SEVENTH WONDER: “The Testament”

ALBUM

Αν υπάρχει ένας σοβαρός, πρωταρχικός λόγος που χρειάζεται να υπάρξει νέο άλμπουμ για τους Σουηδούς είναι η απελευθέρωση του σπουδαίου τραγουδιστή Tommy Karevik από το μοτίβο “Roy Khan wannabe” που τον κλειδώνει και περιορίζει τις δυνατότητές του στους Kamelot. Πάνε λοιπόν τέσσερα χρόνια από το “Tiara” και η νέα προσφορά τους είναι παραπάνω από ευπρόσδεκτη για τους φίλους της φωνής του Tommy.

Βέβαια, η σημασία της ύπαρξης και της δράσης τους δεν περιορίζεται στην απεριόριστη δυνατότητα του Karevik να εκφραστεί, και να ξεδιπλώσει όλο το εύρος του ταλέντου του. Το έβδομο θαύμα τους είναι πως αυτή τη στιγμή είναι ένα γκρουπ που θα καλύψει με πολυτελή αυτάρκεια ακροατές που εκτίμησαν την πρώτη γενιά του προοδευτικού σκληρού ήχου, δεν θέλουν νεωτερισμούς, αλλά από την άλλη, οι ίδιοι καταφέρνουν να μην πέσουν στο τέλμα του κλώνου, ακούγονται συνθετικά και ηχητικά σύγχρονοι, και εκμεταλλεύονται ιδανικά το εξαιρετικό οπλοστάσιο που έχουν σαν μονάδες.

Όπως λοιπόν μας έχουν κακομάθει, συνεχίζουν να μας δίνουν περιεκτικά τραγούδια, με περιπέτειες δυο ταχυτήτων, τις προφανείς των εναλλαγών στα μέρη τους και στις διαθέσεις και τις επιμέρους, με πολλά διακριτικά στολίδια, προσωπικές παρεμβάσεις των σπουδαίων μουσικών που εντυπωσιάζουν, και μια συνολική εγρήγορση σε τραγούδια πλήρη από ερεθίσματα. Η ευφυΐα τους βρίσκεται ακριβώς στην ικανότητα να προσδιορίζονται μέσα από αυτό το δίπολο τεχνικής και μελωδίας, να απομακρύνονται δηλαδή από τους προφανείς υπαινιγμούς των επιρροών τους. Στηριγμένοι και στο συνθετικό τους ταλέντο, μας αρπάζουν άμεσα από το λαιμό με το επιθετικό, και τόσο συμπαγές “Warriors”. Ιδανική υπόσχεση μιας μουσικής φτιαγμένης να ικανοποιήσει διαφορετικά ζευγάρια αυτιά που ξέρουν να ξεχωρίσουν το εμπνευσμένο και φροντισμένα σμιλευμένο σύγχρονο metal, που μπορεί να ακουμπά σε πολλές άκρες, βρίσκει μια θριαμβευτική ολοκλήρωση στο υπέροχο “The Light”, μια προικισμένη σύνθεση που με μια σειρά μοναδικών μελωδιών σε φυλακίζει. Με ένα έξυπνο, παιχνιδιάρικο και εξεζητημένο υποστηρικτικό performing από τους σπουδαίους συμπαίκτες του, ο Karevik μας σαγηνεύει με εντυπώσεις φωνητικές που φτάνουν μέχρι και τα κλασικά, αρχετυπικά, αμερικανικά AOR οροπέδια.

Όταν στο “I Carry the Blame” αυτή η αυτάρκεια συνεχίζει να οπλίζει και να μεταφέρει την φύση του τραγουδιού, αρχίζεις πια να συνειδητοποιείς πως η δουλειά της μπάντας στη λεπτομέρεια έγινε από την πρώτη ως την τελευταία στιγμή.

Όσο και αν το οργανικό “Reflections” δίνει τον ανοιχτό ορίζοντα στους μουσικούς να απλωθούν εκτελεστικά και περιγραφικά, υποκαθιστώντας τη φωνητική καθοδήγηση, και πράγματι αυτό γίνεται με συναρπαστικό τρόπο, δεν θεωρώ τελικά πως οι Seventh Wonder χρειάζονται πραγματικά τέτοιες προσθήκες όπου η δεξιοτεχνία προεξέχει συγκριτικά με την συναισθηματική εντύπωση και την ατμόσφαιρα. Και αυτό επιβεβαιώνεται με την ισορροπία της συνολικής συνταγής στο “The Red River”, όπου όλα ακούγονται ξανά πιο συγκεκριμένα και κοντινά, και το πρόσθετο χρώμα των φωνητικών ολοκληρώνει την απόπειρα.

