THE GATHERING: “Beautiful Distortion”

ALBUM

“Δεν με βλέπεις, γιατί δεν έχω πολλά να πω…”, μας είχε τραγουδήσει πολλά χρόνια πριν η πρώτη κυρία των Ολλανδών, και δεν θα μπορούσε να βρεθεί πιο ταιριαστός υπαινιγμός για την συνέπειά τους. Πάνε σχεδόν δέκα χρόνια από τη μέρα που το εξαιρετικό “Disclosure” επισφράγισε εμφατικά τη διαπίστωση πως υπάρχει ζωή (και μάλιστα συναρπαστικά δημιουργική) και μετά τη φυγή της γλυκιάς Ολλανδέζας. Ναι, η Νορβηγίδα Silje Wergeland αποτελεί ήδη μια πετυχημένη ιστορία διαδοχής.

Από το ξεκίνημα της καριέρας τους ήταν ξεκάθαρη η πρόθεση να δοκιμάσουν το ταξίδι με τους κινδύνους του. Σαν ένα ουράνιο σώμα κινήθηκαν μέσα στο μουσικό σύμπαν, με κομμάτια τους να αποκολλώνται στη διαδρομή και νέα να προσκολλώνται συνεχώς, χωρίς να ρυθμίσουν τις επιλογές τους με γνώμονα τους ακροατές ή τους συμπαίκτες τους. 

Σήμερα, στέκονται στον 11ο σταθμό της καριέρας τους και έχουν ξανά επιτέλους κάθε λόγο να μεταφράσουν με τους ήχους τους το εσωτερικό τους φορτίο. Γνωρίζοντας σχεδόν πια τις επιλογές και τις διαλογές των ήχων, οι Ολλανδοί συνεχίζουν να διανθίζουν αυτό τον progressive rock σκελετό με εντυπώσεις που μπορεί να έχουν την αφετηρία τους στις ηλεκτρονικές παραδόσεις του Bristol, και να απλώνονται μέχρι ένα σύγχρονο space rock, που εύκολα θα πάρει τη στροφή του noise και του alt rock σε αναγκαίες περιστάσεις. Και όλα αυτά τυλίγονται με τη γνωστή επιμονή της λεπτομέρειας στους ήχους που θα προσδώσουν τις ισχυρές διαφορές στον χαρακτήρα κάθε τραγουδιού.

Και όσο η επιστροφή του παραγωγού Attie Bauw, που είχε συνεργαστεί μαζί τους και στα “How to Measure a Planet?” και “Home”, μας κάνει να σηκώνουμε καχύποπτα κάθε πέτρα του νέου άλμπουμ, η συνολική οργανική λειτουργία της μπάντας δίνει μια έντονη εντύπωση πως λειτουργεί σχεδόν μόνιμα σαν σκαλοπάτι ή σαν μια μικρή γέφυρα για την Silje. Οχτώ τραγούδια συμπληρώνουν περίπου 48 λεπτά του δίσκου, σε μια διαδοχή από πολύ συγκεκριμένα και ευδιάκριτα τραγούδια. Τα περισσότερα από αυτά είναι ταυτόχρονα και περιεκτικά στην εξέλιξή τους, με το πολύ όμορφο εναρκτήριο “In Colour” να αποτελεί χαρακτηριστικό παράδειγμα. Και είναι παντού σχεδόν διάχυτη η εντύπωση πως η μουσική συνοδεύει στενά τη φωνή της Νορβηγίδας, σαν άγρυπνος σωματοφύλακας: δεν υπάρχουν απλωμένες οργανικές περιπλανήσεις, όσο και αν η σύντομη ambient ουρά του “Pulse of Life” ύψωσε για λίγο αυτή την εντύπωση.

Δεν είναι δύσκολο να ακούσεις πως η Silje είναι σχεδόν εσκεμμένα το κέντρο του άλμπουμ. Κουβαλάει τα τραγούδια ως τον προορισμό τους, και όσο και αν οι συνοδοί της είναι εντυπωσιακοί και λεπτομερείς, είναι ουσιαστικά αυτή που πλάθει την τελική υφή του άλμπουμ. Έχοντας αποκτήσει έναν υπέροχο έλεγχο και μια εκφραστική αυτάρκεια, προσφέρει κάποιες από τις καλύτερες ερμηνείες της. Στο καταπληκτικό “Black Is Magnified” ακούγεται σαν τα θραύσματα των ύστερων Cocteau Twins να πλήγωσαν ευεργετικά τα αισθήματά της, εντύπωση που βρίσκω και σε στιγμές του “In Colour” και του “We Rise”. Η Νορβηγίδα ακούγεται απόλυτα εύστοχη και αλάνθαστη, είτε όταν αιωρείται μαγικά γύρω από την απόκοσμη, σχεδόν ethnic πυγολαμπίδα του “Weightless”, ή όταν χορεύει παράτολμα μεταξύ ικεσίας και οριακής αξιοπρέπειας πάνω στον ανεξήγητο, σχεδόν περιπαιχτικό ρυθμό του “On Delay”.

