HEAVY LOAD: “Riders of the Ancient Storm”

ALBUM

Από εκεί που δεν το περιμένεις πολλές φορές, σου σκάνε κάποιες ευχάριστες εκπλήξεις που νοστιμίζουν την καθημερινότητα σου. Τέτοια ήταν η χαρά που πήρα με την είδηση της νέας κυκλοφορίας των Σουηδών metal ηρώων Heavy Load. Προπάτορες και πρωτοπόροι της Σουηδικής metal σκηνής, με σημαντικό αποτύπωμα στη μουσική που αγαπάμε, καθώς τα τρία album που κυκλοφόρησαν την πενταετία 1978 έως 1983 βρίθουν ποιότητας και μουσικών ύμνων.

Ειδικά τα ‘Death or Glory’ και ‘Stronger Than Evil’ έχουν δικαίως λάβει τη θέση που τους αρμόζει στο κάδρο, ανάμεσα σε άλλα κλασικά αριστουργήματα της δεκαετίας που γιγάντωσε το heavy metal. Δυστυχώς η απόσυρση τους πάνω στο δημιουργικό κολοφώνα τους, άφησε το μουσικό κοινό με αναπάντητα ερωτήματα. Η απόφαση των αδερφών Wahlquist το 2017 για επιστροφή σε επιλεγμένες συναυλίες γέννησε ελπίδες για νέο υλικό, τις οποίες ήρθε να ενταφιάσει η πανδημία. Ο κύκλος όμως δεν είχε κλείσει οριστικά. Οι πάγοι της παγκόσμιας παράνοιας έλιωσαν και το αμόνι των Σκανδιναβών άρχισε να σφυρηλατεί τα νέα του έπη. Σαράντα χρόνια μετά το ‘Stronger Than Evil’ ξεπήδησε αγέρωχο και υπερήφανο το ‘Riders of the Ancient Storm’. Το εκπληκτικό της υπόθεσης είναι ότι πήραν το νήμα από εκεί ακριβώς που το είχαν αφήσει δισκογραφικά το 1983 και το τέντωσαν στη χιλιετία μας, χωρίς να αλλοιωθεί ουδόλως το μουσικό τους μήνυμα στο ενδιάμεσο.

Το ‘Ride The Night’ ανοίγει ιδανικά το δίσκο και σε κάνει να φορέσεις μονομιάς τα spandex asics tiger για να ξεχυθείς στους δρόμους τραγουδώντας. Σόλο, riff και διπλά φωνητικά που σε μεταφέρουν σε ένδοξες εποχές. Διασκεδαστικό το χαρντροκάδικο ‘We Rock the World’ με riff που έχει αύρα από Led Zeppelin. To ‘Walhalla Warriors’ που ακολουθεί πορώνει με το επικό συναίσθημα που διεγείρει και κατατάσσεται στα instant classics αυτού του δίσκου. Αξιομνημόνευτη η μπασογραμμή του Torbjörn Ragnesjö που διαπερνάει σαν κεραυνός τη ραχοκοκαλιά αυτού του εξαιρετικού τραγουδιού. Το ‘Angel Dark’ ανεβάζει ρυθμούς και χαρίζει χαμόγελα με το κιθαριστικό σόλο. Βαρύ κι ασήκωτο, σχεδόν doomy το ‘Slave no More’ μας υπενθυμίζει την καταγωγή τους από τον Πολικό Βορρά. Πανέμορφο και το ‘Raven is Calling’ με το στακάτο ρυθμό του και με ιδανική επένδυση τα πλήκτρα σε στυλ late Eloy. Η εκδοχή του βινυλίου κλείνει με το ταξιδιάρικο ‘Sail Away’ που φέρνει στο νου στοιχεία από Rainbow εποχής ‘On Stage’ και αυτό από μόνο του υποδηλώνει ποιότητα. Ξεχειλώνει το ακουστικό instrumental ‘Butterfly Whispering’ με το επαναλαμβανόμενο μοτίβο, αλλά από τη στιγμή που προσφέρεται ως bonus track για τη cd εκδοχή, μικρό το κακό.

Συνολικά, εντυπωσιάζει η φωνή του Ragne Wahlquist, η οποία μοιάζει αναλλοίωτη στο πέρασμα του χρόνου. Το ίδιο και η παραγωγή του δίσκου, ένας ήχος λες και τα ηρωικά Thunderload Studios δεν γνώρισαν ποτέ την καταστροφή από την πλημμύρα στις αρχές του 2000. Οι κιθάρες πραγματικά κελαηδάνε και η εμπειρία των Σουηδών παντερευεται ιδανικά με την έμπνευση. Extra credits στη δική μας No Remorse Records, που άνοιξε το αυλάκι και έβαλε το νερό να τρέξει στην περίπτωση τους.

Με αυτό το δίσκο οι Heavy Load ανακαλύπτουν τη δική τους χρονομηχανή, εκμηδενίζουν το χρόνο και προσφέρουν ένα δίσκο αντάξιο της ιστορίας τους. Δεν έχω ιδέα, εάν το ‘Riders of the Ancient Storm’ θα είναι το κύκνειο άσμα τους. Ξέρω όμως ότι βάζει την τελική σφραγίδα για την ενθρόνιση τους, στη μουσική Valhalla.

Είδος: Heavy Metal
Εταιρεία: No Remorse Records
Ημερομηνία κυκλοφορίας: 6 Οκτωβρίου 2023

Facebook

Avatar photo
About Γιώργος Μπατσαούρας 102 Articles
Γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Ιερή Πόλη Μεσολογγίου, ενώ τα προεφηβικά του χρόνια τα πέρασε αντιγράφοντας ραδιοφωνικές εκπομπές και μουσικά albums σε ενενηντάρες TDK κασέτες. Ο ουρανός έπεσε στο κεφάλι του όταν πρωτοάκουσε το Use Your Illusion II των Guns N’ Roses και είδε το video της live εκδοχής του Child in time στο κρατικό κανάλι. Τα πρώτα του χαρτζιλίκια τα επένδυσε στα τοπικά δισκοπωλεία αγοράζοντας δίσκους (και από το εξώφυλλο μόνο…), ενώ με το πέρασμα του χρόνου τα μουσικά του ακούσματα επεκτάθηκαν over the rainbow σε περισσότερα hard rock, metal και desert μονοπάτια. Με τα ηχεία στα αυτιά και το κάθε είδος ροκ μουσικής στο κεφάλι αντιμετώπισε τις πραγματικές θαλασσοταραχές, αλλά και αυτές της ζωής. Τα hobbies του πέρα από το αδυσώπητο κυνήγι συναυλιών, αποτελούν τα ταξίδια μέσα από τις σελίδες του Ανυπότακτου Γαλάτη, του θαυμαστού κόσμου του Τόλκιν και των βιβλίων ιστορίας καθώς και η χωρίς ντροπή κατανάλωση b-movies με νεκροζώντανους. Στο τέλος της ημέρας επαναλαμβάνει σαν προσευχή τα λόγια του θείου Lemmy ‘’The Chase Is Better Than the Catch’’ και προσπαθεί την επόμενη να τα κάνει πράξη...