GRAVEN SIN: “Veil Of The Gods”

ALBUM

Εκεί που το μεσογειακό heavy metal μπρίο συναντά το ψυχρό ατσάλι του Βορρά, εκεί που το ακατέργαστο και χωρίς “καλούπια” ταλέντο των χωρών του Νότου συναντά την επαγγελματική ευσυνειδησία και την πειθαρχία των Σκανδιναβικών χωρών, εκεί γεννήθηκαν οι Graven Sin. Ένα εξαιρετικά ενδιαφέρον και ελπιδοφόρο heavy metal project, με ελληνική εκπροσώπηση, αφού αυτό το ανήσυχο μουσικά “πνεύμα” που ακούει στο όνομα Νικόλας Λεπτός, έχει βάλει το “χεράκι” του ώστε οι Φινλανδοί heavy metallers να πάρουν “σάρκα και οστά”. Το “Veil Of The Gods” είναι η μουσική σύμπραξη τριών ανθρώπων με πάρα πολλά “χιλιόμετρα” στον σκληρό ήχο, που μοιάζουν να έχουν πολλά να προσφέρουν ακόμη, ευρισκόμενοι ίσως στην πιο ώριμη στιγμή της μουσικής ζωής τους. Οι Graven Sin ήρθαν για να βάλουν “φωτιά” στο heavy metal σύμπαν και το “Veil Of The Gods” φαίνεται ότι είναι το “σπίρτο”.

“Μια εικόνα ισούται με χίλιες λέξεις” λένε, και η αλήθεια είναι ότι το ντεμπούτο των Graven Sin “μιλάει” ήδη από το εξώφυλλο. Ένα εξώφυλλο, που παραπέμπει σε έναν επικό, “πολεμικό” και doom ηχητικό οργασμό, που ουσιαστικά δεν παρεκκλίνει και πολύ από την πραγματικότητα. Οι Φινλανδοί μοιάζουν να κινούνται ηχητικά σε ένα ευρύ φάσμα του σκληρού ήχου, από το κλασικό heavy metal, στο power και από το doom στον επικό ήχο και σε λιγοστές thrash/death “πινελιές”. Ήχοι, τους οποίους η τριάδα τους γνωρίζει άριστα και τους υπηρετεί πολλά χρόνια τώρα. Αυτό που εντυπωσιάζει στο “Veil Of The Gods”, είναι ο τρόπος που κατάφεραν να σμιλέψουν τα ανατολίτικα, μεσογειακά και επικά στοιχεία που έφερε ο Νικόλας Λεπτός, με την “μαυρίλα” και τις πιο doom και “επιθετικές” ορέξεις των Markkanen και Pystynen. Το ντεμπούτο των Graven Sin δεν έχει σκοπό να πρωτοτυπήσει ηχητικά, να φέρει νέα “ήθη και έθιμα” στο heavy metal, αλλά περισσότερο στοχεύει στην επαναφορά των “εργοστασιακών ρυθμίσεων” και την πραγματική ουσία του heavy metal, μιαν ουσία που μοιάζει να “χάνεται” ανάμεσα στην εξέλιξη και την μετριότητα του σήμερα. Και πραγματικά, οι Markkanen, Pystynen και Λεπτός φαίνεται ότι έχουν το μουσικό “ανάστημα” και τα “καρύδια”, να φτάσουν στην “πηγή” του heavy metal, να ανακατέψουν τα “νερά” και με έναν εξαιρετικής ηχητικής ποιότητας “χείμαρρο”, να παρασύρουν τις όποιες “κακοτεχνίες” στον σκληρό ήχο και να ξαναβάλουν τα “θεμέλια” για κάτι ανώτερο. Από ηχητικής άποψης, το “Veil Of The Gods” μοιάζει με ένα μυθικό album, ένα ντεμπούτο που θέτει τον πήχη πολύ ψηλά ακόμη και για τους ίδιους τους Graven Sin, ενώ δείχνει απροσπέλαστο από τις όποιες κυκλοφορίες του χώρου της χρονιάς που μας πέρασε. Ένα πραγματικό ηχητικό έπος, που δεν μοιάζει να έχει “αντίπαλο”.

