TRAVELER

INTERVIEW

Από το συναυλιακό παροξυσμό των ημερών δε θα μπορούσε να απουσιάζει το πλέον φημισμένο φεστιβάλ της χώρας μας. Επιστροφή λοιπόν έπειτα από απουσία σχεδόν 3,5 ετών για το Up The Hammers, με πολλές μπάντες να καμαρώνουν στην αφίσα της διοργάνωσης. Μέσα από όλα αυτά τα λογότυπα ο Γιάννης Φράγκος επιλέγει τους αγαπημένους του Traveler κι επικοινωνεί με τον κιθαρίστα των Καναδών, Matt Ries, για να μας μεταφέρει τα ουκ ολίγα νέα του σχήματος, πληροφορίες για το setlist που θα παρουσιάσουν στο Gagarin, αλλά και συγκεκριμένη ενημέρωση για τις ηχογραφήσεις του τρίτου τους album.

Γεια σας Traveler(s)! Είστε ενεργοί από το 2017, έχετε κυκλοφορήσει 2 LP, ένα demo κι ένα split album (με τους Coronary) και είστε ήδη στις αγαπημένες μπάντες αρκετών από εμάς εδώ στην ομάδα του Soundcheck.network. Με λίγα λόγια Matt, χαιρόμαστε ιδιαίτερα που σε έχουμε στις σελίδες μας!
Ευχαριστούμε για την πρόσκληση φίλε, είναι τιμή μας!

Νιώθω την ανάγκη να ξεκινήσω αυτή τη συνέντευξη από το όλο concept που περιλαμβάνει φαντασία και φουτουριστικό κοσμικό τρόμο. Έρχεται και δένει τόσο δυνατά με το μουσικό περιεχόμενο που πραγματικά αναρωτιέμαι τί είναι αυτό που προηγείται του άλλου; Η ανάγκη να συνθέσετε μουσική επάνω σε αυτά τα θέματα, ή όλη η στιχουργική δουλειά και το artwork συμπληρώνει τα κομμάτια αφού ολοκληρωθούν;
Σίγουρα η μουσική προηγείται, αυτό είναι σίγουρο. Το πρώτο τραγούδι που έγραψα για τους Traveler ήταν το “Behind The Iron”, το οποίο πραγματικά δεν είχε σε τίποτα να κάνει με το διάστημα. Αλλά αμέσως μετά ακολούθησε το “Starbreaker”. Κι αυτή ήταν μια θεματολογία την οποία επιθυμούσα να την εξερευνήσω. Ήταν διασκεδαστικό να γράφουμε για τον φίλο μας τον Marvin (σ.σ.: έτσι ονομάζουν το πλοκαμοειδές πλάσμα που απεικονίζεται στα εξώφυλλά τους)!

Διαβάζεις βιβλία επιστημονικής φαντασίας; Ποιες οι προτιμήσεις σου; Ή μήπως σε εμπνέει περισσότερο ο Sci-Fi κινηματογράφος; Προσπαθώ να εντοπίσω την πηγή της έμπνευσης για το concept σας…
Εγώ προσωπικά όχι. Γνωρίζω όμως πως ο Dave (σ.σ.: μπάσο) και ο JP (σ.σ.: φωνητικά) διαβάζουν ενίοτε. Νομίζω πως εγώ παρακολουθούσα περισσότερο Neil Degrasse Tyson (σ.σ.: Αμερικανός αστροφυσικός, κοσμολόγος, συγγραφέας και επιστημονικός επικοινωνιολόγος) (γέλια!!!). Τον θυμάμαι να λέει κάτι στο στυλ «Ίσως δεν είμαστε μόνοι και οι εξωγήινοι να έχουν συμπεράνει πως δεν υπάρχει ευφυής ζωή στον πλανήτη Γη». Δεδομένου του πώς καταστρέφουμε σχεδόν οτιδήποτε αγγίζουμε. Αυτό ήταν που πυροδότησε τη δημιουργία αυτών των στίχων. Επίσης μου ήταν πολύ οικείο το θέμα του “Korgull The Exterminator” των Voivod. Αυτό πιθανότατα να μας επηρέασε χωρίς καν να το συνειδητοποιήσουμε.

