IVORY TOWER: “Heavy Rain”

ALBUM

Οδεύοντας για τα 30 χρόνια της μουσικής τους “ζωής” και μετά από ένα εξαιρετικό album όπως το “Stronger”, οι Ivory Tower “έψαχναν” ένα “ξεχωριστό” δισκογραφικό “βήμα”, για να εισέλθουν στην τρίτη δεκαετία τους. Ένα “βήμα”, που θα διατηρούσε την power/progressive ποιότητα των Γερμανών και συνάμα θα άφηνε “υποσχέσεις” για το μέλλον τους. Έναν δίσκο, που θα μπορούσε να είναι η “αρχή” μιας διαφορετικής μουσικής “πορείας”, από εδώ και πέρα. Το “Heavy Rain” είναι πραγματικά ένα album “ξεχωριστό”, με μία άκρως ενδιαφέρουσα power/progressive προσέγγιση, που η αλήθεια είναι ότι ανοίγει νέα “μονοπάτια” στους Ivory Tower, που αν τα εκμεταλλευτούν σωστά, μπορούν να διαπρέψουν στην power/prog σκηνή.

Από τα πρώτα ακούσματα κιόλας, αντιλαμβάνεσαι ότι το “Heavy Rain” δεν έχει καμία σχέση ηχητικά με τους προκατόχους του, παρά μόνο την “ταμπέλα” power/progressive metal. Το έβδομο album των Ivory Tower ηχητικά, δεν “ανήκει” στα πρώτα progressive “βήματα” της μπάντας, ούτε φέρει την power “σφραγίδα” της συνέχειας τους, αλλά περισσότερο έχει έναν “δικό” του, “ξεχωριστό” power/progressive “χαρακτήρα”, που η αλήθεια είναι ότι οι Γερμανοί δεν μας είχαν συνηθίσει στο παρελθόν. Ίσως η ηχητική προσέγγιση του “Heavy Rain” αποτελούσε μία “ιδέα” καλά κρυμμένη στο μυαλό των Ivory Tower, που “δουλευόταν” και περίμενε την κατάλληλη στιγμή για να βγει στην “επιφάνεια”, αφού ένα τόσο απαιτητικό και μεγαλεπήβολο ηχητικό “σχέδιο”, δεν προετοιμάζεται από την μια στιγμή στην άλλη. Οι Γερμανοί αποφάσισαν ότι ίσως ήρθε η στιγμή να “μοιραστούν” τον ηχητικό “πόθο” τους με τους οπαδούς τώρα, 28 χρόνια και 6 album μετά την ίδρυση τους, σε μία σημαντική περίοδο για την μπάντα, όπου ο Francis Soto διαδέχθηκε τον Dirk Meyer στην φωνή και οι Ivory Tower βρίσκονται πλέον στο “κατώφλι” της τρίτης δεκαετίας της μουσικής “ζωής” τους. Γεγονότα, ικανά να φέρουν έναν “αέρα” ανανέωσης και ηχητικής “αλλαγής” στην μπάντα, ώστε να “υποδεχτεί” με “νέα” προοπτική τα 30στα “γενέθλιά” της. Το “Heavy Rain” έχει μία μοναδική αρμονία μεταξύ των power και progressive μοτίβων του, ενώ εντυπωσιάζει αυτή η “μουντή”, καταθλιπτική ατμόσφαιρα, όπως μας την “σύστησαν” οι αγαπημένοι Evergrey. Το νέο album των Γερμανών, καταφέρνει να μας δείξει μία πιο συναισθηματική “πτυχή” του ήχου τους, ένα τρομερά ισορροπημένο power/progressive “πρόσωπο” τους. Οι Ivory Tower δεν φοβήθηκαν την ηχητική “αλλαγή” και τις “συνέπειές” της, αλλά περισσότερο την είδαν ως ένα “μέσο” που θα τους “ιντριγκάρει”, ως ένα “ηλεκτροσόκ” που θα τους “ξυπνήσει”. Το “Heavy Rain” φέρνει κάτι καινούργιο και διαφορετικό ηχητικά, το ίδιο ποιοτικό με τους προκατόχους του, που θα χρειαστεί χρόνο να το “χωνέψουμε”, αφού οι Γερμανοί δεν μας είχαν “συνηθίσει” σε αυτούς τους ήχους, ιδανικό για το εγγύς μέλλον της μπάντας, αρκεί να δουλευτεί με συνέπεια και συνέχεια.

