ASHBREATHER: “Hivemind”

ALBUM

Όταν κάτι συμβαίνει στον Καναδά και σχετίζεται με τα μουσικά μας εκτάρια, μου είναι αδύνατο να παραμείνω ασυγκίνητος, ή έστω να μην δοκιμάσω. Τα ηχητικά κύματα έρχονται από το Montreal και η ιστορία μας οδηγεί πίσω σε μια tribute band στους Opeth, που κάποια στιγμή τον Δεκέμβριο του 2016 επιτέλους αποφάσισε να κάνει τη δική της μουσική. Αυτή ήταν η γέννηση των Ashbreather, που φρόντισαν από το ξεκίνημα να αυτοσυστηθούν σαν μια progressive sludge/death metal μπάντα.

Αρχικά σαν κουαρτέτο κυκλοφορούν το ντεμπούτο ομώνυμο άλμπουμ τους το 2020, και αμέσως μετά αποχωρεί ο τραγουδιστής. Ο κιθαρίστας Mackay Agellon (περκασιονίστας και σαξοφωνίστας επίσης, παρακαλώ), ο μπασίστας Charles Richards (και αυτός ολίγον από κρουστά), και ο ντράμερ Colin MacAndrew αποφασίζουν να μοιραστούν τα φωνητικά καθήκοντα και πορεύονται πλέον σαν τρίο, κυκλοφορώντας το EP “Ow, My Eye” το 2021. Η άλλη δέσμευση ήταν να δοκιμάσουν να προσθέσουν μη παραδοσιακά μουσικά όργανα στη μουσική τους, που αναμφισβήτητα ανήκει στο ευρύτερο πεδίο του metal.

Περισσότερο συγκεντρωμένοι και φιλόδοξοι από ποτέ, οι Καναδοί επιστρέφουν με το νέο τους άλμπουμ, που είναι ουσιαστικά ένα ενιαίο τραγούδι με διάρκεια περίπου 38 λεπτά. Μεγάλο το ρίσκο, ειδικά για ένα γκρουπ που διανύει τη χρονική περίοδο στην οποία υψώνει ακόμα το ανάστημά του σε μια τόσο πυκνοκατοικημένη αγορά. Η ιστορία του δίσκου κάνει λίγο δυσκολότερη την ακριβή του προσέγγιση, καθώς αποτελεί μια ιστορία επιστημονικής φαντασίας. Μια ομάδα από επιστήμονες εξερευνεί το σύμπαν, πηγαίνοντας από πλανήτη σε πλανήτη μελετώντας τις διάφορες μορφές ζωής. Στον συγκεκριμένο πλανήτη που εξερευνείται στο άλμπουμ, οι κάτοικοι είναι έντομα που ανήκουν σε μια κυψέλη. Αντί όμως να ακολουθούν όλα τα μέλη της κοινωνίας αυτής έναν καθορισμένο ηγέτη, κάθε ον διατηρεί την αυτονομία του. Είναι πάντα λοιπόν σε θέση να ακούνε ο ένας τις σκέψεις και τα λόγια του άλλου, σαν μια ταυτόχρονη, ατέλειωτη κακοφωνία. Το αποτέλεσμα είναι μια υπερ-κριτική, πουριτανική κοινωνία στην οποία όλα τα έντομα πρέπει να συμμορφώνονται με μια διαρκώς μεταβαλλόμενη εικόνα του ιδανικού εντόμου.

Η απόπειρα των Ashbreather να κάνουν υποβλητική και αναπλαστική μουσική τους βρίσκει να μεταφέρονται από ισχυρά groovy μέρη, σε πειθαρχημένες και τεχνικές death metal κορυφώσεις. Έρχονται όμως έγκαιρα και κάποια αρμονικά αδειάσματα του ηχοτοπίου, με ένα rock ambience να παίρνει τα ηνία, ρίχνοντας εύστοχες σταγόνες ακουστικών παρεμβάσεων. Είναι άμεσα διακριτό πως το drumming του MacAndrew ακολουθεί μια λογική επίμονης εμβατηριακής συνοδείας, υπερτονίζοντας τις εντάσεις πετυχημένα, ενώ στα ξέφωτα βαδίζει μαζί με την ηρεμία με μια σταθερή υπεροψία. Τα μέρη στην κιθάρα συνεργάζονται εξαιρετικά με τις φωνητικές συνδρομές των πρωταγωνιστών, και με τον τρόπο αυτό οικοδομείται συχνά μια ένταση πολύ πειστική στην εξέλιξη του τραγουδιού.

