STAR.GATE

INTERVIEW

Οι Θεσσαλονικείς Star.Gate, είναι από τα σχήματα που δεν συμβιβάζονται με την “στατικότητα” και συνεχώς εξελίσσονται και αναζητούν το “τέλειο”. Προς αυτήν την κατεύθυνση κινείται και το νέο τους δημιούργημά “Escaping The Illusion”, σκορπώντας χαμόγελα στους οπαδούς τους. Για ότι αφορά το νέο album και τα σχέδια των Θεσσαλονικιών heavy/power metallers, βρεθήκαμε και μιλήσαμε με τον mastermind της μπάντας Κώστα Δομενικιώτη και παρακάτω μπορείτε να διαβάσετε τα πάντα…

Καλησπέρα Κώστα. Είναι μεγάλη η χαρά μας, που σας φιλοξενούμε στις διαδικτυακές σελίδες του Soundcheck.network. Νομίζω είναι η πρώτη φορά που σας έχουμε μαζί μας, οπότε θα ήθελα να μας συστήσεις την μπάντα, για να σας γνωρίσουν καλύτερα οι αναγνώστες μας.

Καλησπέρα Άγγελε, είναι και για μένα μεγάλη μου χαρά που επικοινωνούμε μαζί και που θα έχουμε την ευκαιρία να μιλήσουμε για το νέο μας άλμπουμ. Η μπάντα των Star.Gate αποτελείται από τους: Άνθιμος Manti (κιθάρες), Μάνος Φατσής (φωνές), Σάκης Μπαντής (πλήκτρα), Στέργιος Κουρού (τύμπανα), εμένα που είμαι υπεύθυνος για όλες τις συνθέσεις και ο μπασίστας του συγκροτήματος και την Ελένη Ρουμπή που γράφει τους στίχους.

Αλλαγή στο line up μόλις πέρυσι, με τον Manos Fatsis να αναλαμβάνει πλέον το μικρόφωνο. Πώς προέκυψε ο “γάμος” και τι είναι αυτό που σας κέρδισε στο Mano;

Μετά την λύση της συνεργασίας μας με τον Βασίλη Παπαδόπουλο, μπήκαμε όλοι στην διαδικασία της εύρεσης του νέου τραγουδιστή, κάτι που δεν ήταν καθόλου εύκολο. Ψάχναμε έναν τραγουδιστή με φωνητικό εύρος, συναίσθημα και πάθος. Αυτά τα χαρακτηριστικά τα βρήκαμε – και με το παραπάνω – στο πρόσωπο του Μάνου Φατσή. Με το που μας ηχογράφησε το πρώτο demo των 2 τραγουδιών, από την πρώτη κιόλας νότα μας ενθουσίασε. Ήταν για όλους μας ο ιδανικός τραγουδιστής, και για να συμπληρώσω το σημαντικότερο, ένας απίστευτος χαρακτήρας.

Έχοντας συμπληρώσει 20 χρόνια “ζωής” στο χώρο, ποιες πιστεύεις ότι είναι εκείνες οι στιγμές που διαμόρφωσαν τον “χαρακτήρα” της μπάντας;

Ο χαρακτήρας της μπάντας μας διαμορφώθηκε μέσα από την μουσική ζύμωση των μελών της, καθώς και από την μουσική εξέλιξη τους. Είμαι απίστευτα περήφανος που το δυναμικό της ομάδας μας αποτελείται από κορυφαίους μουσικούς με πολύ υψηλά standards.

Ο ήχος σας, είναι ένα “κράμα” heavy, power και progressive στοιχείων. Ποιες μπάντες σας επηρέασαν προς αυτήν την κατεύθυνση και ποιά από αυτές θεωρείται ως την “βάση” του ήχου σας;

Οι μπάντες που επηρέασαν το συνθετικό ύφος των Star.Gate έχουν τις ρίζες τους στο hard rock των ‘70’s – ‘80’s με χαρακτηριστικά παραδείγματα τους Magnum τους Rainbow και τους Uriah Heep. Φυσικά έχουμε επηρεαστεί από μεταγενέστερες μπάντες του metal, όπως οι Rising Force και οι Royal Hunt.


