CHRIS BOLTENDAHL’S STEELHAMMER: “Reborn In Flames”

ALBUM

43 χρόνια παρουσίας στο χώρο της σκληρής μουσικής, σίγουρα δεν μπορείς να τα πεις λίγα. Πόσο μάλλον, όταν αυτά τα πέρασες με μία μπάντα που τυχαίνει αναγνώρισης στην παγκόσμια metal κοινότητα, τόσο για τις στουντιακές της επιτυχίες όσο και για τα εκρηκτικά show της. Είναι βέβαιο και απολύτως φυσιολογικό λοιπόν, ότι η οποιαδήποτε μουσική “κίνηση” του Chris Boltendahl, να τραβήξει τα μεταλλικά “βλέμματα”. Το νέο project του frontman των Γερμανών Grave Digger ονόματι Chris Boltendahl’s Steelhammer, μοιάζει με μία “συνέχεια” του αγνού τευτονικού heavy metal που επί 43 έτη μας χαρίζει απλόχερα ο δυναμικός τραγουδιστής, ενώ το “Reborn In Flames” δεν δείχνει να διστάζει να εμβαθύνει στα πιο “μυστικά” μουσικά μονοπάτια των Γερμανών “Νεκροθαφτών” και της σπουδαίας κληρονομιάς τους. Άλλωστε, ο Chris Boltendahl ξέρει πως γίνεται και η ιστορία το έχει αποδείξει.

Γνωρίζοντας τις μουσικές “ανησυχίες” του Chris Boltendahl εδώ και 40+ χρόνια, θα ήταν εντελώς άτοπο να μιλήσουμε για την ηχητική κατεύθυνση των Steelhammer. Άλλωστε και τα υπόλοιπα μέλη της παρέας του συμπαθούς frontman, είναι “βουτηγμένα” στην γερμανική heavy metal σχολή που ουκ ολίγες φορές μας έχει χαρίσει τρομερές μουσικές στιγμές. Από την άλλη, δεν περίμενα και κάτι λιγότερο από τον Boltendahl από καυτό τευτονικό “ατσάλι”. Θα ήταν σαν να μαθαίνεις σε ένα γέρικο “σκυλί” καινούργια κόλπα, όπως λένε οι Άγγλοι ή εδώ στα δικά μας μέρη, σαν να αλλάζεις τις συνήθειες ενός ηλικιωμένου. Δεν νομίζω ότι θα μπορούσε να “απορροφήσει” τις όποιες αλλαγές, θα έμοιαζε έξω από τα νερά του, χαμένος. Ο Chris Boltendahl και οι Steelhammer δεν δείχνουν διατεθειμένοι να “αλλάξουν” τον heavy metal τρόπο τους, και η αλήθεια είναι ότι δεν χρειάζεται κιόλας αφού ο σχεδόν μίσος αιώνας εμπειρίας του στο συγκεκριμένο ηχητικό μοτίβο, δεν τον έχει οδηγήσει σε λάθος μονοπάτια. Το ντεμπούτο των Steelhammer βαδίζει στα “βάρβαρα” ηρωικά heavy metal χνάρια των Grave Digger, χωρίς να θέλει να “κλέψει” από την δόξα των Γερμανών metallers, αλλά περισσότερο να συνεχίσει μία ηχητική παράδοση 43 χρόνων. Το “Reborn In Flames” είναι ένας γεμάτος heavy metal δίσκος, ένα album που θα συνεχίσει να σου προσφέρει μοναδικές heavy metal μουσικές “εμπειρίες” από μία κληρονομιά που βαδίζει για τον μισό αιώνα ζωής.