Αυτή η διαφορετική ηχητική προσέγγιση του “Heavy Rain”, αντικατοπτρίζεται και στο συνθετικό κομμάτι του δίσκου. Οι Ivory Tower χρειάζονταν κάτι περισσότερο από κομμάτια τεχνικά, μελωδικά, με ταχύτητα και δυναμισμό, με επικές προεκτάσεις. Χρειάζονταν συνθέσεις, που θα μπορούσαν να αναδείξουν και άλλες πτυχές της μπάντας, που θα ήταν ικανές να “αγγίξουν” και το συναισθηματικό υπόβαθρο των Γερμανών. Κομμάτια, που θα κρατούσαν τον power/progressive “χαρακτήρα” των Ivory Tower, ενώ παράλληλα θα ξεχώριζαν για τον πλούσιο συναισθηματικό “κόσμο” τους. Το “Heavy Rain” είναι γεμάτο από τέτοιες συνθέσεις, που άλλοτε διακρίνονται για το power “πάθος” τους, για τις τεχνικές “αρετές” τους, ακόμη και για το μοντέρνο groove-άτο ύφος τους, όμως εντυπωσιάζει για την συναισθηματική “μουντάδα”, που καταφέρνει να “ποτίσει” την πλειονότητα των κομματιών του δίσκου. Στα “Black Rain” και “60 Seconds” διακρίνεις τον μοντέρνο power/groove-άτο ρυθμό της μπάντας, στα “Holy War”, “Heavy Ride” και “The Tear” ξεχωρίζεις το ισορροπημένο power/progressive “πρόσωπο” της, ενώ στα “The Destination”, “Recover” και “Voices” μπορείς να απολαύσεις το “μουντό” συναισθηματικό μεγαλείο των Ivory Tower, όπως δεν το είχες ξαναδεί μέχρι σήμερα. Το “Heavy Rain” μοιάζει τρομερά επηρεασμένο από τις μεγαλειώδεις και επιβλητικές συναισθηματικά μουσικές στιγμές των Evergrey, χωρίς ωστόσο να χάνει τον μοναδικό του Ivory Tower “χαρακτήρα”. Οι ερμηνείες του Francis Soto φαντάζουν εξαιρετικές, βγάζουν συναίσθημα, ενώ παράλληλα μπορείς να διακρίνεις το hard rock/heavy metal ύφος της φωνής του. Ίσως πολύ πιο rock από όσο έπρεπε, όμως θεωρώ ότι ο Soto είναι η καλύτερη επιλογή αυτή την στιγμή, λόγω της “πλούσιας” συναισθηματικής χροιάς. Σίγουρα εμπνευσμένα και όμορφα δομημένα κομμάτια, με ενδιαφέροντα riff και solo, γεμάτα με συναίσθημα, δεδομένα με διαφορετική συνθετική προσέγγιση από το παρελθόν, όμως μοιάζει σαν να “λείπει” κάτι. Ίσως φταίει η διάρκεια των κομματιών, ίσως το παρελθόν της μπάντας, ίσως η σύγκριση με μια μπάντα που “μεγαλουργεί” στο συγκεκριμένο ύφος, όμως πιστεύω ότι οι Ivory Tower έχουν την ποιότητα να το ξεπεράσουν και θα το καταφέρουν τελικά. Όπως και να έχει, το “Heavy Rain” συνθετικά, είναι ένα μοναδικό επίτευγμα για τους Γερμανούς, που μπορεί να ανοίξει νέα “μονοπάτια” και να αναδείξει τις πραγματικές power/prog “αρετές” της μπάντας.

Οι Ivory Tower, σε μία σημαντική περίοδο για την μπάντα, καταφέρνουν να κυκλοφορήσουν ένα “ξεχωριστό” ηχητικά και συνθετικά album, εξίσου σημαντικό για την μετέπειτα πορεία των Γερμανών. Το “Heavy Rain” είναι μια καλοστημένη power/prog “πανδαισία”, γεμάτη με “μουντά” συναισθήματα, στα χνάρια των “μεγάλων” Evergrey, που προφανώς θα χρειαστεί χρόνος για να “χωνέψουμε” την σπουδαιότητά του, μιας και οι Ivory Tower δεν μας είχαν “συνηθίσει” σε τέτοιες προσεγγίσεις. Οι Γερμανοί αποδεικνύουν ότι δεν “φοβούνται” τις “αλλαγές”, αλλά πολύ περισσότερο στοχεύουν σε αυτές, για ένα ξεχωριστό και γεμάτο “περιπέτειες” μουσικό μέλλον. Το “Heavy Rain” είναι το “ηλεκτροσόκ” που χρειάζονταν οι Ivory Tower, για να “ξυπνήσουν” από τον power/progressive “λήθαργο” που είχαν “πέσει”. Από τους ίδιους εξαρτάται η συνέχεια και η συνέπεια, ενός “νέου” μουσικού “ορίζοντα” που τους ανοίγεται. Το “Heavy Rain” θα ικανοποιήσει τους λάτρεις του συναισθηματικού power/progressive metal, τους οπαδούς των Evergrey και του ήχου τους. Από τις δυνατές κυκλοφορίες, στο χώρο του.

Είδος: Power/Progressive Metal
Δισκογραφική: Massacre Records
Ημερομηνία Κυκλοφορίας: 29 Μαρτίου 2024

Facebook
Website

Avatar photo
About Άγγελος Χόντζιας 631 Articles
Γεννημένος τη χρυσή δεκαετία του heavy metal, δεν θα μπορούσε να μην τον συγκινήσει ο ήχος της ηλεκτρικής κιθάρας. Ξεκινώντας από το ελληνικό ροκ σε μικρή ηλικία, έφτασε να ακολουθήσει οτιδήποτε κλασικό από το rock, hard rock, το heavy metal, το power metal, το epic, το progressive και το doom metal. Τα χόμπι του είναι η μουσική και το ποδόσφαιρο, ενώ τα τελευταία χρόνια υπηρετεί τη μουσική και από τη θέση του αρθρογράφου.