SHADOWS OF STEEL: “Twilight II”

ALBUM

Φαντάζομαι ότι σε πολλούς από το “συνάφι” μας, το όνομα Shadows Of Steel μπορεί να μην θυμίζει τίποτα. Ίσως κάπου, κάποια στιγμή, έχουμε ακούσει κάποια δουλειά τους ή κάποιο κομμάτι τους, όμως δεν δώσαμε την δέουσα προσοχή. Όπως και να έχει, οι Shadows Of Steel είναι γνήσιο “τέκνο” της μεγάλης των ‘90s ιταλικής power metal σχολής, που όμως δεν έτυχαν της αναγνώρισης, της προσοχής και της ανάλογης πορείας που άξιζαν, είτε λόγω των πολλών “υποχρεώσεων” του ηγέτη τους Wild Steel, είτε λόγω της επιθυμίας της ίδιας της μπάντας, να παραμείνουν underground, σε πιο χαμηλό “προφίλ”. Οι Ιταλοί λοιπόν, επιστρέφουν δισκογραφικά 9 χρόνια μετά το τελευταίο τους album “Crown Of Steel”, με το “Twilight II” να αποτελεί την συνέχεια του εξαιρετικού “Twilight” Ep του 1998, με ακόμη ένα “ταξίδι” στην μοναδική concept θεματολογία τους.

Καταρχήν, το “Twilight II” είναι ένας δίσκος με concept “χαρακτήρα”, φυσική συνέχεια του εξαιρετικού “Twilight” Ep του 1998 και άρρηκτα συνδεδεμένος και με τα υπόλοιπα album της μπάντας, αφού και οι ίδιοι παραδέχονται ότι αρέσκονται σε concept δουλειές. Από την άλλη, το “Twilight II” δεν είναι τίποτα περισσότερο, από το ομώνυμο Ep του 2022, με τις ίδιες 4 συνθέσεις και τις ίδιες 4 διασκευές, εμπλουτισμένο πλέον με ακόμη 4 bonus κομμάτια. Αυτό σε βάζει σε “υποψίες”, γιατί να ασχοληθεί η μπάντα και να κυκλοφορήσει τώρα, τραγούδια που ήδη υπάρχουν, με την απάντηση να έρχεται δια στόματος των ίδιων των Shadows Of Steel, ότι ήδη δουλεύουν πάνω σε νέο υλικό. Το “Twilight II” λοιπόν, αποτελεί έναν άξιο προπομπό αυτής της νέας προσπάθειας που βρίσκεται στα σκαριά και άμεσα ένα αίσθημα αγωνίας “πλημμυρίζει” τον οργανισμό σου. Για να δούμε…

Με μια πρώτη “επιφανειακή” ηχητική “ανάγνωση” του “Twilight II”, γίνεσαι “μάρτυρας” της απρόσκοπτης αφοσίωσης των Shadows Of Steel στην ‘90s ιταλική power metal σχολή, όχι όμως αυτής που “ηγούνται” οι Rhapsody με το μεγαλοπρεπές συμφωνικό τους ύφος, αλλά εκείνης που εστιάζει περισσότερο στο μελωδικό power. Η αλήθεια είναι, ότι ίσως σε “μπερδέψει” ο πρωταγωνιστικός ρόλος των πλήκτρων, όμως αυτόματα το μυαλό σου θα σου θυμίσει πολλές και μεγάλες μπάντες του μελωδικού power ήχου, όπου τα πλήκτρα υπήρξαν και υπάρχουν εκείνο το ιδανικό εφαλτήριο της μοναδικής melodic power ηχητικής “ταυτότητάς” τους, όπως οι Stratovarius, οι Sonata Arctica και άλλοι. Οι Ιταλοί υπήρξαν “τυχεροί” και σε αυτό, καθώς “ανδρώθηκαν” ηχητικά σε εκείνη την χρυσή εποχή του μελωδικού power metal, αποκτώντας άριστη κατάρτιση και γνώση της σκηνής. Το “Twilight II” μπορεί να άργησε 9 χρόνια, ο χώρος μπορεί να εξελίχθηκε και να έχει αποκτήσει πλέον άλλες “αρετές”, όμως οι Shadows Of Steel παρέμειναν πιστοί στις ηχητικές “αξίες” που γνώρισαν και δεν θα προδώσουν ποτέ, όσο θα υπάρχει η μπάντα.

Θα μπορούσες να τους χαρακτηρίσεις “παρελθοντολάγνους” ή καλλιτέχνες με “παρωπίδες”, όμως από πότε χωράνε ταμπού στο metal; Και επίσης, γιατί πρέπει να “αλλάξεις” την μουσική σου, τον ήχο σου, για να ευχαριστήσεις άλλους, όταν αυτό που κάνεις δεν ευχαριστεί πρώτα εσένα, σαν καλλιτέχνη και δημιουργό; Νομίζω ότι οι Ιταλοί, όχι απλά είναι ευχαριστημένοι με αυτό που κάνουν, όπως το κάνουν, αλλά πολύ περισσότερο μοιάζει με δεύτερη “φύση” τους, που φαίνεται ότι δεν θέλουν να την “εγκαταλείψουν”. Και εδώ που τα λέμε, δεν χρειάζεται κιόλας, αν συνεχίσουν να προσφέρουν τόσο αξιόλογα album, ηχητικά. Από την άλλη βέβαια, το “Twilight II” δεν προσφέρει τίποτα καινοτόμο, ηχητικά και σίγουρα δεν είναι αυτός ο σκοπός του. Οι Shadows Of Steel δεν είναι η μπάντα που θα “πειραματιστεί”, που θα συμβαδίσει με τις μοντέρνες ηχητικές “ιδέες”, που θα “τσαλακώσει” τον ήχο της, αλλά εκείνο το group το παραδοσιακό, το κλασικό, που θα “ξεδιπλώσει” την ηχητική “φινέτσα” του, μέσα στα “ηθικά” ηχητικά “όρια” που διαθέτει. Το “Twilight II” δεν “γεννήθηκε” για να φέρει την ηχητική “αλλαγή”, αλλά για να συνεχίσει την ηχητική παράδοση και την κληρονομιά μιας μπάντας, που μετράει σχεδόν 30 χρόνια στο power metal.

