ASHLEY REAKS: “Winter Crawls”

ALBUM

Κάποιοι άνθρωποι έχουν το χάρισμα και την ικανότητα της αφοσίωσης σε κάποιο συγκεκριμένο τομέα. Οι αντιξοότητες που ήρθαν στο διάβα τους χαλύβδωσαν αυτή τους την προσήλωση, βρίσκοντας άλλοτε διέξοδο, άλλοτε αποκούμπι, αλλά σε τελική ανάλυση τρόπο έκφρασης και επικοινωνίας μ’ ένα κοινό, ευρύτερο από το στενό κλοιό του περιβάλλοντός τους. Κι η τέχνη λειτουργεί «καθαρτικά» ως προς αυτή την κατεύθυνση.

Μια τέτοια περίπτωση είναι ο πολυτάλαντος Βρετανός καλλιτέχνης Ashley Reaks και μέσα από το 13Ο προσωπικό του album, “Winter Crawls”, που κυκλοφόρησε τον Αύγουστο του 2023, σαν άλλη αντένα της εποχής, «ξεγυμνώνει» με μια art prog προοπτική τις παθογένειες της σύγχρονης κοινωνίας, μέσα από το βλέμμα ενός ανθρώπου που θεωρεί την τέχνη τον απόλυτο οδηγό ίασης, στα ατομικά του ζητήματα, που χωρίς κανέναν ενδοιασμό γνωστοποιεί.

Η ενδοοικογενειακή βία που έζησε στην παιδική του ηλικία (ο ίδιος δηλώνει ότι πάσχει από σύνθετη διαταραχή μετατραυματικού στρες, λόγω αυτής) τον ώθησαν από την προ -εφηβεία του, να γαντζωθεί από την τέχνη, είτε αυτή ήταν η μουσική, είτε η συγγραφή κι αργότερα καθιερώθηκε ως collage artist, με τις εκθέσεις του να είναι αναγνωρίσιμες σε παγκόσμιο επίπεδο. Η μουσική αποτέλεσε τη βασικότερη ενασχόλησή του στα πρώτα χρόνια της πορείας του, με την punk να τον κερδίζει, παίζοντας επιλεκτικά σε διάφορα σχήματα, αλλά κι ως session μουσικός, όντας εξαιρετικός μπασίστας και κιθαρίστας. Αξιοσημείωτη είναι η συνεργασία του τη δεκαετία του ‘90 με τον Francis Dunnery, frontman των θρυλικών It Bites (η πρώτη τους συναυλία ήταν ως support των Radiohead στη Νέα Υόρκη) κι αργότερα στα τέλη των 90s σχημάτισε το δικό του electro pop σχήμα, τους εξαιρετικούς αλλά με βραχύβια παρουσία Younger Younger 28’s, οι οποίοι με ένα μόνο album, το “Soap” (1999) κατόρθωσαν να ανέβουν στο Top – 5 στην Ιαπωνία.

Η νέα χιλιετία βρίσκει τον Reaks, σ’ έναν καλλιτεχνικό οίστρο, αφιερωμένο / ταγμένο στην τέχνη, ισορροπώντας και παλινδρομώντας, μεταξύ συγγραφής, collage art και μουσικής, κυκλοφορώντας 13 μουσικά albums, δικής του παραγωγής και διανομής, με τελευταίο το προαναφερθέν “Winter Crawls”, έχοντας αποσπάσει για τα προηγούμενα, διθυραμβικές κριτικές. Ο πειραματισμός και το κολλάζ των επιρροών, είναι τα κυρίαρχα και απόλυτα στοιχεία της μουσικής του, παράλληλα με την ποιητική, αφηγηματική και βιωματική διάσταση των στίχων, να τον καθιστούν ως έναν ελίτ καλλιτέχνη, απευθυνόμενο σε ακροατές που έχουν ανοιχτά αυτιά και ανήσυχο πνεύμα, δίχως αποκλεισμούς και στεγανά.

Το album άρχισε να ετοιμάζεται το 2018, όμως η ηχογράφηση διακόπηκε λόγω προσωπικών και κοινωνικών αλλαγών που επηρέασαν τον καλλιτέχνη, εντούτοις όλα είναι πλέον έτοιμα έπειτα από μια πενταετία. Στο πλευρό του ο εξαιρετικός και ένας από τους πιο επιδραστικούς drummer της εποχής μας, ο Rob Hirons, ο επίσης αναγνωρισμένος σαξοφωνίστας Joel Purnell, η τραγουδίστρα και ηθοποιός Lucy Mizen (η οποία δίνει ξεχωριστή δυναμική με τις ερμηνείες της στο έργο), ο ταλαντουχος Nick Dunne στις κιθάρες και στα κρουστά ο Dan Mizen, ενώ ο Reaks εμπλέκεται στις κιθάρες, τα φωνητικά και τα πλήκτρα.

