VELVET VIPER: “Nothing Compares To Metal”

ALBUM

Τι και αν ακόμα δεν μπορώ να συνειδητοποιήσω πως “κατάφεραν” και διαλύθηκαν οι Zed Yago, τουλάχιστον μέσα σπο τις “στάχτες” τους δημιουργήθηκαν οι Velvet Viper, που ήταν σίγουρο ότι θα συνέχιζαν το έργο τους. Ακόμη και για αυτούς τα πράγματα δεν εξελίχθηκαν και τόσο καλά στην αρχή, με αποτέλεσμα να σταματήσουν για αρκετά χρόνια την “δράση” τους, πρωτού η Jutta Weinhold μόλις το 2018 τους επαναδραστηριοποιήσει και έκτοτε να έχει αλλάξει κατά πολύ το status τους. Οι Γερμανοί power/heavy metallers μοιάζουν πλέον πιο δραστήριοι, έχουν καταφέρει να επανακυκλοφορήσουν και τα δύο album των Zed Yago με την Weinhold στην φωνή και πριν λίγο καιρό κυκλοφόρησαν και τον νέο τους δίσκο με τίτλο “Nothing Compares To Metal”. Μήπως θέλουν να μας πούνε κάτι; Μήπως τελικά, τίποτα δεν συγκρίνεται με το old school heavy metal; Απορίες που λύνονται, μετά από μία ακρόαση του “Nothing Compares To Metal”…

Από τον τίτλο και το εξώφυλλο μόνο, οι Velvet Viper φαίνεται να σε προδιαθέτουν πρώτα από όλα για κάτι old school και heavy, και έπειτα για κάτι “σκοτεινό” και “επικίνδυνο”, “θανατηφόρο”. Όπως το ερπετό-θηρευτής του εξωφύλλου, που κρύβεται σε σκοτεινό μέρος και περιμένει εκείνη την μοναδική στιγμή που θα σε βρει αφύλαχτο για να χτυπήσει, έτσι και το ηχητικό περιεχόμενο του “Nothing Compares To Metal” περιμένει πότε θα πατήσεις το play για να ξαμολήσει το “θανατηφόρο” ατσάλι του. Οι Γερμανοί δεν αλλάζουν τον ‘80s heavy metal ήχο τους, άλλωστε είναι “μπολιασμένοι” με αυτόν, τον έχουν ζήσει και από κοντά, αλλά φαίνεται να κατεβάζουν “ταχύτητα”, να γίνονται πιο heavy και να αποκτούν περισσότερο όγκο. Υπάρχουν σημεία που θα σου θυμίσουν τον πρώιμο heavy/doom Sabbath-ικό ήχο, ενώ από την άλλη το “Nothing Compares To Metal” μοιάζει με μία heavy/power ογκώδη “λαίλαπα” που δεν αργεί να ισοπεδώσει τα πάντα στο διάβα της. Το μόνο σίγουρο είναι, ότι η Jutta Weinhold δεν ξεχνά τις ‘80s ρίζες της και με καίριες διορθωτικές “πινελιές”, “γεμίζει” τον ήχο των Velvet Viper και αφήνει το “αποτύπωμά” της για ακόμη μία φορά στον heavy/power χώρο. Δεν θα μπορούσα να φανταστώ έναν καλλιτέχνη που έχει μεγαλώσει και γαλουχηθεί στο old school heavy metal, να πετυχαίνει κάτι λιγότερο ηχητικά από αυτό που καταφέρνει η Jutta και η παρέα της στο νέο τους album. Πραγματικά το ηχητικό αποτέλεσμα του “Nothing Compares To Metal”, δεν μπορεί και δεν γίνεται να συγκριθεί, με οποιοδήποτε άλλο ήχο του φέρουν απέναντι. Η ήττα θα είναι συντριπτική. Ο νέος δίσκος των Velvet Viper, είναι γεμάτος με απαντήσεις στις όποιες αμφιβολίες και απορίες, γιατί το heavy metal παραμένει ασύγκριτο εδώ και μισό αιώνα και βάλε.

Ο “βαρύς” ήχος του “Nothing Compares To Metal”, έπρεπε να “συνοδεύεται” και από το ανάλογο συνθετικό υλικό. Το “γεμάτο” heavy/power των Γερμανών, ήταν αυτονόητο πλέον ότι έπρεπε να περιέχει και “γεμάτες” συνθέσεις. Και πραγματικά η Jutta Weinhold και η παρέα της, καταφέρνει να δημιουργήσει 11 κομμάτια που ταιριάζουν “γάντι” στον “νέο” ήχο της μπάντας. Οι 11 συνθέσεις του νέου δίσκου μακραίνουν σε διάρκεια, “βαραίνουν” σε όγκο, μοιάζουν πιο καλοδουλεμένες και πιο προσιτές στην μουσική ιδέα των Velvet Viper για το συγκεκριμένο album, ενώ καταλυτικός παράγοντας για την επιτυχία του δίσκου, μοιάζει να είναι η σκοτεινή, γεμάτη μυστήριο ατμόσφαιρα που “ντύνει” το συνολικό αποτέλεσμα. Θέλετε ακόμη ένα hint; Το “Nothing Compares To Metal”, πέρα από την όποια ατμόσφαιρα και το heavy/power ύφος των συνθέσεων του, περιέχει κάποιες δυνατές επικές στιγμές που θα πρέπει να ανατρέξεις πολύ πίσω στο χρόνο, για να βρεις αντάξιες του.

