HIGH ON FIRE: “The Art Of Self Defence”

REISSUE

Τα πρώτα album των μπαντών, είναι πάντα σημαντικά τόσο για τους ίδιους, όσο και για την ιδέα που αντιπροσωπεύουν. Είναι αυτά, που είτε θα αναδείξουν το μουσικό μεγαλείο ενός group, είτε από την άλλη θα μοιάζουν με τα πρώτα, αν και “συγκεχυμένα”, βήματα μιας μπάντας να αγγίξει αυτό που έχει στο μυαλό της. Στις μέρες μας δε που έχει ανακάμψει το βινύλιο και η έλλειψη των πρώτων κυκλοφοριών των group είναι εμφανής, η ανάγκη για επανακυκλοφορίες των πρώτων βημάτων μιας μπάντας γίνεται πιο αναγκαία από ποτέ. Στο ίδιο μοτίβο κινείται η επανακυκλοφορία του ντεμπούτου των High On Fire “The Art Of Self Defence”, που με πιο πιασάρικο εξώφυλλο και μια καλογυαλισμένη παραγωγή, υπόσχεται να σου προσφέρει τα ίδια ρίγη συγκίνησης με εκείνα της πρώτης επαφής.

Αυτό που κατάφεραν τότε οι Καλιφορνέζοι stoner/sludge/doom metallers, ήταν να δημιουργήσουν έναν ηχητικό συνδυασμό της ψυχεδελικής rock γοητείας των Pink Floyd, Led Zeppelin, Kyuss και άλλων ανάλογων “υπηρετών” του psychedelic rock/metal κινήματος, με αυτόν τον heavy/doom παροξυσμό του ομώνυμου ντεμπούτου των Black Sabbath. Η γέννηση ενός τέτοιου ηχητικού μοτίβου και το “πάντρεμα” δύο τόσο διαφορετικών ακροατηρίων, ηταν δεδομένο ότι ήθελε γερά “άντερα” και ιδιαίτερο μουσικό θράσος, για να μπορέσει να γίνει αποδεκτό από δύο τέτοια κοινά, που όμως μοιράζονταν μια “τρέλα” για την μουσική τους. Νομίζω ότι οι High On Fire επένδυσαν στην μουσική “τρέλα” του μεταλλικού κοινού, και με έναν θρασύ heavy/psychedelic ήχο παρουσίασαν το “The Art Of Self Defence” ως το πρώτο βήμα, σε ένα “τρελό” μουσικό “όνειρο” τους. Και ναι, από την μία οι Pink Floyd, Led Zeppelin, Kyuss και πάει λέγοντας, είδαν το psychedelic rock τους να γίνεται πιο ογκώδες και heavy, ενώ από την άλλη οι πατέρες του σκληρού ήχου Black Sabbath, είδαν την heavy/doom τελειότητα τους να αποκτά μια μοναδική psychedelic διάθεση. Η έννοια stoner/sludge metal, είχε μόλις γεννηθεί και το “The Art Of Self Defence” ήταν η πρώτη ενδεικτική προσέγγιση των Αμερικανών metallers.

Όσον αφορά το συνθετικό κομμάτι του “The Art Of Self Defence”, είναι προφανές ότι το “πάντρεμα” δύο τέτοιων ήχων άνοιγε την συνθετική παλέτα των High On Fire. Έδινε μεγαλύτερη συνθετική “φαντασία” στους Καλιφορνέζους metallers, ενώ έδειχνε να “ξυπνάει” από τον λήθαργο τον συνθετικό οίστρο των Αμερικανών. Τα βαριά, ψυχεδελικά και άκρως μεταλλικά riff, η “σκοτεινή” ατμόσφαιρα και οι dark, στα όρια του όρου “πνιγμένες” ερμηνείες, φαίνεται ότι έδιναν σάρκα και οστά στην πρωτοφανή μουσική ιδέα των High On Fire. Οι μακρόσυρτες συνθέσεις, έδιναν μια επική πνοή στο album, κάτι που έμοιαζε ακόμη πιο φανταχτερό στα αυτιά των οπαδών και όχι μόνο. Ακούγοντας το “The Art Of Self Defence”, τίποτα δεν θα έμοιαζε πλέον τόσο heavy όσο το “Baghdad” ή το “Last”, τίποτα δεν θα είχε την ίδια ψυχεδελική διάθεση όσο το “Blood From Zion” ή το “Fireface”, τίποτα δεν θα ήταν τόσο επικό όσο το “Master Of Fists” ή το “10000 Years”. Το ντεμπούτο των Καλιφορνέζων metallers, είχε πλέον όλη αυτήν την μουσική διαφορετικότητά που αναζητούσαν.

Η επανακυκλοφορία του ντεμπούτου των High On Fire, κρύβει και κάποιες εκπλήξεις. Ήδη η διαφορετική προσέγγιση του εξωφύλλου, κάνει το album πιο ελκυστικό και συνάμα πιο ενδιαφέρον. Από την άλλη, το “The Art Of Self Defence” μοιάζει ακόμη πιο σαγηνευτικό με την καλογυαλισμένη παραγωγή του, ενώ αναδεικνύονται οι ψυχεδελικές και doom μεταπτώσεις του ήχου των Αμερικανών, όπως και η “βαριά” ατμόσφαιρα που κυριαρχεί. Βάλε τώρα και τις demo εκτελέσεις των “Blood From Zion”, “10000 Years” και “Master Of Fists”, και έχεις έναν ολοκληρωτικό stoner/sludge/doom όλεθρο. Το όλο πακέτο της επανακυκλοφορίας του “The Art Of Self Defence”, δεν επιδέχεται αμφισβήτησης ότι είναι ότι πιο ελκυστικό στο χώρο.

Το “The Art Of Self Defence” πάντα θα έχει ξεχωριστό χώρο, στην καρδιά των stoner/sludge οπαδών. Είναι η πρώιμη προσπάθεια των High On Fire, να αγγίξουν αυτό το διαφορετικό που είχαν ως μουσική ιδέα. Είναι το πρώτο album που θα αναζητήσει κάποιος, αν θέλει να μυηθεί στον stoner/sludge τρόπο σκέψης. Η πλούσια επανακυκλοφορία του, το καθιστά ακόμη πιο πολύτιμο, ιδιαίτερα για τον νέο οπαδό. Προφανώς και έχει και συλλεκτικό χαρακτήρα, και εννοείται ότι αποτελεί πρώτη επιλογή για τους λάτρεις του είδους και τους die hard οπαδούς της μπάντας. Όσοι πιστοί, προσέλθετε.

Είδος: Stoner/Sludge/Doom Metal
Δισκογραφική: MNRK Music Group
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 4 Αυγούστου 2023

Facebook: https://www.facebook.com/highonfire

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 588 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.