MENACE

INTERVIEW

Το 2023 ξεκίνησε αρκετά δυνατά από άποψη κυκλοφοριών. Ανάμεσα στις μπάντες που έχουν βάλει το όνομά τους στον μουσικό χάρτη, ήρθε να προστεθεί (από το πουθενά ομολογουμένως) και αυτό των δικών μας Menace με την κυκλοφορία του 2ου full length album τους με τίτλο “Open Fire“. Το όνομά τους μπορεί να μην είναι γνωστό στο ευρύ κοινό, αυτό όμως δεν εμπόδισε το Soundcheck να συνομιλήσει με τον ιθύνοντα νου της μπάντας, Στέλιο Καρτσώνη, ο οποίος αναλαμβάνει τις απαραίτητες συστάσεις, μιλώντας μας για το παρελθόν, το παρόν αλλά και το μέλλον της μπάντας.

Στέλιο καλησπέρα. Καλώς ήρθες στην παρέα μας εδώ στο Soundcheck. Πρώτα απ’ όλα θα ήθελα να μας κάνεις μια σύντομη αναδρομή στην ιστορία της μπάντας. Πώς δημιουργήθηκε και την μέχρι τώρα πορεία της.
Καλησπέρα Νίκο. Γύρω στο 2001 δημιούργησα μία thrash metal μπάντα η οποία είχε επιρροές από τη δεκαετία του 1980 με το όνομα Evocation. Το 2006 κυκλοφορήσαμε το πρώτο μας demo με το όνομα “Mentally Ill” και το 2014 το πρώτο ολοκληρωμένο album με τίτλο “Cosmic Conspiracy”. Ερχόμαστε τώρα στο 2023 όπου με εντελώς διαφορετικό team η μπάντα συνθέτει το2ο ολοκληρωμένο album “Open Fire”, έναν δίσκο ο οποίος έχει στοιχεία από Thrash/Tech Death/Progressive Metal. Όσον αφορά τα έτη στα οποία δεν έχω αναφερθεί, η μπάντα στα διαστήματα αυτά έκανε κάποιες live εμφανίσεις στην Κρήτη και την υπόλοιπη Ελλάδα, καθώς και μία στο εξωτερικό ενώ υπήρχαν πάντα ιδέες και νέο υλικό προς επεξεργασία.

Πόσο δύσκολο ήταν για μια μπάντα από την Κρήτη να μαθευτεί σε περισσότερο κόσμο και εκτός νησιού; Υπήρξαν κάποιοι άνθρωποι των οποίων η βοήθεια να ήταν σημαντική σε όλο αυτό;
Οι δυσκολίες που αντιμετωπίσαμε ήταν τεράστιες λόγω του ότι είμαστε σε νησί όπου το κοινό ήταν και είναι εξαιρετικά μειωμένο, δηλαδή μία “χούφτα” άνθρωποι και δεν υπήρχε ποσότητα κόσμου να στηρίξει αυτό που κάνουμε, το οποίο συμβαίνει φυσικά ακόμα και σήμερα. Παρόλα αυτά συμμετείχαμε σε αρκετά live στα Χανιά, το Ρέθυμνο και το Ηράκλειο παίζοντας κυρίως με μικρές μπάντες αλλά και μεγάλα ονόματα όπως οι Grave Digger στο Chania Rock Festival το 2012. Στη διοργάνωση αυτή (το CRF) στην οποία ηγείται ο Νίκος Αθηναίος, οφείλω να πω ένα μεγάλο ευχαριστώ καθότι η βοήθειά του ήταν μεγάλη στο να ακουστεί η μπάντα και σε μεγαλύτερο κοινό. Παράλληλα ήρθαμε και σε επαφή με τον Γρηγόρη Βαρσάμη και την εταιρεία του Eat Metal Records, ο οποίος βοήθησε με αρκετούς τρόπους την μπάντα, κυκλοφορώντας την πρώτη μας ολοκληρωμένη δουλειά “Cosmic Conspiracy” αλλά και με τη διοργάνωση αρκετών live εμφανίσεων στην υπόλοιπη Ελλάδα με μεγάλες μπάντες, όπως οι Tankard, οι Skyclad, οι Razor και οι Enforcer.