Χωρίς τις μεγάλες, καινοτόμες εκπλήξεις να παραμονεύουν, το “Beautiful Distortion” αναπλάθει με τρυφερότητα και περικλείοντας όλα τα κεκτημένα τους, την προσωπική αγωνία του σύγχρονου ανθρώπου που συνεχίζει να βιώνει αντιξοότητες στην επαφή του και την επικοινωνία του με τους άλλους. Τιθασεύοντας αποστάσεις από το shoegaze μέχρι τον μοντέρνο σκληρό ήχο και την electronica ως το προοδευτικό rock του “Νησιού” στον 21ο αιώνα, παραμένουν ανθρώπινοι και ευάλωτοι. Και αν κάποιοι επιμείνουν να τους χαρακτηρίσουν “ραδιοφωνικούς”, η απάντηση είναι “συγκεκριμένοι”.

Με τη δεδομένη πολυτέλεια του υλικού τους, την ειλικρίνεια και την αντοχή τους, οι Ολλανδοί παραμένουν ακόμα σαν την γλυκόπικρη νοσταλγία της μυρωδιάς των βρεγμένων αστικών πεζοδρομίων.

Είδος: Prog rock/space/shoegaze/electronica
Εταιρεία: Psychonaut Records
Ημερομηνία κυκλοφορίας: 29 Απριλίου 2022

Official Website: https://gathering.nl/
Facebook: https://www.facebook.com/thegatheringofficial

151
Avatar photo
About Γιώργος Γεωργίου 171 Articles
Αν και από την τρυφερή ηλικία των ισχυρών δονήσεων κυνηγούσε την άκρη του Ουράνιου Τόξου, κάποια στιγμή στην εφηβεία του ανακάλυψε πως γεννήθηκε με ένα Triryche σημάδι, έστω και αν αυτό τον πρόδωσε μόλις τον οδήγησε στη Γη της Επαγγελίας. Ψάχνοντας για μια καλύτερη ζωή ένωσε το αγαπημένο του δίπολο, από το απόλυτο Καναδικό τρίο ως τα παλικάρια του "Νησιού" από το Aylesbury που ανάστησαν ένα ιδίωμα με τον Ψηλό ποιητή-ψάρι και αγκάλιασαν το μέλλον με τον κύριο "Η". Έμαθε και συνεχίζει να αγαπά με το ίδιο πάθος τους μεγάλους του τσίρκου της μουσικής αλλά και τα άγνωστα ευρήματα των ατέλειωτων ανασκαφών, όπως αγαπά και τις υπερβάσεις στα μουσικά ιδιώματα και άνετα θα έπινε κουβάδες από καφέ με τον Martin Walkyier και τον Paddy McAloon στο ίδιο τραπέζι. Ένας από τους διακαείς πόθους του με το πληκτρολόγιο ή την "πένα" είναι να συμφιλιώσει την παραδοσιακή prog metal παράταξη με τους μοντέρνους πιονιέρους του χώρου, μένοντας με πάθος ετοιμοπόλεμος σε κάθε προειδοποίηση της μοίρας για την εξάπλωση των λεπρών. Δυσκολεύεται ακόμα και σήμερα να δραπετεύσει από τις σελίδες του Σαρτρ, έστω και αν ο άνθρωπος είναι καταδικασμένος να είναι ελεύθερος. Σιχαίνεται τη σοβαροφάνεια, τον φασισμό κάθε απόχρωσης και τον Κούγια. Ο κινηματογράφος μάλλον στένεψε πολύ γι' αυτόν μετά το "Διάφανο Δέρμα", ενώ όταν κοιτάζει το Subbuteo με μεγεθυντικό φακό, προτιμά οι ομάδες του σε οποιοδήποτε χορτάρι του πλανήτη να φοράνε βυσσινί.