SONATA ARCTICA: “Clear Cold Beyond”

ALBUM

Ήταν θυμάμαι πριν περίπου 25 χρόνια, εκεί στις αρχές του millennium, όταν άρχισα να εμβαθύνω στο power metal και να γνωρίζω “πρόσωπα” και “πράγματα” της σκηνής. Ήταν τότε, που έπεσαν στην αντίληψη μου κάτι Φινλανδοί παιχταράδες, ονόματι Sonata Arctica. Αυτό που με εντυπωσίασε στην μουσική τους, ήταν το αλά Stratovarius μελωδικό power ύφος, που άρχισαν να το “μεγαλώνουν” στα επόμενα χρόνια, στα επόμενα album. Και κάπου εκεί, από το “Unia” και μετά, κάπου τους έχασα με τους “πειραματισμούς” και την στροφή σε άλλους ήχους. Πριν περίπου ένα μήνα, οι Sonata Arctica κυκλοφόρησαν τον νέο τους δίσκο και τα πρώτα δείγματα ήταν ενθαρρυντικά, δίνοντάς μου το έναυσμα να ασχοληθώ και πάλι μαζί τους. Το “Clear Cold Beyond” είναι μία πρώτη “απόπειρα” των Φινλανδών να γυρίσουν στα γνώριμα power “λημέρια” τους και αυτό μόνο χαρά μπορεί να φέρει στους απανταχού οπαδούς της μπάντας.

Με μια πρώτη ακρόαση του “Clear Cold Beyond”, είναι προφανής η διάθεση των Φινλανδών να γυρίσουν στα παλιά τους power στάνταρ, ηχητικά. Είναι δεδομένο ότι δεν ξέχασαν να “παίζουν”, είναι απόλυτα σαφές ότι δεν μπορείς να “ξεριζώσεις” εντελώς τις παλιές “συνήθειες” και όταν κάτι τις “ερεθίσει”, αυτές επιστρέφουν ακόμη πιο δυνατές, ακόμη πιο “θελκτικές”. Οι Sonata Arctica δείχνουν μία απρόσμενη “όρεξη” να μπούνε στην “νέα” τους εποχή, με ήχους που έχουν καταφέρει να “ταυτιστούν” και να μεγαλουργήσουν και όχι συνεχίζοντας τους “πειραματισμούς” που τους “εξοστράκισαν” από τις αρχικές τους ηχητικές ιδέες και τους οδήγησαν σε “αδιέξοδο”. Τα μελωδικά power μοτίβα του νέου δίσκου μοιάζουν να βγαίνουν εντελώς αυθόρμητα και όχι επιτηδευμένα, ενώ οι Φινλανδοί δείχνουν να διασκεδάζουν πραγματικά στην νέα τους δισκογραφική προσπάθεια. Από την άλλη, όσο ακούς το “Clear Cold Beyond” αντιλαμβάνεσαι ότι δεν γίνεται από την μια στιγμή στην άλλη να “καθαρίσουν” τους όποιους “πειραματισμούς”, όμως η αρχή έχει γίνει και σιγά σιγά όλα θα πάρουν και πάλι το “δρόμο” τους. Και η αλήθεια είναι ότι οι Sonata Arctica έμοιαζαν εκτός τόπου και χρόνου ηχητικά τα τελευταία χρόνια, όμως εδώ στο νέο album, δείχνουν για πρώτη φορά εδώ και πολλά χρόνια, να “κολυμπούν” σε γνώριμα για αυτούς “νερά”. Το “Clear Cold Beyond” δεν είναι παρά η ηχητική “μετάβαση” των Φινλανδών από την “πειραματική” περίοδο των τελευταίων ετών, στην πραγματική power “ταυτότητά” τους, που ποτέ δεν έχασαν.