Κυκλοφορήσατε το ντεμπούτο σας το 2014 και στη συνέχεια υπήρξε σιγή σχετικά με την πορεία της μπάντας. Τι συνέβη όλο αυτό το διάστημα και δεν είχαμε νέα σας;
Όλη αυτή η σιγή οφείλεται κυρίως στο ότι η έδρα της μπάντας βρίσκεται όπως προανέφερες πολύ σωστά σε νησί. Η έλλειψη κοινού, οπαδών και γενικότερα κόσμου που ακολουθεί αυτή τη μουσική σκηνή είναι ένας πολύ σημαντικός παράγοντας για την απουσία της μπάντας από το χώρο όλα αυτά τα χρόνια. Για να μιλήσουμε πιο συγκεκριμένα, στη δημιουργία και κυκλοφορία ενός δίσκου είναι σημαντικό να υπάρχουν τα απαιτούμενα μέλη ώστε με την κατάλληλη συνεργασία και επικοινωνία (που είναι πάρα πολύ βασικοί παράγοντες) να μπορέσουν να προχωρήσουν τελικά στην υλοποίησή του. Όπως καταλαβαίνεις λοιπόν, παρόλο που πάντα υπήρχε υλικό για κυκλοφορία αυτό έμπαινε στον “πάγο” μέχρι να υπάρξουν και τα κατάλληλα άτομα τα οποία να μπορέσουν να ανταπεξέλθουν και να στηρίξουν τις ιδέες μου. Παρόλο που είχα τη δυνατότητα να βγάλω ανά πάσα στιγμή μουσική, δεν ήθελα να βγάλω ένα δίσκο απλά και μόνο για να κυκλοφορήσει αλλά προτιμούσα να συνεργαστώ με άτομα με τα οποία θα υπάρξει η σωστή χημεία ώστε να καταφέρω το βέλτιστο αποτέλεσμα.

Θεωρείς πως είναι δύσκολο να κερδίσετε το “χαμένο” έδαφος και να ακουστεί η μουσική σας και σε νέο κοινό;
Μέχρι στιγμής το feedback που έχουμε λάβει είναι πάρα πολύ θετικό και προέρχεται από άτομα που γνώριζαν ήδη την μπάντα αλλά και από καινούργιο κόσμο που ήρθε σε πρώτη επαφή με το “Open Fire”. Ομολογώ ότι μετά από τόσα χρόνια απουσίας έχω και εγώ ο ίδιος εντυπωσιαστεί από την απήχηση του κόσμου. Είμαστε λοιπόν πολύ αισιόδοξοι και προχωράμε.

Και ξαφνικά, κι ενώ είχε υπάρξει μια σχετική ενημέρωση περί ηχογραφήσεων νέου album, “σκάει” από το πουθενά η κυκλοφορία του. “Open Fire” ο τίτλος του. Είναι κάπως συμβολικό το ότι “ανοίγετε” ξανά πυρ μετά από χρόνια;
Άρξατε πυρ ο τίτλος του album και με αυτόν όπως εύστοχα ανέφερες ήθελα να εκφράσω την ορμητικότητα με την οποία επανέρχονται οι Menace στο χώρο. Ο τίτλος φυσικά πλαισιώνει και την όλη ιδέα του δίσκου ο οποίος παρόλο που δε θεωρείται concept με την αυστηρή ορολογία και θεματολογία, παρόλα αυτά τα κομμάτια του συνδέονται μεταξύ τους με τέτοιο τρόπο ώστε θα μπορούσα να ονομάσω το καθένα από αυτά “Open Fire”. Κάποιος που θα διαβάσει τους στίχους των κομματιών θα καταλάβει ότι μιλώντας έξω από τα “δόντια” παρουσιάζουμε μία πραγματικότητα διαφορετική στο κάθε κομμάτι στην οποία η μόνη επιλογή για τον καθένα είναι να “ανοίξει πυρ” ώστε να καταφέρει να επιβιώσει.

Παρατήρησα ότι με το νέο album υπάρχει μια στροφή 180° στον ήχο της μπάντας. Από τον ήχο των Razor στο “Cosmic Conspiracy”, σε αυτόν των Death. Πώς και πήρες μια τέτοια απόφαση και άλλαξες άρδην την κατεύθυνση της μπάντας;
Αρχικά να σου πω ότι και οι δύο μπάντες που ανέφερες με έχουν επηρεάσει σημαντικά από τα πρώτα βήματα της μουσικής μου πορείας. Μπορώ να πω λοιπόν ότι θα ήταν αναπόφευκτο κάτι τέτοιο να μην είναι εμφανές και αποτυπωμένο και στη μουσική μου. Όσον αφορά την “στροφή” στην οποία αναφέρεσαι θα σου πω απλά ότι οι Menace δεν είναι μία thrash metal μπάντα που έγινε thrash tech progressive death αλλά παίζουν αυτό που τους εκφράζει ανάλογα με τη φάση που βρίσκονται χωρίς όρια και ταμπέλες. Με λίγα λόγια σε κάποια άλλη συνέντευξή μας στο μέλλον μπορεί να με ρωτούσες με έκπληξη πώς άλλαξε ο ήχος από τους Death στους Behemoth (γέλια).

