JAG PANZER: “Mechanized Warfare”

ALBUM TRIBUTE

Αν μια μπάντα μπορεί να πει ότι ήταν άτυχη και είχε πάντα τα χειρότερα timing αυτή ήταν οι Jag Panzer. Στo πρώτο τους album, το θεικό “Ample Destruction” (1984), ενώ από την αρχή είχαν επιτυχία, η αποχώρηση των Harry Conklin και Joey Taffolla, σε συνδυασμό με τη ελλιπή προώθηση από τη δισκογραφική, δεν τους άφησε να ξεφύγουν από το underground. Αργότερα, στη δεκαετία του 90, όταν όλοι είχαν παρατήσει το κλασικό heavy metal αυτοί ξεκίνησαν να βγάζουν σερί από πολύ καλούς δίσκους, αλλά πέρα από μια κάποια αναγνώριση, η μεγάλη επιτυχία δεν ήρθε. Ευτυχώς όμως όσο γκαντεμόσαυροι ήταν τόσο ταλέντο είχαν και είναι ακόμα εδώ μετά από τόσα χρόνια.


Το σερί των φοβερών δίσκων της δεκαετίας του 90 συνεχίστηκε και τη δεκαετία του 2000 και έτσι στις 23 Ιουλίου του 2001 κυκλοφόρησε το έκτο album της μπάντας (αν μετρήσεις και το κακό “Dissident Alliance”) “Mechanized Warfare”. Φυσικά στο χώρο της μουσικής τίποτα δεν είχε αλλάξει. Ήταν οι εποχές που συγκροτήματα όπως οι Papa Roach και Limp Bizkit σάρωναν τα πάντα και το κλασικό metal θεωρούνταν αρχαία ιστορία. Ευτυχώς το συγκρότημα δεν μάσησε και το “Mechanized Warfare” ήταν σαν μάννα εξ ουρανού, για όσους ακούγαμε ακόμα heavy metal.


Το “Mechanized Warfare”, όπως το έκρινε και ο ίδιος ο χρόνος, είναι ένα από τα καλύτερα album των παιχταράδων από το Κολοράντο. Όλες οι συνθέσεις έχουν να προσφέρουν στον ακροατή και δεν υπάρχουν fillers. Συνθετικά αποτελεί μια σύνοψη των δίσκων που κυκλοφόρησαν από το 1993 και μετά, με τη διαφοροποίηση ότι είναι ο πιο σκοτεινός και τεχνικός δίσκος που είχαν κυκλοφορήσει μέχρι τότε. Η σύνθεση του group είναι ίσως η καλύτερη που είχαν. Στα φωνητικά είναι ένας από τους καλύτερους τραγουδιστές του metal, o Harry “The Tyrant” Conklin, o οποίος ήταν σε μεγάλα κέφια και για άλλη μια φορά γίνεται ένα με τα τραγούδια που ερμηνεύει. Στις κιθάρες έχουμε ένα δίδυμο φωτιά. Στη μια κιθάρα έχουμε τον βράχο των Jag Panzer, τον Mark Briody και στην άλλη κιθάρα τον βιρτουόζο Chris Broderick, τον οποίο σε λίγα χρόνια θα τον τσίμπαγε ο Mustaine για τους Megadeth. Όμως ούτε το rhythm section πάει πίσω. Με John Tetley στο μπάσο και Rikard Stjernquist στα τύμπανα δεν έχασε κανένας. Ειδικά ο Stjernquist σε αυτό τον δίσκο είναι εκπληκτικός και είναι το πιο σημαντικό γρανάζι στη πολεμική μηχανή των Jag Panzer.


Ο δίσκος ξεκινάει με τον καλύτερο τρόπο, με το πιασάρικο “Take to the Sky” το οποίο έγινε το πρώτο από τα τρία video που κυκλοφόρησαν οι Jag Panzer. Τόσο δυνατό ήταν το “Mechanized Warfare” που οι Αμερικανοί το υποστήριξαν με τρία video. Το “Take to the Sky” πέρα από ότι έχει γαμάτους στίχους για πολεμικά αεροπλάνα και τα συναφή, έχει ένα φανταστικό ρεφρέν που δεν σταματάς να τραγουδάς και ένα υπέροχο prog πέρασμα με κιθαριστικό solo συνοδεία τυμπάνων . Επίσης η χρήση πλήκτρων προσθέτει στη επική ατμόσφαιρα του “Take to the Sky”. Επόμενο είναι το “Frozen in Fear” ένα 100% Jag Panzer κομμάτι, με ένα τρομαχτικό Harry και με στίχους που αναφέρονται σε ένα πραγματικό εφιάλτη, αυτό της παιδικής κακοποίησης. Τρίτο στη σειρά, ένα από τα αγαπημένα μου, το “Unworthy”. Ατμοσφαιρική εισαγωγή με μοναχούς να ψέλνουν, ο Harry να ψυθιρίζει τους στίχους σαν να προσεύχεται και ξαφνικά πάρε τη riffara στη μάπα. Η βασική μελωδία του “Unworthy” είναι πιασάρικη όσο δεν πάει και την επαναλάμβάνουν συνέχεια μέσα στο κομμάτι. Βέβαια αν δεν σου αρέσει η μελωδία τότε σου φαίνεται ότι το κομμάτι επαναλαμβάνεται, όμως αν γούσταρες από την αρχή, το κομμάτι παίζει στο repeat. Οι στίχοι μιλάνε για τις θρησκευτικές ανησυχίες ενός ιερέα/μοναχού.