Αντίθετα, εκεί που φαίνεται να πρωτοτυπούν οι Graven Sin, είναι στο συνθετικό κομμάτι του δίσκου, όπου πραγματικά δίνουν ρεσιτάλ. Ίσως εδώ το “βάρος” να πέφτει στον Νικόλα, όπου “απελευθερωμένος” από τα συνθετικά “πρέπει” της έταιρης μπάντας του, τους Arrayan Path, μοιάζει “φορτωμένος” με φρέσκιες και εμπνευσμένες ιδέες, που φαίνεται να δένουν άριστα με το ηχητικό υπόβαθρο των Graven Sin. Και ενώ στιχουργικά ο Λεπτός “παίζει” μεγάλη “μπάλα”, οι Markkanen και Pystynen αποδεικνύουν την παικτική αρτιότητά τους, χαρίζοντάς μας μερικά από τα πιο καθηλωτικά riff και τα πιο ευφυή solo. Αποκορύφωμα δε, αυτή η μυστηριώδης, χαμελαιοντική ατμόσφαιρα, που καταφέρνει να μεταβάλει τον “μανδύα” της από κομμάτι σε κομμάτι και να το “καλύπτει” δεόντως κάθε φορά, προσδίδοντας του μία μοναδική επική χροιά και ένα ξεχωριστό δέος. Οι Graven Sin ξεσηκώνουν με τις κλασικές heavy φόρμες τους, ξεχύνονται στο πεδίο της μάχης με τα σπαθιά υψωμένα με την επική διάθεση τους, συγκλονίζουν με την doom προσέγγισή τους, ξεχωρίζουν με τον power “βρυχηθμό” τους. Τα “The Morrigan”, “She Who Rules Niflheim” και “The Jackal God”, μοιάζουν με διαχρονικούς heavy metal ύμνους, που ξεχωρίζουν για την συνθετική ποιότητα τους, το “From The Shadows” έχει μία μελωδική heavy και πιο εμπορική προσέγγιση, στα “Cult Of Nergal” και “Beyond Mesopotamia” μπορείς να ακούσεις τις “επιθετικές” ορέξεις της μπάντας, τα “I Am Samael” και “The Scarlet Night” αναδεικνύουν τις doom διαθέσεις των Graven Sin, ενώ στο “As The Erinyes Emerge” κυριαρχεί το επικό ύφος. Η τριάδα των “The Scarlet Night”, “Beyond Mesopotamia” και “The Jackal God”, ξεχωρίζει και για τα μεσογειακά, ανατολίτικα στοιχεία που έφερε μαζί του ο Λεπτός, από το όχι και τόσο μακρινό μουσικό παρελθόν του. Το “Veil Of The Gods” είναι προικισμένο συνθετικά και δείχνει εξαρχής τις “άγριες” διαθέσεις των Graven Sin, όχι μόνο να εδραιώσουν την θέση τους στο heavy metal “χάρτη”, αλλά να κυριαρχήσουν και ηχητικά και συνθετικά.

Το “Veil Of The Gods”, ξεχωρίζει επίσης και για τις μεστές, into the point ερμηνείες του Νικόλα Λεπτού. Εδώ, φαίνονται ξεκάθαρα οι φωνητικές δυνατότητες του Λεπτού, πώς καταφέρνουν να δένουν με το κομμάτι, να εισχωρούν στην ουσία του και στο τέλος να κυριαρχούν και ο ακροατής να παίρνει το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα. Αντιλαμβάνεσαι την μελωδική πτυχή της φωνής του Λεπτού στο “From The Shadows”, ξεδιπλώνεται ο επικός χαρακτήρας της στο “As The Erinyes Emerge, έρχεσαι σε αντιπαράθεση με την doom προσέγγισή της στα “I Am Samael” και “The Scarlet Night”, ξεχωρίζεις το συναισθηματικό υπόβαθρό της στην κραυγή απόγνωσης στο κλείσιμο του “The Morrigan” και στο γεμάτο “πόνο” “The Scarlet Night”, κατανοείς τις “επιθετικές” αρετές της στο ρεφρέν του “Beyond Mesopotamia”. Ίσως το album με τις καλύτερες ερμηνείες του Λεπτού συνολικά, αγγίζοντας ένα μεγαλύτερο εύρος των φωνητικών ικανοτήτων του. Άλλωστε, είναι δεδομένο ότι ο Λεπτός είναι ένας χαρισματικός frontman, τόσο από τα κατορθώματά του με τους Arrayan Path, όσο και με τους Warlord, Astronomikon, Prodigal Earth και τα υπόλοιπα project που έχει ασχοληθεί. Το “Veil Of The Gods” φέρει φαρδιά πλατιά την ερμηνευτική σφραγίδα του Νικόλα Λεπτού, αδιαμφισβήτητα.

Οι Graven Sin καταφέρνουν από το ντεμπούτο τους, όχι μόνο να ταράξουν τα “νερά” του heavy metal, αλλά να δημιουργήσουν έναν εκκωφαντικό ηχητικό και συνθετικό “θόρυβο”, που δύσκολα θα ξεχαστεί και ακόμη πιο δύσκολα θα ξεπεραστεί. Το “Veil Of The Gods” καταφέρνει να ξεχωρίσει, τόσο για τις ηχητικές ιδιαιτερότητες του, όσο και για τις συνθετικές αρετές του και τις μεστές και γεμάτες ουσία ερμηνείες του. Οι Λεπτός, Markkanen και Pystynen, αποδεικνύουν ότι οι Graven Sin δεν είναι απλά ένα ακόμη project, αλλά μία κυριαρχική heavy metal δύναμη, που έχει λαμπρό μέλλον μπροστά της. Ο πήχης ανέβηκε εξαρχής ψηλά και μένει να δούμε πώς θα το χειριστεί από εδώ και πέρα, η συμπαθής τριάδα. Το μόνο σίγουρο είναι, ότι το “Veil Of The Gods” θα μείνει για αρκετό καιρό στο playlist μου, όπως και πολλών από εσάς. Εννοείται ότι αποτελεί μία must have κυκλοφορία, ίσως η καλύτερη της χρονιάς που μας πέρασε. Ανάθεμα τις λίστες και τα deadline…

Είδος: Heavy Metal
Δισκογραφική: Svart Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 3 Νοεμβρίου 2023

Facebook

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 641 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.