VALIANT SENTINEL: “Valiant Sentinel”

ALBUM

Η αλήθεια είναι ότι τα τελευταία χρόνια δείχνει να κλείνει η ψαλίδα της χαοτικής διαφοράς μουσικής ποιότητας μεταξύ εγχώριων και ξένων σχημάτων. Η ελληνική metal σκηνή μοιάζει να έχει κάνει άλματα προόδου, σε σημείο που να αγγίζει ή ακόμα και να προσπερνά ποιοτικά δουλειές του εξωτερικού. Ίσως η συχνότητα με την οποία ξεπετάγονται πλέον μπάντες και καλλιτέχνες, προσφέρουν έναν δημιουργικό ανταγωνισμό με αποτέλεσμα όλοι να δουλεύουν το υλικό τους συνθετικά, ηχητικά και σε θέματα παραγωγής περισσότερο και να βγαίνει ευνοημένος ο οπαδός, ο οποίος παραλαμβάνει ποιοτικότερη μουσική. Οι Valiant Sentinel είναι ένα από τα project, τα οποία έκαναν θόρυβο στη heavy/power κοινότητα με το ντεμπούτο τους που κυκλοφόρησε πέρυσι. Έναν θόρυβο, που τα ανοιχτά “αυτιά” της No Remorse Records τον άκουσαν και κατάφεραν να προσθέσουν στο δυναμικό τους ένα από τα hot ονόματα της ελληνικής metal σκηνής του σήμερα. Έτσι, πριν λίγο καιρό το ομώνυμο ντεμπούτο του Αθηναϊκού project “Valiant Sentinel” κυκλοφόρησε μέσω και της νέας τους δισκογραφικής στέγης.

Για όσους είστε “ψαχτήρια”, είμαι σίγουρος ότι κάπου, κάπως θα το έχετε ακούσει και θα έχετε σχηματίσει την άποψη σας για το “Valiant Sentinel”, οπότε θα ήταν αδόκιμο να σας πείσω για την αξία του. Όμως ακόμη και εσείς, θα νιώσατε την ίδια έκπληξη όταν διαβάσατε στο βιβλιαράκι εκεί που λέει για τις συμμετοχές, τα ονόματα δύο τεράστιων φωνών στο παγκόσμιο heavy metal στερέωμα όπως είναι οι Tim “Ripper” Owens και Fabio Lione. Βάλε τώρα δίπλα στο παραπάνω ότι πρόκειται για προσωπική επιτυχία του mastermind των Valiant Sentinel Δημήτρη Σκόδρα η συνεργασία αυτή, μιας και αρχικά δεν υπήρχε η οποιαδήποτε βοήθεια μιας δισκογραφικής, για να καταλάβεις τη σπουδαιότητα του εγχειρήματος. Η heavy metal αίγλη που προσδίδουν στο “Valiant Sentinel” οι Tim “Ripper” Owens και Fabio Lione, χρειάζεται μόλις ελάχιστα δευτερόλεπτα ακρόασης των “King In The North” και “Forelorn” για να την νιώσεις και να σε κυριεύσει ένα δέος. Η παροιμιώδης heavy metal χροιά του Owens και η συμφωνική μελωδικότητα του Lione, γεμίζουν τα δύο αυτά κομμάτια και παράλληλα και ολόκληρο τον δίσκο με ένα απρόσμενο κύρος, ενώ συγχρόνως μοιάζουν να αποτελούν ένα σημαντικό προωθητικό κύμα για το “Valiant Sentinel”. Ακόμη και η πρόσληψη του Rob Lundgren, ως βασικού τραγουδιστή, δεν έγινε ελαφρά τη καρδία αφού αποτελεί έναν νέο ταλαντούχο καλλιτέχνη του χώρου που θα προσθέσει μια “νεανική” πνοή στο album.

Όσον αφορά το ηχητικό κομμάτι του δίσκου, ο Δημήτρης Σκόδρας δεν χρειάστηκε να προσπαθήσει και πολύ. “Ξέθαψε” όλες τις ‘80s heavy/power επιρροές του, τις “έντυσε” με μια σύγχρονη κρυστάλλινη παραγωγή και το αποτέλεσμα είναι το “Valiant Sentinel” να ακούγεται τόσο ογκώδες, όσο και “φρεσκότατο” και, είσαι δεν είσαι old school οπαδός, να μην περνάει απαρατήρητο και αδιάφορο. Τι και αν οι τίτλοι των κομματιών μοιάζουν κλισέ και γραφικοί, τι και αν τα riff και τα solo αγγίζουν την ηλικία μου, το “Valiant Sentinel” επουδενί δεν είναι “γηρασμένο” ηχητικά αλλά από την μία φέρνει την νεανική “ζοχάδα” και ζωντάνια και από την άλλη την εμπειρία και τη σταθερότητα.

Το ηχητικό αναζοωγονιτικό κρεσέντο των Valiant Sentinel, φαίνεται να καλύπτει επάξια το συνθετικό οίστρο του mastermind. Λέξεις που έχουν παίξει πολλάκις στη heavy/power θεματολογία, στα χέρια του Δημήτρη Σκόδρα μοιάζουν να παίρνουν μία πιο εξελιγμένη έννοια και να ακούγονται σαν εμψυχωτικά πολεμικά εμβατήρια, σε συνδυασμό με την πολεμική ατμόσφαιρα του album. Τραγούδια που με άλλες μπάντες θα ήταν ακόμα κάποιες συνθέσεις, εδώ μετατρέπονται σε heavy/power ύμνους που κολλάνε στο μυαλό σου. Η power δυναμική των “Victorious” και “One Must Fall”, η επική προσέγγιση των “Age Of Mythology” και “The Legionnaire”, η heavy άποψη του “King In The North” και η μελωδικότητα του “Forelorn”, είναι κάποιες από τις πιο μοναδικές στιγμές του δίσκου που η αλήθεια είναι “αγκομαχάς” να βρεις σήμερα. Το ορχηστρικό “Titans Awake”, είναι απλά ότι πιο εμπνευσμένο σε riff μπορείς να ακούσεις στις μέρες μας. Τα ρίγη που θα διαπεράσουν το μυαλό σου, δεν έχουν τελειωμό.

Το “Valiant Sentinel” μπορεί να έχει κυκλοφορήσει καιρό, μπορεί οι περισσότεροι να το έχουν ακούσει ήδη, μπορεί να έχουν γραφτεί διθυραμβικά σχόλια, όμως ακόμη και έτσι δεν γίνεται να μην αποδεχτούμε ότι αποτελεί ένα heavy/power μνημείο. Ο δημιουργός του θα πρέπει να αισθάνεται πλήρως δικαιωμένος για το αποτέλεσμα, ενώ παράλληλα να νιώθει υπερηφάνεια για αυτό που κατάφερε. Από την άλλη, θέλει σκυμμένο το κεφάλι και συνέχεια στη δουλειά, ώστε το “Valiant Sentinel” να μην γίνει ένα ακόμα πυροτέχνημα. Από τα καλύτερα album, στο χώρο του. Εύγε, Δημήτρη!

Είδος: Heavy/Power Metal
Δισκογραφική: No Remorse Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 29 Απριλίου 2022

Facebook: https://www.facebook.com/valiantsentinel

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 641 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.