Ακολουθεί το δυναμικό καi βαμπιρικό “The Silent” και στη συνέχεια τα mid-tempo διαμάντια “The Scarlet Letter” και “Choir of Tears”. Και τα δυο έχουν απίστευτη ατμόσφαιρα, αρκετή ένταση και ωραία ρεφρέν. Το “Cold Is the Blade (And the Heart That Wields It)”, ενώ στη αρχή δείχνει να μην είναι κάτι ιδιαίτερο, όσο το ακούς μεγαλώνει μέσα σου. Αρκετά επικό και ειδικά η γέφυρα με το βιολί, είναι από τα κορυφαία σημεία του album. Το “Hidden in My Eyes” είναι ας πούμε η μπαλάντα του δίσκου, όντως μιλάει για ερωτικές καταστάσεις, με τo solo να θυμίζει λίγο Adrian Smith από τα προσωπικά του Dickinson. Προτελευταίο τραγούδι είναι το “Power Surge”, αρκετά πιο έντονο από το “Hidden in My Eyes”, είναι ένας ύμνος προς το ίδιο το heavy metal, με τις κιθάρες να είναι το δυνατό του σημείο. Το “All Things Renewed” είναι το κομμάτι που κλείνει το δίσκο και είναι αρκετά πειραματικό για τα δεδομένα τους. Έχει πολλά ακουστικά μέρη και ξεχωρίζει από τις υπόλοιπες συνθέσεις, είναι όμως ένα πολύ όμορφο τραγούδι που αξίζει να το ακούσεις. Τέλος, άλλο ένα highlight του “Mechanized Warfare” είναι το ίδιο το εξώφυλλό του, με ένα πάνοπλο ρομπότ –πολεμιστή και ένα τανκ στο φόντο. Από τα πιο metal εξώφυλλα που έχουν φτιαχτεί ποτέ.


Αναμφίβολα το “Mechanized Warfare” είναι ένα τεράστιο album και δίκαια μπαίνει ανάμεσα στα τρία καλύτερα που μας έχουν χαρίσει οι Αμερικανοί. Από τα καλύτερα heavy metal album των 00s. Η θερμή υποδοχή που γνώρισε από κοινό και κριτικούς την περίοδο που κυκλοφόρησε έδειξε ότι το heavy metal μπορούσε ακόμα να προσφέρει και αποτέλεσε ένα φάρο ελπίδας για πολλά metal συγκρότήματα του underground.

Up from the depths dark children arise
Only to claim this earth as their prize
Dark children await the timely hour
In which to claim this earth with fire
And then devour

Υ. Γ. 1: Η διαδικασία της ηχογράφησης έγινε σε 3 studio, στο The Living Room Sound Works της Arizona, τo Weatherepus Recordings του Colorado και στο Morrisound Studios στη Florida. Μίξη και mastering έγινε επίσης στο Morrisound Studios. Το album διαρκεί περίπου 55 λεπτά και έχει 10 συνθέσεις.

Υ. Γ. 2: Όπως είπαμε οι Jag Panzer για την προώθηση του “Mechanized Warfare” έβγαλαν τρία video. To πρώτο είναι για το “Take to the Sky” και τα άλλα δύο για τα “The Silent” και “Cold Is the Blade (And the Heart That Wields It)”. Μπορείς να τα βρεις μαζεμένα στο “The Era of Kings and Conflict” dvd.

Υ. Γ. 3: Μετά από περίπου σαράντα δευτερόλεπτα στο τέλος του “All Things Renewed” ακούγεται ένα μέρος του “The Scarlet Letter” σαν να είναι από γραμμόφωνο.

Υ. Γ. 4: Αυτοί που ψάλουν σε σημεία του δίσκου είναι όντως Γρηγοριανοί μοναχοί από το τάγμα του Saint Hubbins.

H tracklist του “Mechanized Warfare”:
Take to the Sky
Frozen in Fear
Unworthy
The Silent
The Scarlet Letter
Choir of Tears
Cold Is the Blade (And the Heart That Wields It)
Hidden in My Eyes
Power Surge
All Things Renewed

Line up:
Harry Conklin – Vocals
Mark Briody – Guitars, Keyboards
Chris Broderick – Guitars, Keyboards
John Tetley – Bass, Vocals
Rikard Stjernquist – Drums

FB: https://www.facebook.com/jagpanzerofficial
Homepage: http://www.jagpanzer.com/

82
Avatar photo
About Πελοπίδας Χελάς 629 Articles
"Η μουσική είναι ένας ακίνδυνος τρόπος για να φτιάχνεσαι" είχε δηλώσει κάποτε ο Τζιμάκος ο Χέντριξ. Σε αυτή λογική είμαι όλη την ώρα. Θεωρώ τον εαυτό μου μέγιστο junkie της καλής μουσικής και καλύτερο ναρκωτικό τo metal! Γιατί όπως λένε και οι Helloween... "Heavy Metal is the law"!!