Ας μιλήσουμε για τη μουσική. Άλλωστε όλο αυτό το περιτύλιγμα με τα εξώφυλλα και τους στίχους δε θα κατάφερνε να επιτύχει τίποτα χωρίς αυτές τις συνθέσεις, τα κιθαριστικά solo, τα δυναμικά φωνητικά και την καλοζυγισμένη παραγωγή… Το εντυπωσιακό στην περίπτωσή σας είναι πως επιτύχατε να βρείτε τον προσωπικό σας ήχο από τα πρώτα σας κιόλας βήματα…
Ειλικρινά δεν μπορώ να ξεχωρίσω εύκολα στις μέρες μας το σημείο διαφοροποίησης για τις μπάντες. Κι αυτό επειδή υπάρχουν τόσες πολλές που κάνουν παρόμοια πράγματα. Συμπεριλαμβανομένων και των Traveler. Υπάρχουν πολλές θαυμάσιες μπάντες οι οποίες χάνονται στον υπερκορεσμό των όσων συμβαίνουν τριγύρω. Όσο κλισέ κι αν μπορεί να ακούγεται, πιστεύω στη σύνθεση από καρδιάς. Ίσως αυτός να ήταν ο λόγος που κάποιοι μας ξεχώρισαν μέσα στην πληθώρα των συγκροτημάτων. Αλλά είναι μακρύς ο δρόμος προς την κορυφή και απέχουμε πάρα πολύ από αυτή!

Είναι προφανές πως αγαπάτε το heavy metal και παίζετε με σεβασμό στον παραδοσιακό ήχο, ενώ την ίδια στιγμή ακούγεστε φρέσκοι, ενσωματώνοντας μάλιστα κάποιες νέες ιδέες. Διαβάζοντας συνεντεύξεις σας στο διαδίκτυο κατάφερα να το εξηγήσω καθώς βρήκα εντυπωσιακό το εύρος των επιρροών που έχετε ως μουσικοί. Για παράδειγμα, διάβασα κάπου πως εσύ Matt δηλώνεις Maiden dork (σ.σ.: κομμάτια σαν το “Diary of a Maiden” δεν αφήνουν περιθώριο απορίας), ενώ ο Jean-Pierre ανέφερε στις βασικές του επιρροές τους Peter Hammill, Steve Hogarth και Kate Bush. Πραγματικά εντυπωσιακή μίξη και θα ήθελα να μου πεις περισσότερα σχετικά…
Ο JP έχει το ευρύτερο φάσμα στις προτιμήσεις μεταξύ μας, αυτό είναι το μόνο σίγουρο. Αγαπάει όλα αυτά που προανέφερες αλλά αγαπημένη του metal μπάντα παραμένουν οι Helloween. Λατρεύω την χημεία που φέρνει στην μπάντα, είναι μεγάλος γνώστης και όποτε δε μπορώ να σκεφτώ κάτι εκείνος είναι πάντα εκεί με ένα τεράστιο απόθεμα ιδεών και μελωδιών. Δουλεύουμε πολύ καλά μαζί.

Το καλοκαίρι έφτασε κι εσείς έχετε ξεκινήσει ήδη τις ζωντανές σας εμφανίσεις. Πως αισθάνεστε που ξαναβγήακτε στο δρόμο; Ανησυχείς μήπως πάλι κάτι πάει στραβά και όλο αυτό δεν κρατήσει πολύ;
Η αίσθηση του ότι ξεκινήσαμε και παίζουμε ξανά είναι πραγματικά απίθανη. Ήμουν λίγο νευρικός αρχικά. Αλλά μετά την επιτυχημένη μας αμερικανική περιοδεία, αισθανόμαστε ότι έχουμε περισσότερη αυτοπεποίθηση από ποτέ. Καταλάβαμε πως δε μπορείς να μένεις άπραγος και φοβισμένος για το αν θα συμβεί κάτι ή όχι. Πρέπει να προσπαθήσεις. Προφανώς υπάρχουν και όρια σε αυτή τη νοοτροπία. Και ειλικρινά είναι οικονομικό ρίσκο περισσότερο από κάθε άλλο. Αλλά θέλουμε να παίξουμε και αυτό κάνουμε.

Θες να μας δώσεις μια σύνοψη των πιο ωραίων στιγμών από τη φετινή σας περιοδεία;
Η κορυφή μέχρι τώρα πρέπει να ήταν το Hells Heroes στο Texas. Με διαφορά ένα από τα καλύτερα show που έχουμε παίξει ποτέ. Αλλά δεν έχουμε έρθει ακόμη στην Ευρώπη! Πολλά έχουν να έρθουν ακόμη. Ελπίζουμε λοιπόν αυτά τα επόμενα show να μας δυσκολέψουν να αποφασίσουμε. Μπορείς να με ξαναρωτήσεις σχετικά μετά το Up The Hammers.