Αναμφισβήτητα, μέσα από μια συνεχή σχέση με τον ρυθμό που σπρώχνει έξυπνα το εγχείρημα, τα τεχνικά μέρη πλουτίζουν συνεχώς τις ακουστικές εντυπώσεις, τα αυλάκια του μπάσου είναι παραπάνω από ευδιάκριτα, ενώ και τα leads της κιθάρας έχουν εγκεφαλικά προσαρμοστεί στον σκοπό της αφήγησης. Το χωράφι αναδύει τη μυρωδιά του prog metal, οι Opeth εντυπώσεις όμως είναι σαφώς λιγότερες από αυτές των Mastodon για παράδειγμα, ή και των Baroness. Είναι άδικο να μην ισχυριστεί όμως κανείς πως δεν αισθάνεται έναν ξεχωριστό χαρακτήρα να μορφώνεται μέσα από την διαδρομή των 38 αυτών λεπτών. Οι Καναδοί αποδεικνύονται πρόωρα ώριμοι αλλά και εκλεκτικοί για να υποκύψουν απλά στις βασικές τους μουσικές επιδράσεις. Το “Hivemind” όσο επαναλαμβάνεται, τόσο δείχνει πιο σταθερές και έντονες τις δικές του γραμμές.

Αντιμετωπίζοντας όμως τον πλούτο των ερεθισμάτων τους σε αυτή την ρέουσα αφήγηση, και φτάνοντας ταυτόχρονα στο φινάλε με την αίσθηση πως ο χρόνος του είναι πιο σύντομος, είναι πιθανά η πιο καθαρή διαπίστωση πως οι Ashbreather έβαλαν από νωρίς ψηλά τον πήχη, και μας έχουν ήδη κακομάθει.

Είδος: Sludge / Death / Progressive metal
Εταιρεία: Ανεξάρτητη κυκλοφορία
Ημερομηνία κυκλοφορίας: 11 Νοεμβρίου 2022

Bandcamp: https://ashbreather.bandcamp.com/
Facebook: https://www.facebook.com/ashbreather

Avatar photo
About Γιώργος Γεωργίου 982 Articles
Αν και από την τρυφερή ηλικία των ισχυρών δονήσεων κυνηγούσε την άκρη του Ουράνιου Τόξου, κάποια στιγμή στην εφηβεία του ανακάλυψε πως γεννήθηκε με ένα Triryche σημάδι, έστω και αν αυτό τον πρόδωσε μόλις τον οδήγησε στη Γη της Επαγγελίας. Ψάχνοντας για μια καλύτερη ζωή ένωσε το αγαπημένο του δίπολο, από το απόλυτο Καναδικό τρίο ως τα παλικάρια του "Νησιού" από το Aylesbury που ανάστησαν ένα ιδίωμα με τον Ψηλό ποιητή-ψάρι και αγκάλιασαν το μέλλον με τον κύριο "Η". Έμαθε και συνεχίζει να αγαπά με το ίδιο πάθος τους μεγάλους του τσίρκου της μουσικής αλλά και τα άγνωστα ευρήματα των ατέλειωτων ανασκαφών, όπως αγαπά και τις υπερβάσεις στα μουσικά ιδιώματα και άνετα θα έπινε κουβάδες από καφέ με τον Martin Walkyier και τον Paddy McAloon στο ίδιο τραπέζι. Ένας από τους διακαείς πόθους του με το πληκτρολόγιο ή την "πένα" είναι να συμφιλιώσει την παραδοσιακή prog metal παράταξη με τους μοντέρνους πιονιέρους του χώρου, μένοντας με πάθος ετοιμοπόλεμος σε κάθε προειδοποίηση της μοίρας για την εξάπλωση των λεπρών. Δυσκολεύεται ακόμα και σήμερα να δραπετεύσει από τις σελίδες του Σαρτρ, έστω και αν ο άνθρωπος είναι καταδικασμένος να είναι ελεύθερος. Σιχαίνεται τη σοβαροφάνεια, τον φασισμό κάθε απόχρωσης και τον Κούγια. Ο κινηματογράφος μάλλον στένεψε πολύ γι' αυτόν μετά το "Διάφανο Δέρμα", ενώ όταν κοιτάζει το Subbuteo με μεγεθυντικό φακό, προτιμά οι ομάδες του σε οποιοδήποτε χορτάρι του πλανήτη να φοράνε βυσσινί.