Αυτό που με εντυπωσιάζει στον Chris Boltendahl, είναι ότι ενώ κάποιος θα περίμενε με τα χρόνια να “φθείρεται” η συνθετική του προσέγγιση, είτε λόγω ηλικίας είτε λόγω κούρασης, ο ίδιος και με την αρωγή του Tobias Kersting, μάλλον μοιάζουν να έχουν “ανανεώσει” την έμπνευση τους και να καταφέρνουν να δημιουργήσουν μία δεκάδα μοναδικής heavy metal ευφυΐας συνθέσεων. Το “Reborn In Flames” συνθετικά, μοιάζει να έχει ξεπηδήσει από τις πιο δυνατές heavy metal στιγμές των Grave Digger, από την περίοδο που οι Γερμανοί metallers έκαναν τον κόσμο να παραμιλάει με album όπως τα “Tunes Of War”, “Knights Of The Cross” και “Excalibur”, ενώ δεν δείχνει και τόσο μακριά από τις πρόσφατες κυκλοφορίες των “Νεκροθαφτών”, τα “Fields Of Blood” και “Symbol Of Eternity”. Το ντεμπούτο των Steelhammer βρίθει από “βάρβαρα” heavy riff, από καταιγιστικά solo και από κομμάτια που “εξυμνούν” το τευτονικό heavy metal και την πολυετή προσφορά του στο χώρο. Το “Reborn In Flames” δείχνει να έχει πατημένο το heavy metal γκάζι και δεν φαίνεται να κόβει ταχύτητα σε καμία στιγμή στα σχεδόν 50 λεπτά που διαρκεί. Και η αλήθεια είναι ότι μόλις πατήσεις το play, ούτε και εσύ ο ίδιος θα θέλεις να κόψει ταχύτητα ή ακόμη και να σταματήσει αυτή η heavy metal καταιγίδα. Και μοιάζει σχεδόν βέβαιο, ότι θα αφεθείς στην heavy metal δίνη του και θα “ανηφορίσεις” προς το μάτι του κυκλώνα. Οι Steelhammer δείχνουν να βάζουν δύσκολα στους εαυτούς τους για την συνέχεια, από το πρώτο κιόλας album τους.

Θα μου επιτρέψετε να ξεκινήσω λίγο ανάποδα όσον αφορά τις συνθέσεις του δίσκου, αλλά δεν γίνεται να μην αναφερθώ πρώτα από όλα στην πιο “σκούρα” heavy προσέγγιση του “Beds Are Burning” των Midnight Oil. Η γρεζάτη, σχεδόν “βάρβαρη” ερμηνεία του Boltendahl και τα heavy riff, δίνουν μια πιο “σκοτεινή” πνοή στο κομμάτι και αντιλαμβάνεσαι αμέσως τι σημαίνει διασκευή. Από την άλλη, σίγουρα θα ξεχωρίσεις το “I Am Metal” για την πληθωρική του απάντηση στο ερώτημα “ακούς ακόμη metal;”, τα “Gods Of Steel”, “Out Of The Ruins”, “Let The Evil Rise” και “The Hammer That Kills” για τον εξαιρετικό mid tempo heavy metal ρυθμό τους και το δυνατό heavy metal μήνυμα που περνούν, το “Iron Christ” για την ατμοσφαιρικότητά του και τα “Reborn In Flames”, “Fire Angel” και “Die For Your Sins” για την heavy metal αμεσότητά τους. Δεν νομίζω ότι το “Reborn In Flames” χρειάζεται “ευχολόγια” και πολλές φανφάρες, μία μόνο ακρόαση θα σε πείσει για την δυναμική του. Ο Chris Boltendahl και οι Steelhammer, φαίνεται ότι βρήκαν το heavy metal “φάρμακο” της εποχής μας. Το “Reborn In Flames” είναι το heavy metal album, που έχουμε αγαπήσει να ακούμε όλα αυτά τα χρόνια.

Τελικά, το “Reborn In Flames” είναι ένας εξαιρετικός heavy metal δίσκος, που δύσκολα θα μπορέσει να βρει αντίπαλο στις μέρες μας. Οι Steelhammer από το ντεμπούτο τους κιόλας, ανεβάζουν πολύ ψηλά τον πήχη. Δεν ξέρω αν καταφέρουν να τον προσπεράσουν με τις επόμενες κυκλοφορίες τους, το μόνο που με ενδιαφέρει είναι ότι το νέο album τους είναι ότι πιο heavy metal έχω ακούσει, εδώ και αρκετό καιρό. Μπορεί να θυμίζει τις ένδοξες στιγμές των Grave Digger, όμως δεν αναζητά την δόξα τους, παρά μόνο την αναγνώριση που του πρέπει σε μια εποχή που κυριαρχεί η heavy metal μετριότητα. Προσωπικά δεν περίμενα κάτι λιγότερο ή περισσότερο από τον Boltendahl, πέρα από έναν δίσκο γεμάτο με heavy metal ύμνους. Ίσως η καλύτερη κυκλοφορία της χρονιάς και ένα must have album για κάθε μεταλλόφιλο. Από εμένα, ναι!

Είδος: Heavy Metal
Δισκογραφική: Rock Of Angels Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 28 Ιουλίου 2023

Facebook: https://www.facebook.com/ChrisBoltendahlsSteelhammer
Official Page: https://www.rockworld24.com/smartlinks/roar/chris_boltendahls_steelhammer_in_flames.html

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 631 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.