Έχεις ξανάρθει στην Ελλάδα; Ποια είναι τα σχέδιά σου κατά την διαμονή σας στην Αθήνα, έχεις σκεφτεί ποια μέρη θα ήθελες να επισκεφθείς;
Ο JP έχει ξαναπαίξει στο UTH κατά το παρελθόν. Οι υπόλοιποι θα έρθουμε για πρώτη φορά. Οπότε ανυπομονούμε να ανακαλύψουμε όσα περισσότερα μπορέσουμε για τον πολιτισμό σας. Θα είμαστε εκεί μόνο για ένα 24ωρο (γέλια), αυτό είναι το σκληρό με το να περιοδεύεις. Δεν έχεις το χρόνο να κάνεις αυτό που θες.

Οι Traveler εμφανίζονται στην τελευταία ημέρα του festival, ποιες είναι οι προσδοκίες σας από αυτή την εμφάνιση; Φυσικά θα ήθελα να μου πεις και λίγα λόγια για το setlist, για παράδειγμα αν θα ακούσουμε κάποιο καινούργιο κομμάτι;
Από όσα έχω ακούσει το Up The Hammers ανταγωνίζεται τα καλύτερα festival εκεί έξω. Οπότε απλά θα περιμένουμε και θα δούμε. Τώρα για το αν θα παίξουμε νέα τραγούδια. Έχουμε συνθέσει κάποια αλλά δεν τα έχουμε προβάρει. Λόγω της πανδημίας δεν είχαμε την ευκαιρία να περιοδεύσουμε για την προώθηση του “Termination Shock”, οπότε προσθέσαμε στο setlist τραγούδια από αυτό το album. Tο πλήρες set αποτελείται από σχεδόν ολόκληρο τον πρώτο μας δίσκο, 5 κομμάτια από το “Termination Shock” και μια special διασκευή. Θα είναι ένα 50λεπτο set για το UTH το οποίο αισθανόμαστε πως θα ικανοποιήσει τους metal maniacs εκεί έξω.

Μιας και μιλήσαμε για νέα τραγούδια, υπάρχουν πλάνα για τις ηχογραφήσεις του τρίτου album σας;
Το τρίτο album έχει γραφτεί στην ολότητά του. Πρόσφατα παραλάβαμε και το artwork το οποίο ειδικά αυτή τη φορά είναι εντελώς παρανοικό. Αυτή τη στιγμή ηχογραφούμε κάποια demo, οπότε με το που επιστρέψουμε από την Ευρώπη μπαίνουμε στο studio και ξεκινάμε δουλειά.

Ποιες είναι ως τώρα οι επιλογές σου από τις φετινές κυκλοφορίες;
Οι Freeways εξακολουθούν να κυκλοφορούν εξαιρετικό υλικό. Και φυσικά είναι συμπολίτες Καναδοί. Κρατήστε αναμένη την φλόγα των Thin Lizzy παιδιά.

Matt δείχνεις να είσαι ένας πολυάσχολος μουσικός καθώς, εκτός από τους Traveler, έχεις δουλέψει παράλληλα με μπάντες όπως οι Hrom, ενώ πολύ πρόσφατα κυκλοφόρησε και το ep των Kontact, στο οποίο επίσης έχεις παίξει. Μια από τα ίδια και για τον JP με τους Among These Ashes, Gatekeeper κλπ. Σε τι άλλα πιθανά project μπορεί να δούμε μέλη σας να συμμετέχουν, πιθανόν για να εξωτερικεύσουν πτυχές που δεν βγάζουν στους Traveler;
Ο Nolan έχει την thrash metal μπάντα του, τους WMD, o Toryin έχει την επίσης thrash μπάντα του Hazzerd. Αλλά, ναι, κρατάμε τους εαυτούς μας απασχολημένους. Ίσως κατά καιρούς το παρακάνουμε (γέλια), αλλά το λατρεύουμε αυτό που κάνουμε. Ανέκαθεν φλερτάριζα με την ιδέα να δημιουργήσω κάποιο death/thrash EP. Δεν είμαι βέβαιος πότε θα συμβεί αυτό, κάποια ημέρα…

Κάθε ταξιδιώτης έχει τον προορισμό του, ποιος είναι ο δικός σας;
Νομίζω πως το καλύτερο πλάνο συνταξιοδότησης βρίσκεται κάπου στη νήσο Βανκούβερ, αν δεν έχεις πάει κάνε το, χάνεις πραγματικά!

Επικοινωνήστε με τους Traveler:
Facebook: https://www.facebook.com/travelerheavymetal
Bandcamp: https://travelermetal.bandcamp.com/releases?fbclid=IwAR1yO4fnicMKJpURY97VS6ABrgQPNsfIzNWXLmCKAda28S3seHyDr_tXVWM
email: travelerband@hotmail.com

296
Avatar photo
About Ιωάννης Φράγκος 85 Articles
Κλέφτης ονείρων αν δεν είσαι ότι κι αν είσαι σ'αγαπώ...