FORTRESS UNDER SIEGE: “Envy”

ALBUM

Είστε έτοιμοι, για ένα κουιζάκι; Για να δούμε. Αθηναϊκή metal μπάντα, που σχηματίστηκε στα μέσα των ‘90s από τις “στάχτες” των Gladiators και ήταν από τις πρώτες που έπαιξαν prog power στην πατρίδα μας. Το έχετε; Ναι ρε γατόνια, για τους Fortress Under Siege μιλάω! Και αν και δημιουργήθηκαν το 1994 και η πρώτη τους ολοκληρωμένη δισκογραφική προσπάθεια ήρθε 17 χρόνια μετά το 2011, η δική μου πρώτη επαφή μαζί τους ήταν το “Phoenix Rising” του 2014 και το ομώνυμο κομμάτι, που είχε πέσει στα “αυτιά” μου σε μία ραδιοφωνική εκπομπή, αν θυμάμαι καλά. Το ταλέντο τους αδιαμφισβήτητο, και αν το “Phoenix Rising” ήταν ο δίσκος που τους “έβαλε” για τα καλά στον εγχώριο metal κόσμο, τότε το τέταρτο κατά σειρά album των Αθηναίων “Envy”, μοιάζει να είναι εκείνο που τους ανοίγει διάπλατα την πόρτα για το παγκόσμιο prog/power metal “γίγνεσθαι”. Μεγάλη κουβέντα; Καθόλου. Άκουσον μεν, πάταξον δε, που έλεγαν και κάτι αρχαία “μυαλά”. Η ουσία είναι, ότι οι Fortress Under Siege έχουν τα “εφόδια” πλέον για να πρωταγωνιστήσουν στη σκηνή. Η συνέπεια και η συνέχεια, θα κάνουν τα υπόλοιπα, δεν νομίζετε;

Αυτό που αντιλαμβάνεσαι αμέσως μόλις ακούσεις το “Envy”, είναι ότι οι Αθηναίοι metallers δεν ξεχνούν από που ξεκίνησαν και ποιος ήχος τους έκανε κλικ, στα πρώτα τους βήματα. Οι “δυνατές” prog/power επιρροές των ‘90s, δημιούργησαν τις απαραίτητες στέρεες βάσεις, για να μπορέσουν οι Fortress Under Siege να “οικοδομήσουν” την μουσική ιδέα τους. Ακόμη και σήμερα, είναι φανερές οι prog/power “πινελιές” των Fates Warning, των Queensryche, των Dream Theater στην μουσική των Αθηναίων, μέσα σε ένα μοντέρνο power πλαίσιο πλέον. Και το απίστευτο είναι αυτό, ότι οι Fortress Under Siege χωρίς να αποποιούνται το ‘90s επηρεασμένο ηχητικό “παρελθόν” τους, καταφέρνουν να το “ανακατέψουν” με τον σύγχρονο power metal ήχο και να παρουσιάσουν έναν δίσκο που ακούγεται “νεράκι”, ελκυστικό, που αγγίζει την τελειότητα. Το “Envy” ξεχωρίζει ωστόσο και για τον άκρατο μελωδισμό και λυρισμό του, κάτι που οι Αθηναίοι είχαν προνοήσει να μας το δηλώσουν ευθαρσώς, από το δεύτερο κιόλας δίσκο τους “Phoenix Rising”. Αυτό όμως που έχουν καταφέρει στο νέο album, είναι ότι πλέον η μελωδικότητα, ο λυρισμός και το heavy/power ύφος της μπάντας, δείχνουν να είναι πλήρως ισορροπημένα, σε μια “εκκωφαντική” αρμονία. Και αν το “Atlantis” με τον πιο heavy χαρακτήρα του ήταν η αρχή μιας “νέας” μουσικής πορείας του group, τότε το “Envy” είναι το μεγάλο “βήμα” των Αθηναίων, εκείνο που θα τους εδραιώσει στην συνείδηση των απανταχού φίλων του prog/power ήχου και θα τους οδηγήσει καρφί, στο πεπρωμένο τους. Το νέο album των Fortress Under Siege, είναι αυτό που εγγυάται ότι θα “αλλάξει” το status της μπάντας και από εκείνους “ζητά” το αυτονόητο: να συνεχίσουν σε αυτό το ηχητικό “μονοπάτι” και στον ίδιο ρυθμό. Και θεωρώ ευκολάκι κάτι τέτοιο, ειδικά στο φεγγάρι που βρίσκονται οι Αθηναίοι.

