HIGH ON FIRE: “Cometh The Storm”

ALBUM

Από το 1998 και την διάλυση των Sleep, ο Matt Pike συνεχίζει να προσφέρει τις stoner/doom metal “υπηρεσίες” του, μέσα από το “μετερίζι” ενός άλλου τρίο, των High On Fire. Και η αλήθεια είναι, ότι πλέον έχουμε συνηθίσει να “γευόμαστε” σε συχνή βάση, όλα τα “καλά” που μας προσφέρουν οι Αμερικανοί. Και μπορεί αυτή την φορά να άργησαν 6 χρόνια λόγω σημαντικών γεγονότων, όπως ο Covid, η αποχώρηση του Des Kensel και το πρόβλημα υγείας του Matt Pike, όμως επανέρχονται δριμύτεροι δισκογραφικά, ίσως και πιο “ατίθασοι” μουσικά, με τις χαρακτηριστικές stoner/doom “ιδιαιτερότητές” τους. Το “Cometh The Storm”, το ένατο album των Καλιφορνέζων, τους βρίσκει πιο δυνατούς, με μία “ματιά” στο ένδοξο παρελθόν τους και έτοιμους για τις νέες “προκλήσεις”.

Καταρχήν, το “Cometh The Storm” μας υποδέχεται με μία σημαντική αλλαγή, που επηρεάζει και τον ήχο της μπάντας, αυτήν του Coady Willis που αντικαθιστά τον συνιδρυτή των Αμερικανών Des Kensel πίσω από το drumkit. Είναι δεδομένο ότι ο Kensel είχε “λόγο” στην ηχητική “διαδρομή” των High On Fire και ήταν ένας πολύ σημαντικός λόγος, που οι Καλιφορνέζοι ακούγονταν τόσο “σκληροί”, τόσο “άγριοι”, τόσο doom και συνάμα τόσο δεμένοι. Η επιλογή του Coady Willis φαίνεται ότι ήταν η πιο ξεκάθαρη και πιο κοντινή στα μουσικά “θέλω” των HoF, κάτι που από την αρχή του “Cometh The Storm” γίνεται άμεσα αντιληπτό. Ο Willis σίγουρα δεν είναι ο Des Kensel, όμως μοιάζει να “καλύπτει” το κενό του επάξια και μάλιστα να προσφέρει και έναν “αέρα” ανανέωσης, μία “φρεσκάδα” απαραίτητη σε τέτοιες περιπτώσεις. Και αν έχασαν σε ομοιογένεια, θεωρώ βέβαιο ότι οι High On Fire έχουν μελετήσει τα υπέρ και τα κατά και λειτούργησαν ακαριαία και με γνώμονα το καλό της μπάντας, οπότε ίσως η πρόσληψη του Willis να έχει πολύ θετικό πρόσημο στο εγγύς μέλλον.

Αυτό που προσφέρουν ηχητικά οι High On Fire στο “Cometh The Storm”, ίσως δεν το περίμενε ούτε ο πιο αισιόδοξος οπαδός τους. Προφανώς και ο ήχος τους συνεχίζει να έχει αυτήν την “αγριάδα”, αυτήν την dirty rock διάθεση, αυτήν την Sabbath-ική doom-ίλα και την ίδια ενέργεια που γνωρίσαμε από το ντεμπούτο τους “The Art Of Self Defence”, όμως φαίνεται ότι οι Αμερικανοί κάνουν μία “στροφή” στο παρελθόν και στις ένδοξες stoner/doom στιγμές τους, μέχρι και το “Snakes For The Divine”, όπου αποθεώθηκαν τόσο από τον μουσικό τύπο, όσο και από τους οπαδούς τους. Η αλήθεια είναι βέβαια, ότι δεν περιμέναμε κάτι λιγότερο “αιχμηρό”, ούτε κάτι περισσότερο “πειραματικό”, όμως τα τελευταία 14 χρόνια, τα “έργα και οι ημέρες” των Καλιφορνέζων, δεν έδειχναν επουδενί ότι μπορούν να φτάσουν και πάλι, εκείνα τα υψηλά ηχητικά στάνταρ των “Blessed Black Wings”, “Death Is This Communion” και “Snakes For The Divine”. Όμως αυτή η ιδιαίτερη και πανέξυπνη μουσική “μορφή” που ακούει στο όνομα Matt Pike, έχει πάντα κρυμμένους “άσσους” στο “μανίκι” του, βρίσκει πάντα τον “τρόπο” να εκπλήσσει ευχάριστα το κοινό και το “Cometh The Storm” το αποδεικνύει περίτρανα. Αυτό που εντυπωσιάζει στην ένατη δισκογραφική προσπάθεια των Αμερικανών, είναι η χρήση των Τούρκικων/ανατολίτικων μελωδιών, που δεν είναι άγνωστες στην μπάντα. Τις έχουν χρησιμοποιήσει και στο παρελθόν, στα “Death Is This Communion” και “Snakes For The Divine”, έχουν ταιριάξει με την ηχητική “ιδεολογία” τους, τις χρησιμοποιούν και τώρα, με τον ίδιο μαεστρικό τρόπο, μετά από 14 χρόνια. Όπως και να έχει, το “Cometh The Storm” είναι μια ηχητική “αναζωογόνηση”, μία “ανανέωση” της ηχητικής “ρουτίνας” των τελευταίων ετών των High On Fire.

