STAR.GATE: “Escaping The Illusion”

ALBUM

Οι Θεσσαλονικείς Star.Gate είναι από τις λίγες ελληνικές μπάντες του heavy/power χώρου, που πραγματικά καταφέρνουν να ξεχωρίσουν με την progressive προσέγγιση του ήχου τους. Δεν ξέρω, ίσως είναι αυτή η αυθεντικότητα που βγάζει ο ήχος τους, που η αλήθεια είναι ότι δεν γίνεται να περάσει απαρατήρητη στο προοδευτικό κοινό. Δύο χρόνια μετά το “Unbroken Diamond” και με “νέο” πρόσωπο πίσω από το μικρόφωνο τον Mano Fatsi, οι Star.Gate επιστρέφουν δισκογραφικά, με ακόμη ένα πλούσιο, μελωδικό και “χορταστικό” heavy/power album, γεμάτο “προοδευτικές” ιδέες, αφήνοντας πίσω τις όποιες δυσκολίες και ατενίζοντας με αισιοδοξία το μέλλον. Το “Escaping The Illusion”, μπορεί μόνο να σου υποσχεθεί ένα αξέχαστο μουσικό “ταξίδι”, στον μαγευτικό heavy/power “κόσμο” των Star.Gate. Σου είναι αρκετό;

Αυτό που πετυχαίνουν ηχητικά οι Θεσσαλονικείς στο νέο τους δίσκο, είναι ότι καταφέρνουν να σε βάλουν στην διαδικασία να αφαιρέσεις από την μνήμη σου το δισκογραφικό παρελθόν τους και να επικεντρωθείς στην εκπληκτική, η αλήθεια είναι, ηχητική προσέγγιση που σου προσφέρουν στο “Escaping The Illusion”. Είναι λες και με ένα μαγικό “ραβδάκι” ακουμπούν το κεφάλι σου και ξαφνικά έχοντας μπροστά σου το σύνολο της δισκογραφίας τους, το βλέμμα σου “μαγνητίζεται” αποκλειστικά από τους ήχους του νέου album. Οι Star.Gate έχουν κατορθώσει να φτάσουν τον ήχο τους σε τέτοια υψηλά στάνταρ heavy/power και progressive ποιότητας, που ίσως μοιάζει αδύνατο και για τους ίδιους να μπορέσουν να το συναγωνιστούν. Το “Escaping The Illusion” μοιάζει να ισορροπεί μεταξύ των heavy/power και progressive επιρροών της μπάντας, “τιγκαρισμένο” σε “ονειρικές” μελωδίες και άκρατο λυρισμό, ενώ εντυπωσιάζει η αρμονία των ήχων καθ’όλη την διάρκεια του δίσκου. Οι Θεσσαλονικείς μοιάζουν να έχουν κάνει μπόλικα βήματα παραπάνω ηχητικά, με αποτέλεσμα το νέο album να αποτελεί δικαίως την καλύτερη και συνάμα πιο ολοκληρωμένη ηχητικά δουλειά τους, μέχρι σήμερα. Είναι δεδομένο ότι ακούγοντας το “Escaping The Illusion”, δίνεις την συγκατάθεσή σου σε ένα μοναδικό, μελωδικό ηχητικό “ταξίδι”, με κάποιες από τις πιο “φανταχτερές” progressive ιδέες, που σου υπόσχεται να σου γνωρίσει τις πιο αθέατες πτυχές του εσωτερικού σου “κόσμου” και όχι μόνο. Παράλληλα, αυτή η heavy/power και progressive ηχητική πανδαισία, θα σε κάνει να αναρωτηθείς πως καταφέρνουν οι Star.Gate κάθε φορά να ξεπερνούν ηχητικά τον εαυτό τους, τι είναι αυτό που κάθε φορά “ξεκλειδώνει” και ένα άλλο “δωμάτιο” του προοδευτικού ήχου στο μυαλό τους. Και επειδή τα “πολλά λόγια είναι φτώχεια” όπως λένε και στο χωριό μου, μία ακρόαση και μόνο του “Escaping The Illusion”, θα σε πείσει για την ηχητική σπουδαιότητά του.