Στο “Open Fire” συνεργάστηκες με έμπειρους μουσικούς, ένας από τους οποίους είναι και ο Γιώργος Κόλλιας των Nile στα τύμπανα. Θα ήθελα να μου πεις πώς επιτεύχθηκε αυτή η συνεργασία και πως ήταν σαν εμπειρία να δουλεύεις με έναν τόσο έμπειρο και παγκοσμίως καταξιωμένο μουσικό;
Κατά τη διάρκεια της σύνθεσης των κομματιών πάντα σκεφτόμουν πως θα ακούγονταν τα τύμπανα και μου ταίριαζε το στυλ μουσικών όπως οι Richard Christie, Sean Reinert και Gene Hoglan.
Το συγκεκριμένο αυτό στυλ γνώριζα ότι θα μπορούσε να παιχτεί τέλεια από τον καλύτερο Γιώργο Κόλλια. Ήρθα σε επικοινωνία λοιπόν μαζί του, του έδωσα το υλικό και εφόσον άρεσε και στον ίδιο συνεργαστήκαμε. Η συνεργασία μας ήταν πάρα πολύ ευχάριστη και η μεταξύ μας επικοινωνία εύκολη και άμεση. Ένας επαγγελματίας και καταξιωμένος μουσικός σαν τον Γιώργο καταλάβαινε ακριβώς τι είχα στο μυαλό μου για το κάθε κομμάτι και το αποτύπωσε όπως φάνηκε τελικά με τον καλύτερο τρόπο.

Η παραγωγή επίσης έγινε από τον Γιώργο Μπόκο (ex-Rotting Christ, ex-Nightfall). Θεωρείς πως βοήθησε με την εμπειρία του όσον αφορά το τελικό ηχητικό αποτέλεσμα που ίσως είχες στο μυαλό σου;
Η συνεργασία μου με τον Γιώργο Μπόκο ήρθε να επισφραγίσει την ολοκλήρωση του album με τον τρόπο που ακριβώς το είχα φανταστεί. Μέσα από μία άψογη επικοινωνία και συνεννόηση σε συνδυασμό και με την πολυετή εμπειρία του στο χώρο, ο Γιώργος τελειοποίησε τον ήχο του δίσκου και τον “ανέβασε” στο τελικό του επίπεδο. Σε αυτό το σημείο όμως θα ήθελα να αναφερθώ και στα άλλα δύο μέλη που συνεργάστηκαν μαζί μου ώστε να φέρουμε εις πέρας αυτό το album. Πρόκειται λοιπόν για το Μιχάλη Ευδαίμων, καταξιωμένο μουσικό και δάσκαλο μπάσου με τον οποίο είχαμε μία εξαιρετική συνεργασία και ο ίδιος κατάφερε από την πρώτη κιόλας επαφή να “αγκαλιάσει το όραμα του δίσκου και να δώσει σε αυτόν τον καλύτερό του εαυτό.

Επίσης θα πρέπει να αναφερθώ στον Σταύρο Νίκανδρο, ένα νέο και πολύ ταλαντούχο κιθαρίστα με τον οποίο μέσα από μία ιδιαίτερη χημεία που είχαμε καταφέραμε να ανταλλάξουμε ιδέες, μουσικά και στιχουργικά, καταλήγοντας σε αυτό το αποτέλεσμα. Θα ήθελα να μιλήσω για τον εξαιρετικό ηχολήπτη John Mor, ο οποίος εκείνο το διάστημα κατά το οποίο ηχογραφούσαμε τις κιθάρες στο studio του μας προσέφερε τόση πολύτιμη βοήθεια που θα μπορούσα να πω ότι τον ένιωθα σαν μέλος της μπάντας.

Σχεδόν ένας μήνας κυκλοφορίας του album Στέλιο, και θα ήθελα να μου πεις πώς είναι μέχρι τώρα η ανταπόκριση από τον κόσμο;
Από τις πρώτες κιόλας ημέρες κυκλοφορίας του δίσκου υπήρχε τεράστια ανταπόκριση από τον κόσμο. Έχω λάβει πάρα πολλά μηνύματα από άτομα που γνώριζαν ήδη την μπάντα αλλά και από νέους ακροατές που μας εκφράζουν τον ενθουσιασμό τους για το νέο μας υλικό πράγμα το οποίο μας ευχαριστεί πάρα πολύ.