Όσον αφορά το συνθετικό κομμάτι, οι Αμερικανοί δεν μοιάζουν διατεθειμένοι να αλλάξουν και πολλά. Κρατούν τα “άγρια”, fuzzy riff, αυτήν την εκρηκτική ενέργεια σήμα κατατεθέν της μπάντας, τα πανέξυπνα, μελωδικά solo, την πρώτο-doom διάθεση και την “λαμπερή” stoner “ιδεολογία” τους, φέρνοντας παράλληλα έναν “αέρα” ανανέωσης και μία ανυπόμονη “όρεξη”, για νέα συνθετικά “ταξίδια”. Το “Cometh The Storm” δεν δείχνει να διαφέρει συνθετικά από τις προηγούμενες δουλειές των Αμερικανών, διαθέτει όμως μία ιδιαίτερη “φρεσκάδα”, ενώ μοιάζει πιο κοντά στην πρώτη περίοδο της μπάντας και σε album όπως τα “Snakes For The Divine”, “Death Is This Communion”, “Blessed Black Wings”, “Surrounded By Thieves” και λιγότερο στην νεότερη “ιστορία” τους, μετά το 2010. Διαθέτει εκείνες τις “άγριες”, γεμάτες stoner/doom ενέργεια στιγμές όπως τα “Lambsbread”, “Burning Down”, “Trismegistus” και “Sol’s Golden Curse”, αυτές τις μαγικές “περιπέτειες” στα βάθη της Ανατολής με το ορχηστρικό “Karanlik Yol”, τις τίγκα stoner συνθέσεις όπως τα “The Beating”, “Tough Guy” και “Lightning Beard” και εκείνα τα μεγαλειώδη κομμάτια όπως τα “Cometh The Storm”, “Hunting Shadows” και “Darker Fleece”. Το σίγουρο είναι ότι συνθετικά, οι High On Fire δεν αφήνουν τίποτα στην “φαντασία” του οπαδού, “ξεγυμνώνουν” την stoner/doom ταυτότητά τους και δημιουργούν έναν δίσκο αντάξιο της συνθετικής κληρονομιάς τους. Εάν ήθελες να επιλέξεις τις κορυφαίες στιγμές του δίσκου, θεωρώ ότι θα στεκόσουν εύκολα στο εκρηκτικό εναρκτήριο “Lambsbread”, χαρακτηριστικό High On Fire κομμάτι, στο ομώνυμο έπος “Cometh The Storm”, ενώ ιδιαίτερη μνεία αξίζουν τα δύο τελευταία κομμάτια του album, “Hunting Shadows” και “Darker Fleece”. Πάντως, είναι δεδομένο ότι το “Cometh The Storm”, είναι ότι καλύτερο έχουν παρουσιάσει συνθετικά οι Αμερικανοί, τα τελευταία 14 χρόνια.

Το “Cometh The Storm” είναι πραγματικά ένα σημαντικό album, για τους High On Fire. Αποδεικνύει ότι η μπάντα είναι εδώ, δυνατή και έτοιμη να αντιμετωπίσει με αισιοδοξία, τις όποιες μουσικές ή μη μελλοντικές “προκλήσεις”. Οι Αμερικανοί δείχνουν να “ακονίζουν” τα “νύχια” τους για την “νέα” εποχή, μια εποχή που βρίσκει “ρίζες” στο ένδοξο stoner/doom παρελθόν της μπάντας. Η συνθετική ευφυΐα και ηχητική “ιδιαιτερότητα” του Matt Pike, φαίνεται ότι βρίσκει πρόσφορο έδαφος στην ένατη δισκογραφική προσπάθεια των Καλιφορνέζων, παραδίδοντας μαθήματα εξαιρετικού stoner/doom metal. Οι High On Fire μένουν πιστοί στην stoner/doom “ιδεολογία” τους, προσθέτοντας μικρές, αναιπαίσθητες “πινελιές” ανανέωσης και “φρεσκάδας”, που όμως μοιάζουν ικανές να απογειώσουν το τελικό αποτέλεσμα. Το “Cometh The Storm” μπορεί να μην είναι ο καλύτερος δίσκος των Αμερικανών, είναι όμως η καλύτερη κυκλοφορία τους, τα τελευταία 14 χρόνια. Απαραίτητο για τους μυημένους στην stoner/doom σκηνή, ενώ ίσως βρει και οπαδούς στον μοντέρνο sludge ήχο. Σίγουρα, από τις καλύτερες κυκλοφορίες της χρονιάς, στον χώρο του. Οι High On Fire, το έκαναν και πάλι το “θαύμα” τους.

Είδος: Stoner/Sludge/Doom Metal
Δισκογραφική: MNRK Heavy
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 19 Απριλίου 2024

Facebook
Website

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 631 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.