NIGHT LEGION: “Fight Or Fall”

ALBUM

Η ιστορία του heavy metal/rock έχει αποδείξει, ότι οποιαδήποτε Αυστραλιανή μπάντα ασχολείται με την σκληρή μουσική, το κάνει σε υψηλά στάνταρ. Τα παραδείγματα, πολλά. AC/DC στο hard rock, Pegazus στο power metal, Voyager στο progressive metal, Ne Obliviscaris στο death metal, Parkway Drive στο metalcore και πολλές άλλες σε όλα τα είδη του rock/metal. Προσφάτως λοιπόν, έπεσε στα χέρια μου το νέο album των Night Legion, μιας power metal μπάντας από το Sydney, New South Wales, και η αλήθεια είναι ότι είχα μια κάποια αγωνία για το τι θα ακούσω, αφού δεν γνώριζα και πολλά για το group. Νομίζω όμως ότι το “Fight Or Fall” κέρδισε τις εντυπώσεις, από τις πρώτες νότες κιόλας, αφήνοντάς μου μια εξαιρετική “γεύση” και την όρεξη να γνωρίσω περισσότερο αυτούς τους “τρελούς” Αυστραλούς.

Οι Night Legion αν και Αυστραλοί και πολλά πολλά χιλιόμετρα μακριά από την γηραιά ήπειρο, φαίνεται να έχουν “μαγευτεί” από τα ευρωπαϊκά heavy/power metal πρότυπα και ιδιαίτερα από το Σκανδιναβικό μοντέλο, με αποτέλεσμα να έχουν βασίσει τον ήχο τους εκεί. Αυτό γίνεται αντιληπτό από τις πρώτες νότες του “Fight Or Fall”, ενώ κάπου κάπου ακούς και κάποιες NWOBHM επιρροές. Εάν ήθελες να προσεγγίσεις περισσότερο τον ήχο του δεύτερου δίσκου των Night Legion, τότε θα έλεγες ότι πρόκειται για ένα κράμα του Σουηδικού power metal των Hammerfall και του Βρετανικού heavy metal των γερόλυκων Saxon. Το “Fight Or Fall” παρόλο που δεν ακολουθεί τα πιο “επιθετικά” groove metal σημερινά πρότυπα, ο ήχος του φαντάζει “φρέσκος” και ελκυστικός και σίγουρα όχι βαρετός και αδιάφορος. Πιο πολύ μοιάζει με μια ουσιώδη αναδρομή στην ‘90s heavy/power σκηνή, με αρκετά μελωδικά περάσματα και sing along ρεφρέν, παρά με έναν δίσκο που θέλει να “εμβαθύνει” στο μοντέρνο στυλ και η αλήθεια είναι ότι μάλλον δεν “χαλάει” κανέναν αυτή η επιλογή ήχου των Night Legion. Αντίθετα το “Fight Or Fall” δείχνει ως μία ιδανική λύση για τους λάτρεις του μελωδικού heavy/power metal, ιδιαίτερα σε μια εποχή όπου η μελωδικότητα είναι είδος προς εξαφάνιση στη σκληρή μουσική.