Η Razorbleed Productions ανακοίνωσε ότι θα κυκλοφορήσουν κι άλλες κόπιες του album αφού διαπίστωσε πως ο κόσμος ανταποκρίθηκε στο “κάλεσμα” των Menace. Υπάρχουν σκέψεις να επανακυκλοφορήσουν και οι προηγούμενες δουλειές σας; (μιλάω για το EP “Mentally Ill” και το full length “Cosmic Conspiracy”)
Όπως πολύ σωστά ανέφερες ο δίσκος έχει ήδη προγραμματιστεί να επανακυκλοφορήσει καθώς πολύ σύντομα εξαντλήθηκαν όλες οι κόπιες της πρώτης έκδοσης. Σχετικά τώρα με τις προηγούμενες δουλειές μας έχουν γίνει ήδη συζητήσεις για την επανακυκλοφορία τους χωρίς όμως να έχει αποφασιστεί ακόμα κάτι. Φαντάζομαι όμως ότι θα γνωρίζουμε σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα.

Πάμε μια δύσκολη ερώτηση. Πες μου τρία άλμπουμ που θα έσωζες οπωσδήποτε αν μας την έπεφταν εξωγήινοι “evil invaders” (για να βάλω και τους Razor στο παιχνίδι)
Λοιπόν σίγουρα θα έσωζα από Judas Priest το “Sad Wings of Destiny”, από Iron Maiden το ομώνυμο και από Metallica το “Kill’ Em All”. Εντελώς αστραπιαία βέβαια, γιατί όπως καταλαβαίνεις θα ήθελα να πω χιλιάδες δίσκους όμως ανέφερα αυτούς τους τρεις διότι θεωρώ ότι είναι πάρα πολύ σημαντικοί για το heavy metal. Από την άλλη μεριά βέβαια, την ώρα της “επίθεσης” θα ήθελα να ακούω το “Hypertension” από τους Razor (γέλια).

Ποια τα σχέδια σου (και κατ’ επέκταση των Menace) από ’δω και πέρα και πώς φαντάζεσαι την μπάντα στο προσεχές μέλλον;
Σίγουρα θα συνεχίσω να συνθέτω μουσική όπως κάνω όλα αυτά τα χρόνια και αυτό έχω σκοπό να κάνω και στο μέλλον. Υπάρχουν άπειρες ιδέες προς επεξεργασία και ήδη έχω προχωρήσει στην υλοποίησή τους σε κάποια νέα κομμάτια τα οποία δουλεύω αυτό το διάστημα. Φαντάζομαι ότι σύντομα θα γίνουν και κάποιες live εμφανίσεις, γεγονός το οποίο με χαροποιεί ιδιαίτερα μετά από τόσα χρόνια απουσίας από το stage. Τόσο σαν Στέλιος όσο και σαν Menace θα ήθελα συνεχώς να δημιουργώ μουσική και να είμαι ενεργός στο χώρο με κάθε δυνατό τρόπο και όσο βέβαια το επιτρέπουν οι περιστάσεις.

Στέλιο να σε ευχαριστήσω για τη συζήτησή μας και να ευχηθώ στους Menace να συνεχίσουν δυνατά τώρα που πήραν και πάλι μπροστά οι μηχανές. Τα τελευταία λόγια ανήκουν σε εσένα.
Θα ήθελα και εγώ με τη σειρά μου να σε ευχαριστήσω πάρα πολύ για την ευκαιρία που μου έδωσες να πω λίγα λόγια για τους Menace αλλά και για τη στήριξη και το ενδιαφέρον που έδειξες εσύ ο ίδιος για την μπάντα.

Facebook: https://www.facebook.com/MenaceOfficial

158
Avatar photo
About Νίκος Κορέτσης 320 Articles
Γεννήθηκε τη χρονιά που ο Dio δημιουργούσε ποίηση, τραγουδώντας “The world is full of kings and queens, who blind your eyes and steal your dreams…it’s Heaven and Hell”, “σφυρηλατήθηκε” μουσικά ακούγοντας τον Araya να ουρλιάζει “War ensemble” και συνέχισε την ενήλικη πλέον ζωή του διερωτώμενος “How did it come to this? Narcosynthesis” πατώντας στα χνάρια του αείμνηστου Dane. Διανύοντας πλέον την 4η δεκαετία της ζωής του, δηλώνει πιστός υπηρέτης του heavy metal και ανοιχτός σε νέα μουσικά μονοπάτια (με μέτρο), συνδυάζοντας αυτά τα δύο με καλή παρέα και τη συνοδεία άφθονης μπύρας. Θα μπορούσε κάλλιστα να είχε γίνει γιατρός, καθώς προσπαθεί με χειρουργικές κινήσεις να αποφεύγει τις κακοτοπιές που εμφανίζονται στη ζωή του, έχοντας στην κατοχή του το καλύτερο “ιατρικό εργαλείο” που ονομάζεται “ΜΟΥΣΙΚΗ”.