon Phillips και Shannon Forrest, επίσης στα πλήκτρα ο Steve Maggiora, ενώ η σύνδεση με το παρόν και το μέλλον επιτυγχάνεται με το γιο του Steve Lukather, Trev, ο οποίος πέρα από μουσικής άποψης (κιθάρα, μπάσο, πλήκτρα, φωνητικά), συνδράμει και στιχουργικά.

To “Bridges” αποτελείται από 8 χορταστικές συνθέσεις κομμένο και ραμμένο στη “γλώσσα” των Toto, όπου αναδεικνύεται τόσο η progressive πλευρά τους, o άφταστος λυρισμός τους, αλλά και οι blues πτυχές τους. Οι ακατάπαυστες ακροάσεις τον καθιστούν εθιστικό. Καλύτερη αρχή δε θα μπορούσε να γίνει από το catchy δυναμικό “Far From Over”, όπου τα έξυπνα (κι όχι βροντερά) riff συνδυάζονται με τη γνώριμη funky αισθητική, ενώ ξεχωρίζω δίχως δεύτερη σκέψη το πιο νοσταλγικό, αισθαντικό, ήρεμο “Someone” με εξαιρετικά synthy εφέ από phaser μέχρι strings.

To πρώτο τους single “When I see You Again” θα χωρούσε σε οποιοδήποτε album των Toto τη χρυσής τους δεκαετίας (αυτής του ’80), με ένα κολλητικότατο riff, πανέμορφα φωνητικά, χορταστικότατες κιθάρες και πλήκτρα στο ζενίθ τους, να δημιουργούν ένα top class AOR διαμάντι. Τώρα τα “Take My Love” και “Burning Bridges” σε ξεκάθαρα jazz – blues πλαίσιο, βάζουν τα γυαλιά σε top κυκλοφορίες του είδους, εμπνέουν διαχρονικότητα, εκτοξεύουν την ακρόαση και τη διασκέδαση, σε κρατούν γαντζωμένο (όπως λέει και το “Burning Bridges”). Δε έχεις καμία διάθεση να ξεκολλήσεις τ’ αυτί σου από αυτό το αριστούργημα.

Πάντοτε οι προσωπικές δουλειές του Lukather αποτελούσαν, αν όχι σημεία αναφοράς, τουλάχιστον εξαιρετικού ενδιαφέροντος δημιουργίες, όμως αυτό εδώ αποτελεί ένα σημείο καμπής, μια «γέφυρα», για το δημιουργό του και το (οικουμενικό) του κοινό, παλιό και νεότερο. Πρόκειται για έναν τραγουδοποιό, ο οποίος κατορθώνει μ’ εξαιρετική άνεση, με μια φυσικότητα θα λέγαμε, να συνδυάζει κολλητικές μελωδίες και riff, με πιο progressive στοιχεία και jazz ψήγματα, συνταιριαγμένα με μοναδικό τρόπο, σ’ ένα άφταστο AOR αποτέλεσμα. Παντρεύει τις δεκαετίες που πέρασαν από πάνω του (τον επηρέασαν και τις επηρέασε), μ’ ένα αμίμητο απαράμιλλο στυλ, συνδυάζοντας το οικείο, το άμεσο και το βαθύτερο νόημα του πνεύματός του, αξιοποιώντας στο έπακρον τις συνθετικές του αρετές, τις αδιαμφισβήτητες κιθαριστικές του χάρες, τη μοναδική του φωνή (στα 65 του χρόνια μοιάζει αναλλοίωτη) και φυσικά τα καλύτερα από τα στοιχεία των συνοδοιπόρων του.

Σίγουρα για τους περισσότερους το εξαιρετικό “Bridges” δεν ανοίγει νέους μουσικούς δρόμους, αλλά σίγουρα ο Lukather ανακτά κάθε έδαφος που αισθάνεται ότι έχει χάσει, μέσω της όποιας αμφισβήτησης δέχτηκε τα τελευταία χρόνια. Κατ’ εμέ, αποτελεί μια ακόμα μουσική αποκάλυψη, ένα album στο απόγειο της καριέρας του καλλιτέχνη κι όχι στα ύστερά του.

Είδος: Rock, Pop, Progressive Rock, Hard Rock
Δισκογραφική: The Players Club (Mascot Label Group)
Ημερομηνία Kυκλοφορίας: 16 Ιουνίου 2023

Tracklisting:

  1. Far From Over
  2. Not My Kind Of People
  3. Someone
  4. All Forevers Must End
  5. When I See You Again
  6. Take My Love
  7. Burning Bridges
  8. I’ll Never Know

Youtube Channel: https://www.youtube.com/user/stevelukathertube?app=desktop&cbrd=1
Official Site: http://www.stevelukather.com/
Twitter: https://twitter.com/i/flow/login?redirect_after_login=%2Fstevelukather
Facebook: https://www.facebook.com/SteveLukather

Avatar photo
About Παναγιώτης Σπυρόπουλος 79 Articles
Γεννήθηκε στα τέλη της δεκαετίας του 70 και μεγάλωσε στα Δυτικά της Αθήνας, γαλουχημένος με ρεμπέτικα και λαϊκά από το σπίτι, κλασική / λόγια μουσική στα ωδεία, τον σκληρό ήχο μιας οργισμένης κι επαναστατημένης εφηβείας, τα blues σε μια περίοδο ανώριμης εξέλιξης και από progressive metal ηχοτοπία σε φάση περισυλλογής. Προσπαθεί να ισορροπήσει σ’ ένα αντεστραμμένο κόσμο, απαλλαγμένος από τη δικτατορία των πεποιθήσεων των άλλων. Δε θα ερμηνεύσει την τέχνη στους δημιουργούς της, αλλά θα μοιραστεί τις εντυπώσεις που αποκόμισε μ’ ένα ευρύτερο κοινό.