Ας πάμε και στο νέο album. “Escaping The Illusion” ο τίτλος του και κυκλοφόρησε μόλις πριν λίγες μέρες. Ποιά είναι τα πρώτα “μηνύματα”, από την ανταπόκριση του κοινού; Πώς το υποδέχτηκαν οι οπαδοί σας;

Η ανταπόκριση του κοινού μας έχει ενθουσιάσει. Μόνο θετικά είναι τα μηνύματα που λαμβάνουμε και είναι κάτι που μας δίνει απίστευτη δύναμη στο να συνεχίσουμε ακόμα πιο παθιασμένα αυτό που κάνουμε.

Πολλές οι “ψευδαισθήσεις” της σημερινής εποχής, πολλά τα κακώς κείμενα, αλλά ποιά είναι αυτή η “ψευδαίσθηση”, που ενέπνευσε το νέο δίσκο; Τι πραγματέυεται το “Escaping The Illusion”;

Το concept του νέου album αναφέρεται στην πλαστή πραγματικότητα την οποία η σύγχρονη κοινωνία βιώνει καθημερινά, θεοποιώντας λανθασμένα πρότυπα. Η υποτιθέμενη εξελιγμένη ανθρωπότητα εν έτη 2024 δημιουργεί ακόμα πολέμους, στηρίζει τις ανισότητες, φυλακίζει τα όνειρα όλων μας. Η μόνη λύση είναι η απόδραση από αυτή την ψεύτικη κατάσταση μέσω της πνευματικότητας και της αυτογνωσίας. Αν ανακαλύψουμε τον πραγματικό μας εαυτό τότε θα αποδράσουμε.

Ποιά είναι η διαδικασία που ακολουθήσατε, για να ηχογραφήσετε το νέο album; Είναι προϊόν ομαδικής προσπάθειας ή υπάρχει αυτός ο “μοναχικός καβαλάρης”;

Την ευθύνη των συνθέσεων των τραγουδιών την έχω αποκλειστικά εγώ. Τις ενορχηστρώσεις τις κάνουμε μαζί με τον Σάκη Μπαντή και φυσικά όλα τα τραγούδια χρωματίζονται με τις πινελιές όλων των μουσικών.

Παράλληλα, συνεχίζετε να εντυπωσιάζετε με την επιλογή των εξωφύλλων, από τα πρώτα κιόλας βήματά σας. Ποιος είναι ο “υπεύθυνος” για το νέο “κομψοτέχνημα” στο εξώφυλλο και πώς γνωριστήκατε;

Ο υπεύθυνος για το artwork στα τελευταία 3 album μας είναι ο καταπληκτικός Χρήστος Καριέτης που είναι επίσης μουσικός και παιδικός μου φίλος.


Ο ήχος του “Escaping The Illusion”, είναι εκθαμβωτικός. Υπάρχει μία εκκωφαντική αρμονία, μεταξύ heavy, power και progressive στοιχείων. Είναι πράγματι αυτή η ηχητική “κορυφή” των Star.Gate ή υπάρχουν ακόμη περιθώρια βελτίωσης;

Υπεύθυνος για το τόσο όμορφο ηχητικό αποτέλεσμα είναι ο Κώστας Σκανδάλης ο οποίος μιξάρει και μας master-άρει την μουσική μας. Του οφείλουμε ένα μεγάλο ευχαριστώ γιατί έχει κατανοήσει όλα αυτά τα χρόνια τον ήχο που εμείς έχουμε στο μυαλό μας. Αυτός ο ήχος αποδίδεται στο 110%. Τώρα σε ότι αφορά στο συγκρότημα αυτό που σου ανέφερα και παραπάνω, είναι πως αυτό που ενδιαφέρει τους Star.Gate είναι η εξελικτική πορεία χωρίς στατικότητα. Άρα οφείλουμε σε κάθε album να δίνουμε και κάτι παραπάνω θέλοντας πάντα να εκπλήσσουμε ευχάριστα τους ακροατές μας.

Προφανώς και το νόημα του album, είναι πιο “βαθύ”. Υπάρχουν κομμάτια μέσα στο δίσκο όπως τα “Life Is An Illusion” και “Wounded Soul”, που ξεχωρίζουν για τον “ψυχισμό” τους. Ποιά είναι τα μηνύματα που θέλετε να περάσετε, με το “Escaping The Illusion”;

Πρέπει όλοι μας να ανακαλύψουμε τον πραγματικό μας εαυτό, να γιατρέψουμε τις πληγωμένες ψυχές μας και να αποδράσουμε από την λανθασμένη πραγματικότητα που μας έχουν επιβάλει. Αυτή είναι η φιλοσοφία των Star.Gate. H στιχουργός μας Ελένη Ρουμπή που είναι συνοδοιπόρος στα τελευταία 3 album έχει συμβάλει απίστευτα σε όλο αυτό το concept.