Αυτό που με εντυπωσίασε στο “Envy”, είναι η ώριμη συνθετική προσέγγιση των Fortress Under Siege. Ήδη είχαμε πάρει μια πρώτη “γεύση” στο “Atlantis”, όμως αυτό που συμβαίνει στο νέο album είναι κάτι που δεν περιγράφεται. Μιλάμε για μία δεκάδα άρτιων heavy power/prog συνθέσεων, με τέρμα εμπνευσμένα riff, με πιασάρικα ρεφρέν, με καλοπαιγμένα μοναδικά solo και μία ταιριαστή ατμόσφαιρα, που δεν αφήνει τον δίσκο να “πλατιάζει” πότε από την μία (progressive) και πότε από την άλλη (power) πλευρά. Έχω την εντύπωση όμως, ότι το κρυμμένο “χαρτί” της μπάντας που αναδεικνύει τα κομμάτια στο έπακρο, είναι η πραγματική ισορροπία μελωδικότητας και λυρισμού και heavy χαρακτήρα των Αθηναίων metallers. Φαίνεται πλέον, ότι η σταθερότητα που “εκπέμπει” το line-up, έχει αφοσιώσει την μπάντα στο συνθετικό κομμάτι και το αποτέλεσμα είναι ότι το “Envy” μοιάζει μια κλάση πάνω από τις προηγούμενες δουλειές των Fortress Under Siege. Φρέσκα, έξυπνα κομμάτια, που “τριγυρίζουν” μεταξύ των ‘90s επιρροών του group και των μοντέρνων power φορμών του και σε καμία περίπτωση δεν σε κουράζουν, ούτε νοιώθεις να τα βαριέσαι. Αντιθέτως θα έλεγα, το “Envy” μοιάζει ικανό να “στοιχειώσει” για αρκετό καιρό το cd player σου και τις playlist σου. Τι να πρωτοπεί κανείς, για την μοντέρνα μελωδική prog/power προσέγγιση του ομώνυμου κομματιού του δίσκου “Envy”, και από την άλλη, για την “στοιχειωτική” και συνάμα “εμπορική” μελωδικότητα του “Broken And Torn”; Τι να νοιώσει κανείς, ακούγοντας την prog/power ‘90s τελειότητα των Fates Warning, Dream Theater, Queensryche, να αναμιγνύεται και να “περιπλανιέται” στα “Distant Voices” και “Look At You”; Τι να σκεφτεί κανείς, για τον μελωδικό heavy χαρακτήρα του νέου ύμνου “Ride The Thunder”; Πως να “χωνέψεις” την power αμεσότητα του “Bring Out Your Dead” και την ανατολίτικη “διάθεση” του “Disobey”; Πως να μην σου κολλήσει, από την μία ο μελωδικός prog ρυθμός του “Deceptor” και από την άλλη ο μελωδικός heavy ρυθμός του “Straits Of Glory”; Πραγματικά το “Envy” μοιάζει εθιστικό, “κολλητικό”, αδύνατο να του αντισταθείς, από τη στιγμή που θα πατήσεις το play.

Τέλος, δεν γνωρίζω για εσάς, αλλά εμένα μου φαίνεται ότι πέρα από την εξαιρετική κιθαριστική δουλειά και την ταιριαστή προσέγγιση στα πλήκτρα, ο κρυμμένος “άσσος” στο “μανίκι” της μπάντας ακούει στο όνομα Tasos Lazaris. Μοιάζει αδιανόητο το πόσο γρήγορα και εύκολα προσαρμόζεται στο κάθε κομμάτι, πόσο ευφυέστατα το “μεταμορφώνει” σε μία μοναδική heavy/power “δήλωση” και παράλληλα πόσο ταιριαστή ερμηνεία του προσφέρει, μπαίνοντας στο “πετσί” του. Ένας τραγουδιστής που “αγκαλιάζει” το κομμάτι, ένας frontman που “γυαλίζει” το μάτι του και θέλει να εξελίσσεται, να βελτιώνεται και να προσφέρει με τις ερμηνείες του, ένας καλλιτέχνης που έχει την “λάμψη”, την σπίθα στα μάτια του και την “δίψα” να πετύχει. Οι Fortress Under Siege βρήκαν το “χαμένο” κομμάτι του παζλ τους και ο Lazaris βρήκε εκείνη την “οικογένεια” που θα του προσφέρει τα απαραίτητα. Το “Envy” είναι γεμάτο με μεστές ερμηνείες, απο μία φωνή που γνωρίζει να “τσαλακώνεται” και να “αναδύεται”, ακόμη και μέσα στο ίδιο κομμάτι. Τρομερή επιλογή, που την πιστώνεται το group.

Έχοντας διαβάσει και αφουγκραστεί όλα τα παραπάνω, θεωρώ άτοπο να μιλάμε για το αν το “Envy” έχει θέση στην δισκοθήκη σου ή όχι. Μάλλον ρητορική περισσότερο ερώτηση, αφού και ο ίδιος ακούγοντας το νέο album των Fortress Under Siege, θα τρέξεις να το αποκτήσεις όταν δει το φως της δημοσιότητας, αν δεν το έχεις παραγγείλει ήδη. Το “Envy” είναι ένα τεράστιο prog/power “βήμα” για τους Αθηναίους metallers, που όμως δείχνουν να έχουν τα “καρύδια” να το ακολουθήσουν και να πορευθούν μαζί του. Όσο κλισέ και αν ακούγεται, είναι μεγάλη η χαρά να βλέπεις μπάντες της πατρίδας σου να απασχολούν την παγκόσμια heavy metal σκηνή, με τέτοια αριστουργηματικά album. Γιατί το “Envy”, εδώ που τα λέμε, ως τέτοιο μπορεί μόνο να χαρακτηριστεί. Μελωδικότητα, λυρισμός, συνθετική ευφυΐα και prog/power τελειότητα, ισορροπούν φανταστικά, σε έναν δίσκο που μοιάζει μοναδικός στο είδος του. Εγώ έχω έτοιμη την θέση του στη δισκοθήκη μου, εσείς; Must have για τους λάτρεις του prog/power ήχου, ενώ θα εκπλήξει ευχάριστα το σύνολο του μεταλλικού κοινού. Μπράβο ρε μάγκες!

Είδος: Progressive Heavy/Power Metal
Δισκογραφική: Rock Of Angels Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 13 Οκτωβρίου 2023

Facebook: https://www.facebook.com/FortressUnderSiege
Bandcamp: https://fortressundersiege.bandcamp.com/album/atlantis
Official Page: https://linktr.ee/fortressundersiege?fbclid=IwAR26U7Tgib9DDhmA8nW6ULexCo58YJg_uDyazvBo5wyI-6HzJAsnGlLDa3s

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 631 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.