Νομίζω ότι οι Velvet Viper, έχουν καταφέρει να αγγίξουν την ηχητική, συνθετική και ατμοσφαιρική ισορροπία του heavy/power ήχου τους, στο νέο τους album. Αυτός ο “δαίμονας” που ονομάζεται Jutta Weinhold καταφέρνει να δημιουργήσει, heavy/power ύμνους όπως τα “Invisible Danger”, “Heroic Hearts”, “New World Child” και “Speak Truth To Power”, επικούς διθυράμβους όπως το ομώνυμο “Nothing Compares To Metal” και τα “Rise From The Fallen”, “The 4th Part”, κομμάτια ατμοσφαιρικά, γεμάτα μυστήριο όπως τα “Blood On The Moon”, “Urd Wardande Skula” και “Sorcerer’s Apprentice”. Οι Velvet Viper δεν διστάζουν να χρησιμοποιήσουν και την ανατολίτικη “μαγεία”, όπως στα “Rise From The Fallen” και “The 4th Part”, ενώ ανακαλύπτουν και τον αποκρυφισμό των ιθαγενών στο “Blood On The Moon”. Από την άλλη, δεν ξεχνούν και την γερμανική “ταυτότητά” τους και την “αγριάδα” τους, όπως στα “Urd Wardande Skula” και “Es Kommt Die Zeit”. Το “Nothing Compares To Metal” μοιάζει ευφυές και “γεμάτο”, από όλες τις απόψεις.

Δεν θα ήθελα να αναφερθώ στις ερμηνευτικές ικανότητες της Jutta Weinhold, αλλά πραγματικά στο “Nothing Compares To Metal” αντιλαμβάνεσαι το εύρος της φωνής της και τη στιβαρή της παρουσία. Η γρεζάτη, γεμάτη μέταλο φωνή της και η ικανότητά της να προσαρμόζεται τόσο εύκολα στις απαιτήσεις των συνθέσεων, κάνουν την Jutta Weinhold ένα υπερόπλο στα “χέρια” της μπάντας. Μπορεί να γίνει “σκληρή”, να “μαλακώσει”, να γίνει μελωδική, να προσδώσει μυστήριο, και όλα αυτά ακόμη και στο ίδιο κομμάτι. Ναι, ξέρω, μπορεί να ακούσετε ειρωνικά σχόλια του τύπου “έλα μωρέ, ακούγεται η “θηλυκότητα” της”, όμως πιστέψτε με, ακούγοντας το “Nothing Compares To Metal” θα σας πέσουν τα “σαγόνια” με τις “βαρβάτες” ερμηνείες της, θα νιώσετε ντροπή και μόνο που πέρασε σαν σκέψη κάτι τέτοιο. Η κυρία Weinhold μπορεί φωνητικά να “βάλει” κάτω, πολλούς νέους ερμηνευτές, ακόμη και αρσενικού γένους. Εάν με ρωτούσατε ποια φωνή θα ήθελα να ερμηνεύσει το νέο album των Velvet Viper, η απάντηση μου θα ήταν χωρίς δεύτερη σκέψη η Jutta Weinhold. Μη σας πω, ότι θα τη διάλεγα να ερμηνεύσει και κάποια ακόμη album που μου έρχονται στο μυαλό, και “χάνουν” λόγω φωνής.

Τελικά, το “Nothing Compares To Metal” είναι η φυσική εξέλιξη του ήχου των Velvet Viper, που ίσως να άργησε λίγο να έρθει κιόλας. Πραγματικά, πρόκειται για ένα καλοδουλεμένο, μεστό και ισορροπημένο album, από όλες τις απόψεις. Το “Nothing Compares To Metal” βρίθει από ηχητική και συνθετική ευφυΐα, ενώ η ερμηνευτική του προσέγγιση “τσακίζει” κόκαλα. Οι Γερμανοί heavy/power metallers έχουν καταφέρει να δημιουργήσουν έναν δίσκο, που αποδεικνύει την διαχρονική αξία του heavy metal, το πόσο ασύγκριτο και άφταστο μοιάζει, απέναντι στα υπόλοιπα μουσικά είδη. Το “Nothing Compares To Metal” ίσως είναι και το album-οδηγός, για την μετέπειτα πορεία της μπάντας. Εκεί που θα πρέπει να “επενδύσουν” μουσικά, για να κατορθώσουν να τελειοποιήσουν την ιδέα τους. Άλλωστε η Jutta φαίνεται να το έχει, να είναι ο συνδετικός “κρίκος” μεταξύ old school heavy metal και Velvet Viper. Πολύ δυνατή κυκλοφορία, μπορεί να κάνει την έκπληξη στις λίστες με τα καλύτερα album της χρονιάς.

Είδος: Power/Heavy Metal
Δισκογραφική: Massacre Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 21 Ιουλίου 2023

Facebook: https://www.facebook.com/VelvetViper

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 647 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.