FIFTH ANGEL: “When Angels Kill”

ALBUM

Η αλήθεια είναι ότι τους Fifth Angel μπορεί να τους είχα ακουστά από μικρή ηλικία, όμως για κάποιον ακατανόητο λόγο κατάφερα να τους προσθέσω στην playlist μου πολύ αργότερα, αρκετά μεγαλύτερος. Βέβαια είναι κάτι που το μετανιώνω, καθώς album σαν το ομώνυμο ντεμπούτο “Fifth Angel” και το “Time Will Tell” αποτελούν μνημεία του heavy/power ήχου, ακόμη και σήμερα. Οι Αμερικανοί metallers πάντως θα μπορούσαν να είχαν πετύχει πολλά, αν δεν ήταν αυτό το ξαφνικό πολυετές hiatus που τους άφησε πολύ πίσω. Και επίσης ξαφνικά, μετά από σχεδόν 30 χρόνια, να σου το “The Third Secret” και οι Fifth Angel μπαίνουν και πάλι στη μουσική ζωή μας, ακριβώς από εκεί που σταμάτησαν. Το “When Angels Kill” είναι η απόδειξη ότι οι Αμερικανοί heavy/power metallers δεν είναι “κομήτες”, αλλά ήρθαν για να μείνουν και να διεκδικήσουν το μερίδιο της επιτυχίας που τους αναλογεί.

Εάν θέλαμε να έχουμε μία πρώτη “ανάγνωση” για το νέο δίσκο των Fifth Angel, τότε σίγουρα το “When Angels Kill” δεν είναι κάτι από τα προηγούμενα. Το τέταρτο album της μπάντας, πιο πολύ μοιάζει με μια φυσική εξέλιξη της μουσικής ιδέας των Αμερικανών metallers, παρά με έναν δίσκο που εξυμνεί τα ‘80s και σου φέρεται νοσταλγικά. Προφανώς και οι “ρίζες” δεν γίνεται να “ξεραθούν” και να “ξεριζωθούν”, όμως οι Fifth Angel δείχνουν να προχωρούν ηχητικά, προσθέτοντας και μοντέρνα στοιχεία στον ήχο τους. Το “When Angels Kill” μπορεί να τιμάει και με το παραπάνω την κληρονομιά των Αμερικανών, όμως δεν αναλώνεται μόνο εκεί και πάει ένα βήμα παραπέρα, αφού γίνεται πιο ογκώδες και πιο επιθετικό σε κάποιες στιγμές, αποβάλλοντας τα όποια μελωδικά στοιχεία σου θυμίζουν τις παλιές τους δόξες. Οι Fifth Angel δείχνουν να θέλουν να προβάλλουν περισσότερο το νέο τους ύφος, χωρίς να ξεχνούν το ένδοξο παρελθόν και χωρίς να χάσουν την heavy/power ουσία του ήχου τους, και πραγματικά στο “When Angels Kill” νομίζω ότι έχουν πετύχει διάνα. Το μόνο σίγουρο λοιπόν, είναι ότι στο νέο album των Αμερικανών heavy/power metallers θα βρεις έναν ιδιαίτερο συνδυασμό ‘80s heavy/power metal, με μοντέρνα groove στοιχεία και κάπου κάπου κάποια χαρακτηριστικά progressive περάσματα, που κάνουν το δίσκο ακόμη ένα εξαιρετικό λιθαράκι στην ήδη “βαριά” κληρονομιά της μπάντας.