Το νέο album των Star.Gate, εντυπωσιάζει εξίσου και με τον συνθετικό “πλουραλισμό” του. Οι Θεσσαλονικείς μοιάζουν να έχουν αφήσει πίσω τους τα μέχρι τώρα συνθετικά επιτεύγματά τους, να έχουν “καθαρίσει” το μυαλό τους και με “ανοιχτά” τα μουσικά “αυτιά” τους σε ευφάνταστες ιδέες, να καταφέρνουν να δημιουργήσουν 8 “εύρωστες” σε progressive feeling και heavy/power δυναμισμό συνθέσεις, που αγγίζουν την συνθετική “κορυφή” της μπάντας. Οκτώ κομμάτια, που αναδεικνύουν τον πλούσιο εσωτερικό “κόσμο” των δημιουργών τους, που τολμούν να περηφανεύονται για το heavy/power και progressive “τσαγανό” τους. Οκτώ συνθέσεις, που έχουν το συνθετικό “θράσος” να κοιτάξουν στα “μάτια” τις κορυφαίες heavy/power/prog συνθέσεις των μεγαθηρίων του είδους και να κατορθώνουν να βγαίνουν πιο “δυνατές”. Στο “Escaping The Illusion” Οι Θεσσαλονικείς ξεδιπλώνουν με μαεστρία τις έξυπνες μελωδίες τους και τον αξιέπαινο λυρισμό τους, δημιουργώντας ένα album-σταθμό στην εγχώρια heavy/power και progressive σκηνή. Πως μπορείς να μην γοητευτείς, από την εξαιρετική ισορροπία του rythm section, όπου τα κιθαριστικά riff και solo, τα πλήκτρα, τα τύμπανα και οι μπασογραμμές, καταλήγουν να είναι ευκρινή καθ’όλη την διάρκεια του δίσκου; Πώς μπορείς να μην νοιώσεις, την αδυσώπητη “μάχη” του εσωτερικού ψυχισμού, μεταξύ των “κακών” συναισθημάτων και της αισιοδοξίας της ζωής; Οι Star.Gate καταθέτουν την “ψυχή” τους και το συνθετικό αποτέλεσμα του “Escaping The Illusion” τους χαρίζει τους “καρπούς” τους.

Αν υπάρχουν στιγμές που αξίζουν την προσοχή μας μέσα στο “Escaping The Illusion”, τότε σίγουρα θα μπορούσα να ξεχωρίσω χωρίς δεύτερη σκέψη τα “Lonely Queen”, “Life Is An Illusion”, “Wounded Soul” και “I Am Here”, χωρίς τα υπόλοιπα να στερούνται ευστροφίας και ποιότητας, αλλά περισσότερο γιατί αυτές οι τέσσερις συνθέσεις, μοιάζουν να εμπεριέχουν όλη την ουσία της μουσικής των Θεσσαλονικιών metallers. Το “I Am Here”, που είναι μία ωδή στην δύναμη και την “φλόγα” που όλοι κρύβουμε μέσα μας, το “Wounded Soul”, που διακρίνεται για την αιώνια “μάχη” μεταξύ της απόγνωσης και της αισιοδοξίας μιας “τραυματισμένης” ψυχής, το “Life Is An Illusion”, που “φωνάζει” ότι η ζωή είναι δική μας και μπορούμε να δημιουργήσουμε τις δικές μας, πραγματικές “ψευδαισθήσεις” όπως επιθυμούμε, το “Lonely Queen”, για τον απολαυστικό μελωδικό power χαρακτήρα του, που θυμίζει κάτι από τους αγαπημένους Stratovarius. Παράλληλα, υπάρχουν και οι bonus στιγμές στο album, που μπορείς να διακρίνεις πότε τις πραγματικές δυνατότητες του μπάσου, όπως στην τριάδα “Formless Flame”, “The Field Of Oneness” και “Crystal Blades”, και πότε τις κιθαριστικές ικανότητες, όπως στις ακουστικές εκτελέσεις των “Christmas Night” και “Life Is An Illusion”. Βέβαια, η αλήθεια είναι ότι το “Escaping The Illusion” δεν σε “χαλάει” καθόλου, ακόμη και στην ολότητά του.

Οι Star.Gate μοιάζουν πιο δεμένοι από ποτέ, με τις συνθέσεις του νέου τους δίσκου να ακουμπούν ακόμη και δυσθεώρητα νεοκλασικά ηχητικά και συνθετικά “ύψη”, ενώ τα 8 κομμάτια του album μπορούν να χαρακτηριστούν χωρίς υπερβολές και “τροφή” για την ψυχή, ώστε να γίνουμε καλύτεροι άνθρωποι. Το “Escaping The Illusion” είναι ένα επικό και μνημειώδες heavy/power album, με εξαιρετικής ομορφιάς progressive στιγμές και μία ονειρική, ταξιδιάρικη ατμόσφαιρα, που απογειώνει το όλο εγχείρημα. Οι Θεσσαλονικείς μοιάζουν να έχουν αγγίξει την ηχητική και συνθετική “κορυφή” τους, ενώ δεν βλέπω πώς μπορούν να χάσουν τον “θρόνο” τους στην σκηνή, στην χρονιά που διανύουμε. Ίσως η καλύτερη κυκλοφορία της χρονιάς στο χώρο του, αδιαμφισβήτητα. Οι λάτρεις του progressive heavy/power ήχου θα ξετρελαθούν, ενώ θα αποτελέσει ακόμη μία ευχάριστη έκπληξη για το πιο προοδευτικό κοινό. Και εις ανώτερα, μάγκες!

Είδος: Progressive Heavy/Power Metal
Δισκογραφική: Arkeyn Steel/Steel Gallery Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 8 Μαρτίου 2024

Facebook

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 645 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.