Φροντίζοντας να μείνουν σταθεροί σε όλη τη διάρκεια με κάθε νέο βήμα στην εξέλιξη του δίσκου, υψώνονται σε ένα ακόμα πλούσιο highlight στο παραπάνω από οχτώ λεπτά πλήρες “Under a Clear Blue Sky”, με χρώματα, ρυθμούς και αλλαγές πλεύσης να κρατούν την περιπέτεια ζεστή και ζωντανή, κρατώντας τα αποθέματα του λυρισμού τους για το κλείσιμο του όμορφου και υποβλητικού “Elegy”, όταν η απολογητική ερμηνεία του Karevik δίνει τη σκυτάλη στην κορύφωση των εγχόρδων και των χορωδιακών φωνητικών.

Η ασφάλεια των ορίων των Σουηδών που διατηρούνται σίγουροι στην γνώριμη περιοχή τους, συνεχίζει να τυλίγεται από μια τραγουδοποιία που δίνει απλόχερα συγκινήσεις και απολαύσεις. Πάνω από όλα αυτά, ένας πελώριος ήχος που αναδεικνύει όλα αυτά που έγιναν με πάθος και ακρίβεια μέσα σε αυτό το άλμπουμ, είναι άλλη μια ισχυρή επικύρωση πως όλοι οι ακροατές από διαφορετικά πεδία του σύγχρονου metal, μπορούν για μια φορά ακόμα να τους εμπιστευτούν, χωρίς τον ελάχιστο ενδοιασμό.

Είδος: Power/Progressive Metal
Εταιρεία: Frontiers Music
Ημερομηνία κυκλοφορίας: 10 Ιουνίου 2022

Official website: https://www.seventhwonder.se/
Facebook: https://www.facebook.com/seventhwonderofficial

157
Avatar photo
About Γιώργος Γεωργίου 173 Articles
Αν και από την τρυφερή ηλικία των ισχυρών δονήσεων κυνηγούσε την άκρη του Ουράνιου Τόξου, κάποια στιγμή στην εφηβεία του ανακάλυψε πως γεννήθηκε με ένα Triryche σημάδι, έστω και αν αυτό τον πρόδωσε μόλις τον οδήγησε στη Γη της Επαγγελίας. Ψάχνοντας για μια καλύτερη ζωή ένωσε το αγαπημένο του δίπολο, από το απόλυτο Καναδικό τρίο ως τα παλικάρια του "Νησιού" από το Aylesbury που ανάστησαν ένα ιδίωμα με τον Ψηλό ποιητή-ψάρι και αγκάλιασαν το μέλλον με τον κύριο "Η". Έμαθε και συνεχίζει να αγαπά με το ίδιο πάθος τους μεγάλους του τσίρκου της μουσικής αλλά και τα άγνωστα ευρήματα των ατέλειωτων ανασκαφών, όπως αγαπά και τις υπερβάσεις στα μουσικά ιδιώματα και άνετα θα έπινε κουβάδες από καφέ με τον Martin Walkyier και τον Paddy McAloon στο ίδιο τραπέζι. Ένας από τους διακαείς πόθους του με το πληκτρολόγιο ή την "πένα" είναι να συμφιλιώσει την παραδοσιακή prog metal παράταξη με τους μοντέρνους πιονιέρους του χώρου, μένοντας με πάθος ετοιμοπόλεμος σε κάθε προειδοποίηση της μοίρας για την εξάπλωση των λεπρών. Δυσκολεύεται ακόμα και σήμερα να δραπετεύσει από τις σελίδες του Σαρτρ, έστω και αν ο άνθρωπος είναι καταδικασμένος να είναι ελεύθερος. Σιχαίνεται τη σοβαροφάνεια, τον φασισμό κάθε απόχρωσης και τον Κούγια. Ο κινηματογράφος μάλλον στένεψε πολύ γι' αυτόν μετά το "Διάφανο Δέρμα", ενώ όταν κοιτάζει το Subbuteo με μεγεθυντικό φακό, προτιμά οι ομάδες του σε οποιοδήποτε χορτάρι του πλανήτη να φοράνε βυσσινί.