Πρόκειται για ένα πολυσύνθετο, μα οικείο μουσικό τέχνασμα, ένα απαράμιλλο κολλάζ rock προσωπογραφιών που μιλούν μέσα από τον Reaks για το σήμερα, το σύγχρονο άνθρωπο, τον παραλογισμό των διαπροσωπικών σχέσεων, το αβέβαιο και το απροσδόκητο. Σαφέστατα το prog rock ύφος είναι διάχυτο κι ο βασικός πυρήνας όπου στήνεται η μουσική παλέτα του album, από την οποία λες και βρίσκεται ως άλλος Πλάτωνας στην περιπατητική σχολή του και συνδιαλέγεται με μουσικούς, φιλοσόφους και πνευματικές οντότητες που τον σημάδεψαν και τον καθόρισαν: από τους Stranglers, τους Yes και τους Genesis (της εποχής του Peter Gabriel), μέχρι τον Francis Bacon και τον Ivor Cutler.

Οι 8 συνθέσεις, μόνο και μόνο από τους τίτλους τους, παραπέμπουν σε ποιητική συλλογή. Χωρίς να αποτελεί επί τούτου concept album, θεματικά τα tracks στέκονται αυθύπαρκτα, αλλά μπορούν εννοιολογικά να ενταχθούν σε μια παράξενη / αλλόκοτη ολότητα. Ο Reaks μοιράζεται σκοτεινές, αλλοπρόσαλλές, σαρκαστικές, παράφρονες καταστάσεις με το κοινό του, σ’ ένα τοπίο που φαντάζει ήρεμο και γαλήνιο, πίσω απ’ το ειδυλλιακό προπέτασμα καρτερούν τέρατα και γελωτοποιοί, τίμιοι κλέφτες και αναίσχυντοι καθωσπρέπει καθοδηγητές.

Οι διάλογοι, η αφήγηση και οι παράλληλοι μονόλογοι, είναι οι ακρογωνιαίοι λίθοι στο οποίο δομήθηκε το album· άλλοτε συνδιαλέγεται το σαξόφωνο με την κιθάρα, άλλοτε οι κιθάρες βρίσκονται σε παραληρηματικό / ψυχεδελικό οίστρο, κι άλλοτε οι εξαίσιες φωνές, αφηγούνται, περιπλέκονται και μονολογούν.

Κατ’ εμέ, συνθετικά, το πόνημα ακουμπά κι ίσως ξεπερνά τα επίπεδα του Devin Townsend, προσομοιάζει στην αφηγηματικότητα τους Wishbone Ash και ανταμώνει στον πειραματισμό τον Frank Zappa. Θεωρώ πως το “Winter Crawls” είναι το ψυχογράφημα μιας ταραγμένης εποχής· της εποχής μας. Και θα είναι κοινότυπο να χαρακτηρίσω τον Ashley Reaks μια ιδιοφυία, αλλά είναι.

Είδος: Progressive Rock, Experimental Rock, Psychedelic rock
Δισκογραφική: Ανεξάρτητο
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 15 Αυγούστου 2023

Bandcamp: https://ashleyreaks.bandcamp.com/
Facebook: https://www.facebook.com/ashleyreaksart/
Instagram: https://www.instagram.com/ashleyreaks/
Official Web Site: http://www.ashleyreaks.com/
Twitter: https://twitter.com/AshleyReaks
Yutube Channel: https://www.youtube.com/@ash231266/featured

Avatar photo
About Παναγιώτης Σπυρόπουλος 77 Articles
Γεννήθηκε στα τέλη της δεκαετίας του 70 και μεγάλωσε στα Δυτικά της Αθήνας, γαλουχημένος με ρεμπέτικα και λαϊκά από το σπίτι, κλασική / λόγια μουσική στα ωδεία, τον σκληρό ήχο μιας οργισμένης κι επαναστατημένης εφηβείας, τα blues σε μια περίοδο ανώριμης εξέλιξης και από progressive metal ηχοτοπία σε φάση περισυλλογής. Προσπαθεί να ισορροπήσει σ’ ένα αντεστραμμένο κόσμο, απαλλαγμένος από τη δικτατορία των πεποιθήσεων των άλλων. Δε θα ερμηνεύσει την τέχνη στους δημιουργούς της, αλλά θα μοιραστεί τις εντυπώσεις που αποκόμισε μ’ ένα ευρύτερο κοινό.