HARDRAW: “Abyss Of Mankind”

ALBUM

Για όσους δεν γνωρίζουν τους Hardraw, είναι μια heavy metal μπάντα από την αγαπημένη μας Κύπρο, που δημιουργήθηκε το 2011 και έχει βαθιές “ρίζες” στον παραδοσιακό heavy ήχο. Αυτό γίνεται άμεσα αντιληπτό στο ντεμπούτο τους “Night Of The Wolf” του 2012, όπου το “ακατέργαστο” heavy metal τους κυριαρχεί. Δώδεκα χρόνια μετά, οι Κύπριοι metallers επιστρέφουν δισκογραφικά με την δεύτερη full length κυκλοφορία τους, πιο “ανανεωμένοι”, πιο heavy και πιο έτοιμοι από ποτέ, να μυήσουν το μεταλλικό κοινό στον traditional heavy metal “κόσμο” τους. Το “Abyss Of Mankind” είναι αυτό το πιο “σικάτο” album της μπάντας, αυτός ο δίσκος που ξεδιπλώνει πιο ορθολογικά την μουσική ιδέα των Hardraw.

Ακούγοντας το “Abyss Of Mankind” και φέρνοντας στο μυαλό σου τι είχε προηγηθεί ηχητικά στο “Night Of The Wolf”, είναι προφανείς οι “τεράστιες” διαφορές στον ήχο της μπάντας. Το “Night Of The Wolf” ηχητικά, μοιάζει με εκείνο το πρώτο, “δειλό” βήμα ενός “πρωτάρη”, ενώ το “Abyss Of Mankind” δείχνει πιο σίγουρο, πιο έμπειρο. Οι Hardraw αν μη τι άλλο, δεν κρύβουν από την αρχή της καριέρας τους, τις “στενές” τους σχέσεις με το παραδοσιακό heavy metal και την διάθεση να ακολουθήσουν την μουσική ιδέα τους μέχρι τέλους, χωρίς να είναι διατεθειμένοι να παρεκκλίνουν ούτε “χιλιοστό” από την πορεία τους. Το ντεμπούτο τους έχει μια “άγρια” heavy metal “ομορφιά”, ίσως και μία πιο “άγαρμπη”, πιο “τραχιά” προσέγγιση, είναι όμως 100% αυθεντικό κλασικό heavy metal, ενώ το δεύτερο πόνημά τους μοιάζει πιο “ντελικάτο”, πιο “λείο”, πιο “ευκολόπεπτο” ηχητικά. Όχι, δεν έχει αποποιηθεί των καταβολών του, παρά μόνο έχει εξελιχθεί και έχει πάρει μια πιο προσιτή ηχητική “μορφή” μέσα στα χρόνια και με τις προσθήκες των νέων μελών. Εάν το “Night Of The Wolf” υπήρξε το “ακατέργαστο” heavy metal “διαμάντι” των Hardraw ηχητικά, τότε το “Abyss Of Mankind” είναι εκείνος ο “επεξεργασμένος” πολύτιμος λίθος που θα τον θαυμάσεις στις βιτρίνες κάποιου “κοσμηματοπωλείου” ή στα stand κάποιας “έκθεσης”. Οι Κύπριοι φαίνεται ότι έχουν ωριμάσει ηχητικά με τα χρόνια, έχουν κατασταλάξει πως θέλουν το heavy metal τους, έχουν γεμίσει με “εμπειρίες” και πλέον αυτό αντανακλά στην νέα τους δισκογραφική προσπάθεια. Το “Abyss Of Mankind” είναι εκείνο το ηχητικό “σκαλοπάτι”, το “μεταίχμιο”, που θα οδηγήσει τους Hardraw στην “νέα” ηχητική “εποχή” τους, χωρίς ωστόσο να “διαγράφει” τις “ρίζες” τους, αλλά να τις “φυλά” σαν “κόρη οφθαλμού”.