Όσο “μεταβατικό” είναι ηχητικά το “Clear Cold Beyond”, άλλο τόσο “μεταβατικό” είναι και συνθετικά. Υπάρχουν στιγμές που διακρίνεις την επιστροφή στο μελωδικό power “παρελθόν” της μπάντας, όπως υπάρχουν και οι συνθέσεις που συμβαδίζουν με το “πειραματικό” παρόν. Η αλήθεια είναι ότι υπάρχει περισσότερη power διάθεση συνθετικά, πιο εμπνευσμένα και γεμάτα φρεσκάδα μελωδικά riff, λιγότερο ατμοσφαιρικά κομμάτια, όπως και πιο καλοπαιγμένα solo. Ήδη από το αρχικό speed-άτο power riff του “First In Line” νοιώθεις ότι κάτι έχει αλλάξει προς το καλύτερο, ενώ όταν φτάνεις σε μελωδικούς power ύμνους όπως τα “Dark Empath” και “Cure For Everything”, καταλαβαίνεις τι πραγματικά εστί Sonata Arctica. Αυτό που εντυπωσιάζει στο “Clear Cold Beyond”, είναι οι πλέον πιο εκφραστικές ερμηνείες του Tony Kakko που μας είχαν λείψει, όπως και η “χαρά” της επιστροφής του στα “παλιά” που είναι “ζωγραφισμένη” στα φωνητικά του, ενώ τα πλήκτρα αποκτούν τον σημαίνοντα ρόλο που είχαν και στα πρώτα “βήματα” της μπάντας. Από την άλλη, οι παρόντες “πειραματισμοί” του “California” και του ομώνυμου “Clear Cold Beyond”, όπως και η προσέγγιση στη διασκευή του “Toy Soldiers” των Martika, λειτουργούν σαν “παγοθραυστικά”, απορροφώντας την “πίεση” των “ορμητικών” power συνθέσεων της πρώτης εποχής, που είναι γραφτό να κυριαρχήσουν τελικά, αλλά όχι απότομα. Σίγουρα στις κορυφαίες συνθετικές στιγμές του δίσκου, ανήκουν και τα “Shah Mat”, ένας power δυναμίτης “παλιάς κοπής”, και “A Monster Only You Can’t See”, ένα συνδυαστικό κομμάτι των δύο “κόσμων” των Φινλανδών. Το “Clear Cold Beyond” είναι σίγουρα πιο αξιόλογο συνθετικά, από τους προκατόχους του και δεδομένα ότι καλύτερο έχουν κυκλοφορήσει οι Sonata Arctica τα τελευταία 10 και χρόνια.

Μετά από ένα μεγάλο διάστημα μεταξύ φθοράς και αφθαρσίας σε πιο “πειραματικούς” ήχους, οι Sonata Arctica κυκλοφορούν ένα album πιο κοντά στις “παλιές” τους power “συνήθειες”. Δεδομένα δεν μπορεί να συγκριθεί με τα αριστουργήματα του παρελθόντος της μπάντας, είναι όμως μια αρχή που δείχνει τις προθέσεις των Φινλανδών για τα μελλοντικά δισκογραφικά σχέδια τους. Το “Clear Cold Beyond” έχει power “τσαγανό”, μοιάζει να προσβλέπει σε πιο “δοξασμένες” melodic power “μέρες”, ενώ ξεχωρίζει για τον ηχητικό αυθορμητισμό του και την συνθετική φρεσκάδα του. Ο Tony Kakko δείχνει να ξαναβρίσκει τον “παλιό” καλό εαυτό του και οι Sonata Arctica αρχίζουν να βαδίζουν εκ νέου στην πρώτη τους περίοδο, σιγά σιγά. Προφανώς και έχουν “δρόμο” ακόμη, όμως με τέτοιους δίσκους αποδεικνύουν τις “ορέξεις” τους. Σίγουρα από τα καλύτερα album των Φινλανδών, την τελευταία δεκαετία και βάλε. Μία αξιόλογη κυκλοφορία στο χώρο της, για την χρονιά που διανύουμε. Αδιαμφισβήτητα, πρέπει να αλλάξουν πολλά, ώστε να γίνουν και πάλι “απαραίτητοι” στην μελωδική power σκηνή και στους οπαδούς της.

Είδος: Power Metal
Δισκογραφική: Reigning Phoenix Music
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 8 Μαρτίου 2024

Facebook
Website

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 631 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.