Εκεί που ξεχωρίζει το “Twilight II”, είναι στο συνθετικό κομμάτι. Μιλάμε για συνθέσεις άριστα δουλεμένες, όμορφα δομημένες και με μεγάλη έμφαση στο τεχνικό κομμάτι. Ακόμη και οι διασκευές, έχουν τον “χαρακτήρα” των Ιταλών, έχουν καταφέρει να “μεταδώσουν” το συνθετικό “πνεύμα” τους, να τις “γεμίσουν” με το μελωδικό power metal “νέκταρ” τους. Η εμπειρία και η συνθετική ευφυΐα του Wild Steel, μαζί με την προσωπικότητα των guest συμμετοχών, όπως οι Roberto Tiranti (Labyrinth, Wonderworld), Federica “Sister” De Boni (White Skull), Ross Lukather (Death SS, Shining Fury), Andrè La Fisìc (ex Shadows of Steel), Steve Bone (Bad Bones), Arkadiusz E. Ruth (Pathfinder), Roby Joe (Marmotte D’Acciaio, Metal Detector) και Francesco Molinelli (Geminy), έχουν δώσει έναν επιβλητικό “αέρα” στον δίσκο. Το “Twilight II” δεν μοιάζει ανέμπνευστο, με συνθέσεις όπως τα “Call Of Shadows”, “Broken Mirror”, “Power Of Dreams” και “Search For The Truth”, που είναι “πλούσια” σε power metal “ουσία”, ούτε “αδύναμο” και χωρίς “φινέτσα”, με κομμάτια όπως τα “Crystal” και “Symphony”. Ίσως η μοναδική στιγμή “ένστασης”, να είναι το “Shine”, που η αλήθεια είναι ότι δείχνει πολύ “ρηχό”, για τις συνθετικές δυνατότητες των Shadows Of Steel.

Την σπουδαιότητα των πλήκτρων στα album των Ιταλών, μπορείς να την απολαύσεις στα υπέροχα solo των “Broken Mirror” και “Power Of Dreams”, ενώ τα ταχύτατα και τεχνικά riff και κιθαριστικά solo, “οργιάζουν” σχεδόν σε όλες τις συνθέσεις του δίσκου, ακόμη και σε λιγότερο “περιζήτητα” κομμάτια, όπως τα “Symphony” και “Call Of Shadows”. Δεν μιλάμε σίγουρα για έναν συνθετικό “κολοσσό”, αλλά περισσότερο για ένα αξιόλογο και παραπάνω από τίμιο συνθετικά, power metal album. Το “Twilight II” δεδομένα δεν θα το “προσπεράσεις”, όμως από την άλλη δεν είναι και ο δίσκος που θα τον “λιώσεις”, συνθετικά. Είναι ένα διασκεδαστικό power metal album, που αξίζει τις όποιες ακροάσεις θα του “ρίξεις”. Παράλληλα, δεν γίνεται να μην σταθώ στις φοβερές ερμηνείες στις διασκευές των “Dark Nights” των Heavy Load, “Shadow Thief” των Jag Panzer και “Heavy Demons” των Death SS, όπου πραγματικά οι Shadows Of Steel έχουν ξεπεράσει τους εαυτούς τους. Ακόμη και τα “Angel Witch” των Angel Witch και “The Beauty And The Beast” των Stormwitch, κατόρθωσαν με μικρές “πινελιές”, να τα φέρουν στα “μέτρα” τους. Το “Twilight II” συνθετικά, είναι ένα αξιόλογο και αξιοπρεπές power metal album, που μπορεί να σταθεί υπό το όνομα των Shadows Of Steel.

Το “Twilight II” είναι ένα power metal album, που διέπεται από τις ηχητικές και συνθετικές “αξίες” των Shadows Of Steel, με την ιταλική “φινέτσα”, χωρίς να “λοξοδρομεί” από τον ‘90s μελωδικό power “χαρακτήρα” της μπάντας. Δεν προσπαθεί να φέρει “νέες” power metal “ιδέες”, δεν αναζητά την “εμπορικότητα” και την “αναγνωρισιμότητα”, παρά στέκει “αγέρωχο” στον χρόνο, συνεχίζοντας την μουσική παράδοση και την κληρονομιά, μιας μπάντας με σχεδόν 30 χρόνια στην “πλάτη”. Δεν είναι το album που θα σε ξετρελάνει, που θα φωνάξεις “ουάου”, αλλά ένας δίσκος αξιόλογος και “εύπεπτος”, που θα σου χαρίσει μερικές στιγμές μελωδικής power metal “μαγείας”. Το “Twilight II”, μοιάζει ικανό να κερδίσει τους λάτρεις της ιταλικής μελωδικής σκηνής, ενώ θα έχει τις ευκαιρίες του και στον ευρύ μελωδικό χώρο. Πολύ καλή επιλογή, για τους οπαδούς του ‘90s power metal.

Είδος: Power Metal
Δισκογραφική: Metallic Blue Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 12 Απριλίου 2024

Facebook
Spotify

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 641 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.