Όσον αφορά το συνθετικό κομμάτι, το “When Angels Kill” μπορεί να χωριστεί σε δύο μέρη. Το πρώτο μέρος, είναι αυτό που κρατάει και ανανεώνει τους δεσμούς της μπάντας με την ‘80s “περιπέτεια” της. Εμπνευσμένα heavy/power riff, βγαλμένα από τις πιο απολαυστικές ‘80s φαντασιώσεις σου, με μελωδικά και τεχνικά solo και με κομμάτια που “κολλάνε” στο μυαλό σου, πιο ογκώδη και πιο επιθετικά, μοιάζουν ικανά να σε ξεσηκώσουν και να σε παρασύρουν στον μαγικό heavy/power κόσμο του “Πέμπτου Άγγελου”. Το εναρκτήριο ομώνυμο “When Angels Kill” με το ογκώδες και άκρως επιθετικό εισαγωγικό ορχηστρικό, μοιάζει με μια heavy/power γροθιά στο πρόσωπο σου, το “Resist The Tyrant” μοιάζει με μια ωδή στις πιο prog ιδέες των Priest των ‘90s, το “On Wings Of Steel” που είναι μία μελωδική power σύνθεση της τότε εποχής και το “We Are Immortal” που φέρνει σε Priest-ικό ύμνο των ‘80s. Από την άλλη, το δεύτερο μέρος του “When Angels Kill” μας φέρνει σε επαφή με την εξέλιξη του ήχου των Fifth Angel, με πιο μοντέρνα groove προσέγγιση, αγγίζοντας το heavy metal του σήμερα. Τα groove-άτα και επιθετικά “Empire Of Hate” και “Five Days To Madness”, τα power μελωδικά και πιο εμπορικά “Run To The Black” και “Seven Angels”, τα μοντέρνα power “Blinded And Bleeding” και “Light The Skies”, η progressive διάθεση του “Ashes To Ashes” και η μελωδική μπαλάντα “Kill The Pain”, αποτελούν έναν ιδανικό συνδυασμό μοντέρνου heavy/power metal και την κατάλληλη εξέλιξη της μουσικής ιδέας των Fifth Angel, που θα καταφέρει αρμονικά να περάσει την μπάντα στην “νέα” της εποχή. Το “When Angels Kill” φαντάζει πλήρες, με 15 παρακαλώ φρέσκιες συνθέσεις και με μια κρυστάλλινη παραγωγή, και μοιάζει η ιδανική επιλογή για old school οπαδούς και νέους ακροατές του μοντέρνου χώρου που ψάχνουν για κάτι διαφορετικό.

Πέραν των “παλιών” Ken Mary, Ed Archer και John Macko, θα ήθελα να σταθώ και στα δύο νέα μέλη της μπάντας, που ο φρέσκος τους “αέρας” έδωσε άλλη πνοή στο group. Πρόκειται για τον Steve Conley κιθαρίστα των Flotsam And Jetsam και τον Steven Carlson πίσω από το μικρόφωνο. Ο ένας τζαμάρει ασταμάτητα δίνοντας ρεσιτάλ, ενώ ο δεύτερος με τις εξαιρετικές “αλήτικες” ερμηνείες του, έχει δώσει άλλον αέρα στο album. Ακούγοντας τα solo στα “When Angels Kill”, “We Are Immortal”, “Kill The Pain” και “Ashes To Ashes”, καταλαβαίνεις την τεχνική και την σπιρτάδα του Conley, ενώ η rockstar διάθεση και η γρεζάτη χροιά του Carlson στα “We Are Immortal”, “On Wings Of Steel”, “Seven Angels” και “Light The Skies”, δείχνει έναν frontman παλιάς κοπής, ιδιαίτερα αγαπητό στους old school οπαδούς της μπάντας. Αν μη τι άλλο, επιτυχημένες επιλογές που ανεβάζουν επίπεδο τους Fifth Angel και αποτελούν τα “όπλα” της μπάντας για την συνέχεια.

Θεωρώ άδικο, να συγκριθεί το “When Angels Kill” με τα δύο πρώτα album της μπάντας, που αποτελούν την κορυφή της “πυραμίδας” της κληρονομιάς των Fifth Angel. Δεν κυκλοφόρησαν την ίδια εποχή, δεν δημιουργήθηκαν κάτω από τις ίδιες συνθήκες, δεν έχουν το ίδιο ηχητικό ύφος. Το “When Angels Kill” δεν είναι και δεν θα γίνει, ούτε “Fifth Angel” ούτε “Time Will Tell”. Είναι όμως η ηχητική εξέλιξη αυτών των δύο αριστουργημάτων και μπορεί να γίνει το album-σταθμός της μπάντας, στην νέα της εποχή. Είναι ο δίσκος που καταφέρνει να ενώσει το ένδοξο heavy/power παρελθόν, με την μοντέρνα groove προσέγγιση της μουσικής ιδέας των Αμερικανών metallers. Εννοείται ότι προτείνεται ανεπιφύλακτα στους old school οπαδούς, όπως και σε πιο νεανικό κοινό με μοντέρνα ακούσματα. Το “When Angels Kill” μπορεί να σου κρατήσει συντροφιά, χωρίς να σε κουράσει ή να γίνει βαρετό. Πολύ δυνατή επιλογή, έχει τα φόντα να βρεθεί στις λίστες με τα καλύτερα album της χρονιάς.

Είδος: Heavy/Power Metal
Δισκογραφική: Nuclear Blast Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 16 Ιουνίου 2023

Facebook
Official Page

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 644 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.