Εκεί που ξεχωρίζει το “Abyss Of Mankind” πέρα από την δεδομένα αξιέπαινη ηχητική προσέγγιση, είναι στην συνθετική ευρωστία. Δεν ξέρω, ίσως ακουστεί κάπως “άδικο”, όμως το ντεμπούτο των Hardraw έμοιαζε κάπως “μονότονο” συνθετικά, κάπως πιο “τραχύ”, ενώ στο δεύτερο δίσκο τους οι Κύπριοι δείχνουν πιο “πλούσιοι” συνθετικά, πιο “πολύφωνοι”. Προφανώς και η ωριμότητα στο πέρασμα των χρόνων έπαιξε τον ρόλο της, σαφώς και οι προσθήκες των Αδάμου και Βαγγέλη Μουτάφη πρωτίστως και του Jimmy Mavrommatis στο μικρόφωνο πρόσφατα, έχουν προσφέρει εμπειρία και παραστάσεις υψηλού επιπέδου, όμως χωρίς την θέληση της μπάντας και την δίψα για να αγγίξουν το “όνειρό” τους, δεν θα υπήρχε ο “χώρος” και οι προϋποθέσεις για όλα αυτά. Οι Hardraw έχουν προσυπογράψει 8 συνθέσεις ατόφιου heavy metal, με επικές προεκτάσεις και ενδεχομένως και κάποιες doom “πινελιές” που προσδίδει η μοναδική φωνή του Mavrommati, με μία dark ατμόσφαιρα να κυριεύει το album από την αρχή μέχρι το τέλος, ενώ τα κιθαριστικά μέρη φαντάζουν πιο ευφάνταστα και συνάμα “κοφτερά” και τα solo πραγματικά “θερίζουν”. Ολόκληρος ο δίσκος διακρίνεται για το εξαιρετικό παίξιμο και τις απολαυστικές ερμηνείες του Mavrommati, ενώ υπάρχει και ένα κομμάτι που θα τραβήξει τα “βλέμματα” και αποτελεί μια ωδή στο επικό metal που μας χάρισε ο αλησμόνητος Mark “The Shark” Shelton των Manilla Road, το “The Riddle Disciples”, όπου οι Hardraw καταθέτουν την “ψυχή” τους και αναδεικνύουν περίτρανα την ουσία του ήχου τους. Σίγουρα από τις κορυφαίες στιγμές του album, όχι όμως και η μοναδική, αφού οι “τρελοί” Κύπριοι είχαν συνθετικά “κέφια” στη δεύτερη δουλειά τους. Οι εναλλαγές ατμοσφαιρικών και heavy/power vibes του “Crimson Lake”, η mid tempo heavy προσέγγιση του “Second Coming”, ο heavy ύμνος “The Path”, η dark heavy διάθεση του ομώνυμου “Abyss Of Mankind”, η μελωδική epic πτυχή του “Crime Reborn”, η επιβλητική επικότητα του “Hunter x Hunted” και η heavy doom “σαγήνη” του “The Cry Of Persaina”, αποδεικνύουν το heavy metal μεγαλείο του δεύτερου δίσκου των Hardraw. Τώρα που το σκέφτομαι, το “Abyss Of Mankind” είναι ακόμη ένα heavy metal “διαμάντι” της Κυπριακής σκηνής, ένα συνθετικό “όργιο” μιας μπάντας ραγδαία εξελισσόμενης.

Μπορεί οι Hardraw να άργησαν 12 χρόνια, όμως επέστρεψαν με έναν δίσκο απαράμιλλου heavy metal χαρακτήρα και αδιαμφισβήτητης ηχητικής και συνθετικής αξίας. Ο χρόνος λειτούργησε ευεργετικά για τους Κύπριους, προσθέτοντας εμπειρίες και ωριμότητα στο αναμφίβολα πλούσιο ταλέντο τους. Το “Abyss Of Mankind” είναι το album που συντροφεύει τους Hardraw στην “νέα” εποχή τους, είναι ο δίσκος που ξεδιπλώνει μαεστρικά την μουσική ιδέα των Κύπριων. Ακόμη ένα album, που αποδεικνύει την αλματώδη πρόοδο της Κυπριακής heavy metal σκηνής, που πλέον δείχνει τα “δόντια” της και δεν είναι ο “φτωχός συγγενής”. Εννοείται πως πρέπει να κοσμεί κάθε δισκοθήκη, ενώ είναι δεδομένο ότι θα εδραιώσει τους Hardraw στην συνείδηση των απανταχού οπαδών του σκληρού ήχου. Αναμφίβολα, από τις καλύτερες κυκλοφορίες της χρονιάς. Το “Abyss Of Mankind” είναι ένας εξαιρετικός δίσκος, που σε λίγα χρόνια θα μνημονεύεται ως κλασικός στο χώρο.

Είδος: Heavy Metal
Δισκογραφική: Pitch Black Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 5 Απριλίου 2024

Facebook
Bandcamp

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 614 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.