AFTERIMAGE: “II: Beyond Horizons Infinite”

ALBUM

Θυμάστε κάτι Συριανά παλικάρια, που πίσω στο 2018 μας συστήθηκαν με το album “Traveler In Crystal Visions”, παίζοντας κάτι από early Fates Warning και Crimson Glory; Οι Afterimage λοιπόν, όπως ονομάζονται, 4 χρόνια μετά το ντεμπούτο τους και το θόρυβο που προκάλεσαν, επανέρχονται με το δεύτερο δίσκο τους “II: Beyond Horizons Infinite” και υπόσχονται νέες συγκινήσεις με τον ηχητικό προσανατολισμό τους.

Πιθανότατα λίγοι θα γνωρίζουν ότι οι Afterimage μπορεί να έγιναν γνωστοί μόλις το 2018, αλλά προϋπήρχαν ως Neon Nights απο το 2015. Αυτό το οποίο δεν φαίνεται να διαπραγματεύονται όμως οι Συριανοί metallers, είναι η αγάπη τους για την ‘80s-‘90s USA prog/power σκηνή που έχει συμβάλει τα μέγιστα και στον ήχο της μπάντας. Και αν το “Traveler In Crystal Visions” έδειξε πόσο επηρεάστηκαν οι Afterimage από την περίοδο αυτή του αμερικανικού prog/power, οι προσθήκες των James Mageiras και Jason Manousos στις κιθάρες καθώς και του Petros Vasiliadis στο μπάσο δημιουργούν πλέον μια διαφορετική ηχητική δυναμική στο δεύτερο πόνημα τους “II:Beyond Horizons Infinite”, κάνοντας το να ακούγεται ακόμα πιο μεστό, ακόμα πιο στιβαρό, ακόμα πιο μελωδικό. Και βέβαια, η ατμόσφαιρα θυμίζει ακόμη πιο έντονα εκείνη την περίοδο όπου οι Fates Warning, οι Crimson Glory και οι λοιπές αμερικάνικες μπάντες δημιουργούσαν μία prog/power τάση που άφησε εποχή στο χώρο της σκληρής μουσικής.

Αυτό που αμέσως γίνεται αντιληπτό στο νέο album των Afterimage, είναι ο πιο γεμάτος ήχος και η ένα κλικ (ίσως και περισσότερο) πιο πάνω παραγωγή που κάνει το δίσκο ακόμη πιο ελκυστικό στο αυτί του ακροατή. Είναι φανερό ότι οι Συριανοί prog/power-άδες δούλεψαν πολύ πάνω στον ήχο τους αυτά τα 4 χρόνια, ενώ και οι προσθήκες των νέων μελών βοήθησαν να γεμίσει ο ήχος και να αγγίξει αυτό το οποίο οι ίδιοι είχαν στο μυαλό τους όταν δημιουργούσαν το group. Προφανώς όλο αυτό φαίνεται και στις ερμηνείες του Χρήστου, οι οποίες πλέον έχουν ανέβει επίπεδο και μοιάζουν να βγαίνουν από τις καλύτερες μέρες των early Fates Warning και Crimson Glory, χωρίς να θέλω να φανώ ιερόσυλος. Γενικά, το “II:Beyond Horizons Infinite” είναι σαφώς ανώτερο του προκατόχου του και σίγουρα πιο κοντά στο prog/power metal των ‘80s-‘90s που αντιπροσωπεύει τους Afterimage ως ήχο.

Αυτό που εμένα με εξέπληξε στο νέο δίσκο των Συριανών metallers, είναι η εξωπραγματική συνθετική προσέγγιση της μπάντας που ξεφεύγει κατά πολύ του ντεμπούτου τους. Με άλλα λόγια, αν υπάρχουν κομμάτια στο “Traveler In Crystal Visions” που σε συνεπαίρνουν και σε ταξιδεύουν στο χρόνο, τότε στο δεύτερο δίσκο τους οι Afterimage έχουν καταφέρει να συνθέσουν τραγούδια βγαλμένα από τα ‘80s-‘90s και μάλιστα να φαντάζουν ως group που ξεπήδησε από την ίσως καλύτερη περίοδο του progressive/power ήχου. Δεν ξέρω αν μπορώ να ξεχωρίσω κάποιο ή κάποια, αλλά σίγουρα μπορώ να πω ότι τραγούδια όπως τα “Imagination Regenerated”, “Talisman”, “Newborn Horizons”, “Nightingales”, “Passage” και το σχεδόν 15λεπτο έπος “An Overture To Mystic Arts” δύσκολα κυκλοφορούν στις μέρες μας ακόμη και από τις μεγάλες δυνάμεις του είδους. Η συνθετική τους γοητεία δε, ξεπερνά κατά πολύ πολλά κομμάτια του σήμερα είτε από εγχώριες μπάντες, είτε από ξένα group. Το “II:Beyond Horizons Infinite” φαντάζει σαν μία ραψωδία στην ολότητα του και για εμένα προσωπικά μόνο έτσι μπορεί να ακουστεί, ώστε να μπορέσει ο ακροατής να συλλάβει το νόημα του.

Θεωρώ ότι οι Afterimage έχουν προσεγγίσει κατά πολύ αυτό που γνωρίζουμε ως ‘80s-‘90s USA prog/power metal, και συνάμα δείχνουν ακόμα πιο κοντά στον ήχο των παλιών Fates Warning και Crimson Glory που είναι και οι μεγαλύτερες μουσικές “αδυναμίες” της μπάντας. Οι ερμηνείες του Χρήστου αγγίζουν τα επίπεδα του John Arch και του Midnight, η κρυστάλλινη παραγωγή συμβάλει στον γεμάτο ήχο και οι συνθέσεις φαντάζουν οι ιδανικές για να απογειώσουν το group. Το “II:Beyond Horizons Infinite” είναι μία από τις καλύτερες κυκλοφορίες της χρονιάς στο χώρο του και, αν και δεν είμαι fan του είδους, κατάφερε να με αγγίξει δείχνοντας ότι μπορεί να κερδίσει οπαδούς γενικότερα μέσα στη σκηνή. Οι Συριανοί φαίνεται να ξέρουν πολύ καλά τι κάνουν και εμείς θα πρέπει να τους το αναγνωρίσουμε.

Facebook: https://www.facebook.com/Afterimageweb/
Bandcamp: https://afterimageweb.bandcamp.com/
Instagram: https://www.instagram.com/afterimageweb/

Είδος: Prog/Power Metal
Δισκογραφική: Steel Gallery Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 3 Ιουνίου 2022

243
Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 158 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.