CLOVEN HOOF: “Time Assassin”

ALBUM

Είναι πολύ ευχάριστο να βλέπεις μπάντες που μεγαλούργησαν στα ‘80s να επιστρέφουν και μάλιστα δυναμικά μετά από ένα μακροχρόνιο hiatus. Άλλωστε ήταν οι εφηβικοί μουσικοί ήρωές σου και αυτό, πως να το κάνουμε, σου δίνει μια άλλη αίσθηση. Οι Βρετανοί Cloven Hoof ανήκουν σε αυτή την κατηγορία και μετά από 11 χρόνια αποχής μεταξύ 1990-2001, φαίνεται ότι έχουν βρει για τα καλά τα πατήματά τους με αποτέλεσμα αυτό να αντικατοπτρίζεται στη μουσική τους. Ειδικά τα “Who Mourns For The Morning Star” και “Age Of Steel” δείχνουν γιατί η μπάντα αποτέλεσε όπλο του NWOBHM, ενώ το νέο τους album “Time Assassin” μοιάζει ικανό να επαναφέρει τους Cloven Hoof στη θέση που τους αξίζει στο heavy metal πάνθεον.

Εάν με ρωτάς ποια είναι τα συστατικά ενός heavy metal δίσκου που θα μπορέσει να κερδίσει τους ακροατές, θεωρώ ότι η απάντηση κρύβεται σε μεγάλο βαθμό στη χρυσή δεκαετία των ‘80s. Εκεί που η σκληρή μουσική άρχισε να γιγαντώνεται και να παίρνει τη “μορφή” που έμελλε να ταρακουνήσει τη μουσική βιομηχανία έως και σήμερα. Και μια μπάντα με παραστάσεις από εκείνη την εποχή, ίσως είναι ικανή να μας διδάξει αυτά τα συστατικά. Οι Cloven Hoof φαίνεται ότι έβαλαν τα δυνατά τους, ξεσκόνισαν τα μουσικά “κιτάπια” τους και καταφέρνουν με το “Time Assassin” να επαναφέρουν εκείνη την αίγλη που κέρδισαν με το “Dominator” και τα υπόλοιπα έπη του παρελθόντος. Το “Time Assassin” δεν μοιάζει σαν ένα κοινό heavy metal album, αλλά σαν ένας heavy metal δίσκος από άλλη εποχή ή καλύτερα από άλλο πλανήτη, όπως πολύ σωστά κοσμείται και το εξώφυλλο.

Τι είναι αυτό τελικά, που κάνει ξεχωριστό το “Time Assassin”; Καταρχήν, είναι φανερή η ‘80s ηχητική επένδυση η οποία έχει διαποτίσει εδώ και 40 και χρόνια την μπάντα. Οι Βρετανοί είναι παιδιά των ‘80s και αυτό δεν πρόκειται να αλλάξει και θα τους κυνηγάει σε όλη τους τη μουσική ζωή, και η αλήθεια είναι ότι ούτε και εμείς θέλουμε να αλλάξει όσο βγάζουν τέτοια μουσική. Επίσης, το νέο album έχει μια πιο ογκώδη μοντέρνα παραγωγή, που μοιάζει να εκτοξεύει το μουσικό αποτέλεσμα σε υψηλά μουσικά ποιοτικά στάνταρ. Και φυσικά αυτό που πραγματικά κερδίζει οπαδούς, δεν είναι άλλο από τις έξυπνες συνθέσεις που χωρίς να χάνουν την ‘80s βάση τους, μοιάζουν τόσο “φρέσκες” και ταιριαστές στη σημερινή εποχή που ο δίσκος ακούγεται ευχάριστα και κερδίζει τις εντυπώσεις.

Το “Time Assassin” όμως, έχει και κάτι άλλο που για εμένα το κάνει απαραίτητο σε κάθε heavy metal δισκοθήκη. Οι Cloven Hoof έχουν πάει τις συνθέσεις ένα βήμα παραπάνω, με μία απλή αλλά ευφυή κίνηση. Αυτά τα επικά εισαγωγικά των 30 δευτερολέπτων και αμέσως μετά να οργιάζουν τα κοφτερά heavy metal-ικά riff, έχουν δώσει μια άλλη δυναμική στο δίσκο. Τα 9 κομμάτια του album, με αυτή την “ομορφιά” που κατάφεραν οι Βρετανοί, δείχνουν να σκοτώνουν κυριολεκτικά και είναι τρομερά δύσκολο να ξεκολλήσεις από το δίσκο ακόμη και μετά το τέλος του. Το repeat, ίσως είναι η μοναδική σου σωτηρία και το “Time Assassin” θα μοιράζει εγκεφαλικά για αρκετό καιρό πριν το αποχωριστείς από το cd player σου. Τα “γερόντια” εδώ παίζουν μεγάλη “μπάλα” και δείχνουν ότι οι όποιες καφενειακές κουβέντες για συνταξιοδότηση, απέχουν παρασάγγας από την στυγνή πραγματικότητα. Εδώ μιλάμε για πραγματικό heavy metal οργασμό, που μοιάζει αδύνατο να τον αποφύγεις ή να συγκρατηθείς.

Προφανώς υπάρχουν και ξεχωριστές στιγμές, σε ένα τέτοιο τεράστιο album. Προσωπικά πιστεύω, ότι δεν μπορεί να σε αφήσει αδιάφορο η μελωδικότητα του “Carnival Of Lost Souls”, η γοητεία του μπαλαντοειδούς “After Forever”, η speed-άδα του “Highway Man”, η heavy επικότητα του “Beltaine Fire”, η sci-fi προσέγγιση του “Liquidator” και η τραχύτητα του “Lords Of Death”. Θα έλεγα ότι το “Time Assassin” είναι γεμάτο ξεχωριστές στιγμές που ενώνονται σε ένα μοναδικό μουσικό υπερθέαμα και μας χαρίζουν απολαυστικό heavy metal. Και αν θέλετε, το “Time Assassin” είναι ολόκληρο μια σπουδαία στιγμή των Cloven Hoof και μάλλον δεν θα αργήσει να γίνει κλασικό. Στη δική μου μουσική συνείδηση πάντως, είναι ήδη.

Το “Time Assassin” είναι το heavy metal όπως πρέπει να παίζεται. Είναι το εγχειρίδιο κάθε νέας heavy metal μπάντας που ξεκινά και θέλει να παίξει αγνό, τίμιο και προπάντων heavy metal. Είναι η κλασικούρα, στην πιο ώριμη στιγμή της. Είναι ο δίσκος, που πρέπει ο κάθε μεταλλάς να έχει στο σπίτι του, στο αυτοκίνητό του, στη δουλειά του ή όπου αλλού κινείται. Είναι η old school-ιά, “παντρεμένη” με τη μοντέρνα παραγωγή, σε όλο της το μεγαλείο. Είναι οι Cloven Hoof και είναι εδώ! Αποκτήστε το, με κάθε τίμημα και θα με θυμηθείτε.

Facebook: https://www.facebook.com/clovenhoof1979
Official Page: http://clovenhoof.net/

Είδος: Heavy/Power Metal
Δισκογραφική: Heavy Metal Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 11 Μαρτίου 2022

231
Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 151 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.