Αναλύοντας την συνθετική προσέγγιση του “Fight Or Fall”, θα αντιληφθούμε ότι ο “αέρας” των κομματιών μάλλον αγγίζει τα ‘90s και ίσως τα ‘80s και όχι τόσο τα ‘10s και ‘20s. Ίσως αυτό που πραγματικά ήθελαν οι Night Legion, ήταν να προσπαθήσουν να “χωρέσουν” τις σημερινές στιχουργικές τους ανησυχίες, στην μοναδικότητα και την “επαναστατικότητα” μιας εποχής που έχει “στοιχειώσει”, με την καλή έννοια βέβαια, την σκληρή μουσική. Το σίγουρο είναι ότι οι 9 συνθέσεις του “Fight Or Fall” είναι πιο ογκώδεις, ισορροπημένα μελωδικές και με μια ‘90s ατμόσφαιρα που τους δίνει μια σαγηνευτική ιδιαίτερη πνοή. Μπορεί να άργησαν 6 ολόκληρα χρόνια για να επιστρέψουν δισκογραφικά, όμως οι καλοδουλεμένες, εμπνευσμένες και γεμάτες φρεσκάδα συνθέσεις του δεύτερου δίσκου των Night Legion αποδεικνύουν ότι κάλλιο αργά παρά ποτέ. Ακούγοντας προσεκτικά το “Fight Or Fall”, θα καταφέρεις να νοιώσεις τις NWOBHM επιρροές από τους θρυλικούς Saxon στο “The Hounds Of Baskerville”, να αντιληφθείς τις λιγοστές groove πινελιές στο “At World’s End”, να “εξερευνήσεις” την μελωδική power metal προσέγγιση των Night Legion στην βαριά κληρονομιά των Hammerfall στα “Soaring Into The Black”, “The Enemy”, “Beyond The Crimson Dawn” και στο ομώνυμο “Fight Or Fall”. Από την άλλη, σίγουρα θα ξεχωρίσεις τα εμπνευσμένα ογκώδη riff, τα νοσταλγικά heavy/power solo και τα συναυλιακά ρεφρέν, που κάνουν το album ιδιαίτερα απολαυστικό. Το “Fight Or Fall” είναι ένα γεμάτο heavy/power δημιούργημα, που αγγίζει την τελειότητα.

Εάν υπάρχει κάτι άλλο που ξεχωρίζει στο νέο album των Night Legion, τότε αυτό είναι σίγουρα η εξαιρετική ερμηνευτική παρουσία του Louie Gorgievski. Η νέα προσθήκη στην παρέα των Αυστραλών από το 2022, δίνει νέα δυναμική στα κομμάτια της μπάντας με το φωνητικό του εύρος, ενώ στο πρώτο άκουσμα του φαντάζει ως ένα κράμα Joakim Cans και Biff Byford, πράγμα που από μόνο του ανεβάζει το επίπεδο ερμηνείας του “Fight Or Fall” σε κορυφαίο. Θεωρώ δε την πρόσληψη του ως μία κίνηση ματ της μπάντας, που θα φανεί στο άμεσο μέλλον είτε στη σκηνή είτε στο επόμενο δισκογραφικό “χτύπημα”. Ο Louie Gorgievski βγάζει ψυχή, βγάζει ποιότητα, βγάζει εκρηκτικότητα, ενώ δείχνει να “διαβάζει” σωστά τα κομμάτια και να τα αποδίδει με τα ταιριαστά συναισθήματα. Από την άλλη, αυτές οι “ζωντανές” του ερμηνείες είναι που δείχνουν έναν εξαιρετικό performer και στη σκηνή, με το μόνο που μένει να το διαπιστώσουμε ιδίοις όμασι κάποια στιγμή. Τρομερή επιλογή, που ανεβάζει επίπεδο την μπάντα.

Το “Fight Or Fall” δείχνει να ξεπερνά την μετριότητα που επικρατεί στην heavy/power σκηνή και να θέτει υψηλά στάνταρ για τους Night Legion. Είναι ένα album αναδρομή στην χρυσή δεκαετία του heavy metal, ένα νοσταλγικό μουσικό ταξίδι που ποτέ δεν θα γίνει βαρετό, ποτέ δεν θα μοιάζει αδιάφορο. Το “Fight Or Fall” είναι ταυτόχρονα “παλιό” και φρέσκο, εμπνευσμένο και διαχρονικό, μελωδικό και ογκώδες. Είναι ένας δίσκος που μπορεί να σταθεί στην παγκόσμια heavy/power σκηνή σε υψηλά επίπεδα, να γίνει η συντροφιά ενός κοινού που ψάχνει για κάτι αξιόλογο. Μένει να δούμε αν οι Night Legion έχουν τα “άντερα” να αντέξουν στις υψηλές “πτήσεις” και να συνεχίσουν με την ίδια πρόοδο και διάθεση. Εξαιρετική επιλογή για τους λάτρεις του είδους, ενώ φαντάζει ιδανική λύση για τους old school οπαδούς. Προτείνεται ανεπιφύλακτα, θα σας εκπλήξει ευχάριστα.

Είδος: Power Metal
Δισκογραφική: Massacre Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 30 Ιουνίου 2023

Facebook: https://www.facebook.com/nightlegionmetal
Official Page: http://www.nightlegion.net/

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 588 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.