Ολόκληρο το album αποτελεί ένα μοναδικό μελωδικό και λυρικό “ταξίδι” στον “κόσμο” των Star.Gate, όμως στα δικά μου αυτιά, ξεχωρίζουν τρία κομμάτια που εσωκλείουν όλη την ουσία του ήχου της μπάντας: τα “Lonely Queen”, “Life Is An Illusion” και “Wounded Soul”. Ας ξεκινήσουμε με το “Lonely Queen”, έναν heavy/power ύμνο στα “χνάρια” των Stratovarius. Πες μας λίγα λόγια, για το συγκεκριμένο κομμάτι.

To Lonely Queen αναφέρεται με συμβολικό τρόπο σε ένα άτομο που ενώ στην πραγματικότητα περιβάλλεται από υλικά αγαθά, κρύβει τα συναισθήματα του, ζει στη δυστυχία καταπιέζοντας τον εσωτερικό του κόσμο. Η μοναδική ελπίδα είναι να πατάξει τον αρνητισμό που βιώνει και να απελευθερώσει τον πραγματικό εαυτό και την αγάπη που είναι κρυμμένη βαθιά μέσα του.


Στην αντίπερα “όχθη”, υπάρχουν τα “Life Is An Illusion” και “Wounded Soul”, πιο μελωδικά και ατμοσφαιρικά. Ποιά “ιστορία” κρύβεται πίσω από το καθένα;

Και στα τραγούδια αυτά το ζουμί της ιστορίας είναι —– Escaping the Illusion.

Παράλληλα, τρομερή δουλειά έχει γίνει και στην παραγωγή, όπου γίνεται αντιληπτό τόσο από τις ακουστικές εκτελέσεις των “Christmas Night” και “Life Is An Illusion”, όσο και από τα τρία “κλιπ” του μπάσου. Φαντάζομαι μια “καθαρή” παραγωγή είναι κάτι παραπάνω από επιθυμητή, αφού δίνει τον απαραίτητο όγκο στην μουσική των Star.Gate, έτσι δεν είναι;

Έχοντας βρει – όπως ανέφερα και πριν- τον κατάλληλο άνθρωπο πίσω από την κονσόλα όλα πάνε κατ’ ευχήν γιατί πέρα από τις συνθέσεις η ποιότητα του τελικού ήχου είναι αυτό που έχει τελικά σημασία.


Τι “κρύβει” το άμεσο μέλλον, για τους Star.Gate; Υπάρχει περίπτωση, να σας δούμε ζωντανά στην Αθήνα;

Ήδη αρχίζω να επεξεργάζομαι τα τραγούδια του επόμενου (7ου) album έτσι ώστε να βγει στην αγορά το 2025. Τώρα όσον αφορά τα live – προς το παρόν τουλάχιστον- δεν είναι εφικτό. Πιστεύουμε στο άμεσο μέλλον να κάνουμε κάτι γι’ αυτό γιατί το θέλουμε πραγματικά.

Λίγο πριν κλείσουμε, θα ήθελα να μου αναφέρεις τρία album της ελληνικής σκηνής που άκουσες τελευταία και σε εντυπωσίασαν και γιατί.

Το album που μ’ ενθουσίασε και ισοδυναμεί με 3, είναι το The Great Destroyer των Horizon’s End. Απίστευτες συνθέσεις και ενορχηστρώσεις. Ό,τι καλύτερο στην ελληνική progressive metal σκηνή δεν χορταίνω να τ ’ακούω.

Σ’ευχαριστώ πολύ, για τον χρόνο σου. Ο τελευταίος λόγος, σου ανήκει…

Σαν επίλογο, θα ήθελα να σ ’ευχαριστήσω για την συνέντευξη, κλείνοντας με κάτι που επίσης θέλω ν’ αναφέρω. ‘Ένα μεγάλο μέρος της επιτυχίας των Star.Gate κρύβεται και στην πολυετή συνεργασία με την Steel Gallery Records και συγκεκριμένα με τον Κώστα Αθανασόγλου, που μας στηρίζει όλα αυτά τα 20 χρόνια.

Facebook
Website

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 631 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.